ChronoZoom:历史如画轴

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2012-03-18 20:30

从大爆炸距离现在,历史已经经过上百亿年。如何把宇宙与人类的历史用“数据可视化”的方式表现出来?这是 ChronoZoom 要解决的问题。

打开 ChronoZoom 的主页,我们会发现 ChronoZoom 利用时间轴来统合各个历史时期的数据,主要有五个维度:人类、史前人类、生命、地球、宇宙。

如果鼠标放在时间轴上,那么它会显示历史上比较重大的几个“里程碑”式的事件,比如说宇宙诞生,星星诞生,出现最初的化学反应,太阳系和地球的诞生,生命诞生,人类诞生等等。

如果点击一个“里程碑”,它会展开,显示这个里程碑中的简要的内容,如果点击“跳转”,就会转到一个圆形的窗格,里面就对方着这和这个事件有关的资料。比如这个集合窗口,就详细介绍了宇宙的诞生“大爆炸”,点击里面的一个窗格,就会像是相关的图片、视频或音频内容。

如果说 ChronoZoom 利用圆形的窗格来展示事件的内容,那么它会用方形的窗格来表示一段历史时期。比如题图的这个介绍太阳系和地球的历史,在大方格下嵌套小方格来表示不同的历史时期,又用圆形的窗口,特意标明不同的事件。用这样的方式展示历史,不会有所遗漏。

从以上的介绍,可以得知 ChronoZoom 像是一个画轴,用一幅长卷来展示历史,让人了解历史的内容。然而,它不仅仅拥有“展示”的功能,它本身还可以作为一种“数据可视化”的工具使用,也就是说,它不仅仅是相册,还是照相机。

因此,点击主页上方“ChronoZoom beta”图标旁边看上去像是电影胶卷的图标,然后点击一个教程内容,ChronnoZoom 会化身集合动画和音频的讲解课程,在动态展示不同的历史事件之时,还用音频讲解;根据需要,它还能够直接播放圆形窗格里面中视频、音频、图片。

ChronoZoom 并非一个突然出现的项目。2009 年春季,加州大学伯克利分校的学生 Roland Saekow 决定参加 Walter Alvarez 教授的“Big History”课程,这是一个强调以宏观的历史观,来看待历史进程。它不仅仅关于人类,不仅仅关于地球,还关于宇宙。“Big History”强调打破各个领域的界限,让我们对宇宙与世界的理解融为一体。

Walter 在教课的时候,常常遇到这样的困难,很难向学生描述不同时间维度下的感受,毕竟宇宙 137 亿年的历史和现代人类 5 万年的历史差距很大,而在不同的角度去观察它们,则会得出不同的结论。而这正是难以向学生解释的地方。于是,Roland 和 Walter 在课后经常交换意见,一起研究如何才能将“Big History”所表达的观念,更加全面的传达给学生。基于这样的想法,Roland 和 Walter 一起讨论更好的展现方式,逐渐他们开始尝试利用电脑程序将历史数据视觉化。最终,他们发起了 ChronoZoom 项目。

而后,在 IPIRA(Intellectual Property and Industry Research Alliances)的帮助下,Walter 和 Roland 向微软研究院(Microsoft Research)介绍了“Big History”,以及 ChronoZoom 这个项目,随后几名 Micrsoft Live Labs 的员工加入项目。

2010 年 4 月 29 日,这个项目正式上线,当时称之为 ChronoZoom 1.0,和现在这个版本有大的不同,不过基础框架已经建立起来:

不管如何,ChronoZoom 确实是一个将历史化为画轴的工具

最后提一点,Walter Alvarez 是诺贝尔物理学奖得主 Luis Walter Alvarez 的儿子,他与父亲一起提出了恐龙灭绝是因为小行星或彗星撞击地球的理论。

Roland Saekow 不仅仅参与了这个项目,他还开发了一种增强 Wi-Fi 上网信号的装置 BearExtender n3,在超远距离也能够顺利接收 Wi-Fi 信号。因为这个装置,Roland Seakow 还接受了 TUAW 的采访

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