2 月 14 日,SpaceX 要给空间站送上这样一份 “情人节礼物”……

新创

2017-02-13 11:24

在今年情人节这天,SpaceX 却要以一种并不浪漫的方式庆祝这个节日,他们打算向太空发射一枚耐抗生素的 “超级细菌”。

这枚超级细菌的成分为耐甲氧西林金黄色葡萄球菌(MRSA),这是一种对甲氧西林产生了耐药性的葡萄球菌,可引发人体皮肤疼痛、肿胀、出现红色肿瘤,进而侵入体内,破坏骨头、关节,甚至血液。

(图片来自:Futurism

自上世纪 60 年代发现至今,MRSA 的感染几乎遍及全球,是一种毒性较强的细菌。据 Futurism 报道,在美国,每年死于 MRSA 的人数比因艾滋病病毒、帕金森、肺气肿及暴力引起的死亡人数还多。

好了,那么为什么还要将这种危险的细菌送上太空,并把它带到国际空间站?其实是为了让细菌在微重力环境中加速突变,使科学家们能够观察到比在地球上更快的细菌变异,从而更好地了解 MRSA 是如何在人体内扩散及突变的。

39A 发射台时隔六年后再次启用

此外,该公司还将于当地时间本周六发射 “猎鹰 9 号” 火箭,这一次的特殊之处在于,发射地点不是平常使用的美国空军卡纳维尔角发射台,而是在美国航空航天局肯尼迪航天中心的 Launch Complex 39A,当年运载着阿姆斯特朗的土星五号火箭正是从这里奔向月球。

(39A 发射台,图片来自:the Verge

39A 发射台最后一次使用还要追溯到 6 年前,2011 年 7 月 8 日,亚特兰蒂斯航天飞机在这里完成了最后一次发射任务。2014 年,SpaceX 与 NASA 签订了关于 39A 为期 20 年的租约,并着手对其进行翻新。然而去年 9 月在 40 号台发生的严重爆炸事故,促使 SpaceX 不得不加快对 39A 的翻新工作。

美国当地时间 2 月 12 日,SpaceX 完成了 “猎鹰 9 号” 的静态点火测试。在 18 日的发射中,“猎鹰 9 号” 将为空间站送去补给及实验设备。

题图来自:Unsplash

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