Apple TV:一个在热潮和泡沫中徘徊的苹果产品

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2017-02-18 09:00

你可能对 Apple TV 不感冒,但它可是苹果公司的服务业务未来的核心。

在本月的早些时候,苹果挖来了亚马逊 Fire TV 经营电视业务的负责人 Timothy D.Twerdhal ,他的到来是因为苹果正在测试一个全新的第五代 Apple TV,它可能会在今年发布,新的 Apple TV 将支持超高清 4K 和更生动的颜色。

(图为第四代 Apple TV)

虽然越来多越消费者购买了 4K 电视,Apple TV 这种小升级可能多少会促使销量上升,但这些可能不足以让这个电视盒子变得像 iPhone 一样的轰动。要重新定义电视,恐怕还很难。

热潮啊热潮,泡沫啊泡沫!苹果一直想把 Apple TV 打造成苹果生态中的重要一环,可偏偏这一股热潮最终只能幻化成一堆泡沫。

回顾当年,Apple TV 初号原型是带有同轴端口的,用户可以将有线电视的信号通过 Apple TV 传输到电视上,根据这样的设想,苹果要控制接口,然后与有线电视和媒体公司分一些收入。

(图为第一代 Apple TV)

苹果提议捆绑四个主要的广播网络和一些有线电视频道,提供所需的电视节目和电影,每个月收取 30 美元到 40 美元。媒体公司愿意和苹果合作,因为担心 Netflix 等在线服务崛起,会影响到他们的利益。

不过,双方的合作并没有谈妥,媒体公司指责苹果的傲慢;苹果指责媒体公司不够灵活。谈判破裂后,苹果的硬件团队最终抛弃了同轴端口。

(图为看有线电视的用户)

抛弃同轴端口,自然也就失去了喜欢使用有线电视的用户,因此早期的 Apple TV 想取代传统有线电视的机顶盒,依靠那个看视频都要回去拿电脑用 iTunes 同步的糟糕体验,自然是没有成功的;而后来,他们希望在微软的 Xbox 和索尼的 PlayStation 中间分一杯羹,也没有成功做到。

现在 Apple TV 已经不像之前那样野心勃勃,苹果已经决定要把电视变成一个大屏的 iPhone,界面有点类似于 iOS 的风格,是一个从音乐、视频、游戏再到网络购物完善的娱乐中心,尽管增加了 Siri 语音控制,但依然没有获得苹果想要的预期。

(图为第四代 Apple TV)

最新款 Apple TV 自 2015 年秋天发布以来,逐步开始流失用户。从 9 月有 12.5% 的联网电视活跃用户,降至 1 月的 11.9%。

苹果没有透露过它卖了多少 Apple TV,但苹果首席财务官 Luca Maestri 在最近的一次采访中承认,从 2015 年到 2016 年,销售额逐年下降。

确实,在一定程度上,Apple TV 正在失去它的竞争力。最新款的 Apple TV 售价 149 美元,比亚马逊 Fire TV 贵 60 美元,比 Roku 多 20 美元。而 Chromecast 售价 69 美元,还能播放 Apple TV 播放不了 4K 视频。更重要的是,Apple TV 的观看体验变化不大,用户仍然需要通过 iTunes Store 购买剧集,订阅视频,或者观看点播视频,这与其他同类产品没有太大差异。

(图为 tvOS)

当然,一方面也与 Apple TV 在功能升级的速度慢有关,早在 2006 年发布的第一款 Apple TV ,只是被设计于把 iTunes 视频从 Mac 传输到电视上。下一个版本,在 2010 年秋季推出,才使得用户可以观看互联网的流媒体内容,而现在的 Apple TV 具备 App Store、语音控制、和体感遥控器,但这没有显著地提升用户的观看体验。

(图自摄影师:Marcio Jose Sanchez / AP Images)

Apple TV 硬件和功能的升级比较保守也是吸引不了用户的另一个原因,苹果对于产品的成本是非常敏感的,一些苹果的工程师在最初认为,新一代的 Apple TV 应该需要具备传输 4K 视频的功能,但 4K 需要更快的处理器和其他硬件,会导致制造成本提高,这也迫使苹果必须在保持原价接受低利润和涨价之间做决定。

但最终苹果还是决定缩水硬件,提高售价,并推出一款没有 4K 的第四代 Apple TV。

Apple TV 还需要不断改进,Gene Munster ,一位 Piper Jaffray 的分析师说:

除非苹果在 Apple TV 上多一些革新,否则它有可能会失去『客厅』这个阵地。

 

题图来自 bloomberg

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