亚马逊无人机送货首飞!送了包爆米花和个 Fire TV 

新创

2016-12-15 16:27

Jeff Bezos 在去和新总统会面的路上心情应该很不错。因为在硅谷和新总统开会当天早上,他就愉快地在 Twitter 上晒出了亚马逊无人机送货首飞的视频。

jeff-bezos(图片来自 Twitter

这次首飞是来得如此无声无息,原来在 12 月 7 日时就悄悄地给一位顾客送上了一包咸甜口味的爆米花和 Fire TV。

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从完成下单到送达总耗时 13 分钟,全程无需控制员操控,借助 GPS 完成定位,送完货自己回家。

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据介绍,本次首飞位于英国剑桥外,离伦敦市约为 60 英里,很可能就是爱范儿(微信号 ifanr)报道过的无人机实验室旁。

amazondronelab3-768x512(图片来自 The Cambridge News

本次首飞采取了更为保守的普通四旋翼无人机型,并不是之前曾公布的 Amazon Prime Air 机型。而后者在无人机实验室里面好像也没见踪影。

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暂时为止,该项目只对附近两位顾客开放,而且运输货品必须要在 5 磅以下,飞行时要保持在 400 英尺下,预计运送时间为 30 分钟以内。除此以外,送货的时间也只能安排在日间,而且还是要天气比较好的情况下。

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在视频中,无人机最后降落在顾客后院的一个地毯大小的“停机坪”上。据悉,用户可以自己打印这个“停机坪”,然后放置在你想让无人机停落的位置上。如果有需要,还可以找工作人员过来帮忙安置。

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但根据现时 Prime Air 的服务范围判断,无人机送货服务仍然处于测试阶段,虽然视频中有提及,他们将在未来几个月逐渐将服务范围扩大到数十位居住在试验室附近的用户,并会根据服务反馈进行技术调整,再将服务推广到数百人的范畴。

air(首位使用服务的顾客)

首飞?就只是一次“商业秀”

虽然本次亚马逊的无人机送货首飞看起来一切顺利,但细看就知道,这还只是一次和顾客约好的联合演习“商业秀”而已。

首先,为了保险,亚马逊的首飞选择了普通的四旋翼无人机。而这种机型依赖于螺旋桨带动空气之后产生的反作用力留空,需要时刻提供垂直方向升力,电量消耗相当大。并且运载能力也相当有限,只能达到接近多旋翼推力的水平。

其实亚马逊应该早已意识到多旋翼无人机的限制性,因此在上次发布的 Amazon Prime Air 货运无人机时就已经“跳出”了这个框框。

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Amazon Prime Air 在普通四旋翼无人机的基础上增加一个水平轴向的螺旋桨,同时机身前后还布置有多个横向和竖向机翼,用以在飞行过程中提供升力和控制力。这样一来机身可以一直保持水平状态。同时还能获得相对较快的水平飞行速度,水平方向上的机翼还能在飞行时提供额外的升力,时速可以达到 55 英里(88 公里左右)。

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但这个复杂结构也造成了机型的最大缺点——机身过重,大大减少可承载的货品重量。显然,亚马逊还没想到针对这个问题的解决方案。

并且,基于现时的技术发展,无人机送货最多只能服务在较为偏僻的山区,要进城市还需要很长一段时间。

camjpeg(首飞在广阔的英国郊外进行)

除此以外,根据视频介绍,在未来几个月里,服务才会推广到住在实验室附近的几十个用户(真的只是内测级别的小规模)。而且,如果要兑现 30 分钟内送达的承诺,实验室估计要将所有 5 磅以下的产品进行大量备货,这才有可能真正提供充分的选择。

除了亚马逊的 Prime Air 之外,Google X 的 Project Wing 也是另一款广为关注的货运无人机。

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光看它与众不同的外形,就知道它必定具备特殊技能。

整个机体采用飞翼布局、非正方 X 型的四轴布局,让 Project Wing 同时拥有垂直起飞和高航程两种特性。

垂直起飞的时候利用与普通四轴无人机一样的原理起飞,之后再在空中通过二次水平加速(变换过程仍不清楚),最终改成平飞状态。再之后就能够充分利用整体机身的飞翼造型获得升力。因为升力面积巨大,所以在合适的速度下, Project Wing 就将拥有远超一般无人机的续航能力。

drone12-1024x640(图片来自 Droneuniversities

但相当可惜的是,由于 Google X 的内部资源调整问题,Project Wing 技术团队经历了人员缩减、减少活动等等。并且,在今年 10 月项目负责人 Dave Vos 离职之后,团队招聘就已经被冻结。部分员工还被约谈,被告知尝试在 Google 中寻找其他职位。

与此同时,Project Wing 的定位也是一直摇摆不定。从最开始的“用来运输继续的药品和医疗用品”到“讲究新鲜的食品”,再到和星巴克的合作“搁浅”,最终还是没能够定下来。

相比之下,亚马逊的业务需求倒是非常清晰,就只是技术未有突破。而这次首飞的演示,非但没有展示这方面的突破,而且还“倒退”了。

亚马逊无人机送货首飞完整视频: (腾讯视频)

题图以及无标注插图均来自亚马逊官网视频截图

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