从 Battleheart 放弃 Android 版本说起

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2012-03-19 00:48

Battleheart 是一款同时登陆 iOS 和 Android 的掌上游戏,其画风精巧新颖,人物造型可爱,可玩性非常强。然而就在 3 月 9 日,Battleheart 的开发小组 Mika Mobile 在其博客上宣布将放弃对其 Android 版本的继续支持,在这篇博客中,Mika Mobile 罗列了 Android Market (已更名为 Google Play )的诸多不是。它指责 Android Market 一方面限制 App 大小,一方面却又允许开发者提供额外的数据包供用户下载,另外 Android Market 在下载 App 时,要求设备必须保证 30M ~ 50M 的下载缓存,而许多机型并没有足够的内存来满足这样的要求。尽管后续版本的 Android 允许用户将 Apps 安装在 SD 卡上,但作者表示已经无力再修改 App 以使其适用新版本系统的要求了。

而当谈及在 Android 平台的开支和收益时,Mika Mobile 更是满腹怨言,它说:

去年,我们花费了约 20% 的总人工时间来处理 Android 版本出现的这样或那样的问题 —— 移植、平台特定的 bug 修复,客户服务等等。我更愿意把时间花在为你们提供更多的内容上,而不是吃力不讨好地修改着色和纹理格式以适应不同的 GPU ,或者推出新的补丁以使其支持新的设备而不会发生崩溃,又或者请教他人怎样修复一个没能通过审查的安装包我们花费了不菲的开支用于测试各式各样的硬件。这些都是我们开发 Android 版本的必走流程。与此同时,Android 版本的销售总额仅为我们年收入的 5% 左右,并且还持续萎缩。不用说,(即便是)这个比例也是难以维持的。


而在 3 月 11 日,据 The Verge 报道,在 iOS 平台备受赞誉的免费拍照分享工具 Instagram 宣布不久后将登陆 Android 平台。在 SXSW 会展上,Instagram 的创始人 Kevin Systrom 向人们展示了运行在 Galaxy Nexus 上的 Instagram 应用,同时补充道:

它将是你见过的最出色的 Android 应用之一,某种程度上,甚至比它的 iPhone 版本更优秀。

Battleheart 和 Instagram 对 Android 截然相反的两种看法有点令人费解,不过仔细分析后不难发现,这两款应用最大的区别在于 Battleheart 是一款售价为 2.99 美元的收费应用,而 Instagram 则完全免费,似乎正是这点区别决定了二者对 Android 平台天壤之别的态度。如果真是价格问题,那通过这件事,我们再次看到 Android 平台存在已久的问题,那就是:

开发 Android 收费应用似乎真的不赚钱。

类似的开发商对 Android 的抱怨我们早有耳闻,而就在前两天,仍然有开发者抱怨 Google 支付费用过于迟缓。与苹果的 App Store 相比,Android Market 更像一个 Free Market ,其主页上向用户推介的也几乎都是免费应用。牛津大学在 3 月 6 日发布的调查报道中称:

Android Market 包含了免费应用的大部分(73%)。有分析指出这些应用中大约有 80% 依靠针对性的广告支撑。此外,就付费应用而言,免费应用更受欢迎:在付费软件中,下载量超过 100 次的约为 20% ,超过 10000 次的仅为 0.2% (相比较下,免费应用对应的数字为 20% )。

细想之下,这与 Android 自身的气质极为吻合。Android 本来就是一款免费系统,以免费、开放为主要特点来吸引设备商和开发者。这种前提下,Battleheart 和 Instagram 对 Android 天差地别的态度就不难理解了:

Instagram 作为一款基于社交网络的应用,在 Android 平台发布免费的 App ,能够迅速地聚揽大量用户,后期可以通过广告服务来获取效益。相比之下,Battleheart 作为一款以本地内容为主的掌上游戏,在获益手段上远没有 Instagram 丰富,其主要的收入只能来源于用户的付费下载。而 Android Market 推崇的免费策略让付费应用在这样的平台里显得格格不入,下载量得不到保证,收入自然就无从谈起。再加上因 Android 平台分裂带来的兼容性问题、不同设备间的运行调试,以及日常的管理维护,开发者的工作量在无形中增加了许多,这将使新版本的开发工作难以为继。这么分析的话,Battleheart 放弃对 Android 版本的继续开发就合乎情理了。

想当初,Google 推崇的免费、开放策略为 Android 赢来了大批的设备商、开发者和用户,这也让 Android 在众多 iOS 竞争者中崭露头角。然而时至今日,也正是免费和开放,造成了 Android 设备商各自为政、平台分裂的局面。由此带来的应用在不同设备和系统版本间的不兼容性,更是让开发者们疲于应对——只是不希望 Battleheart 造成一种恐慌气氛。

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