下一个健康话题,可能是为 DNA 请个 “私人教练”

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2017-02-19 15:33

你的 DNA 需要『私人教练』吗?这真不是玩笑话。

在过去的十年中,DNA 测序的价格已经开始趋向于一个大众能接受的趋势。人们利用 DNA 测序检测癌症的可能性或者其他遗传病,甚至有些公司利用 DNA 测序,把 As,Ts,Cs,Gs 的字符串变成了生活方式的指导建议。

继用 23andMe 解读基因之后,另一种名为 DNA 生活教练的服务正在悄然流行…

在欧亚大陆的一侧,Husar ,一个 38 岁的电信推销员,他大部分时间都在吃东西,就像典型的乌克兰人一样,大量的肉,土豆,盐和饱和脂肪是它饮食的标签。他的 DNA 生活教练建议,他的身体可能更喜欢地中海的饮食。

他们会告诉你哪些基因与什么特征相关,并给出基于你 DNA 的饮食、运动以及其他日常生活的建议,Husar 一脸信任地说。

这背后是科学!

事实上,通过 DNA 来决定你要过什么样的生活听起来似乎很荒缪,也让人怀疑这是否科学。

在过去,Husar 一直在寻求一些能够了解自己健康的方式,他试过请健身教练,去 23andMe 测过基因。在一次偶然的情况下,他在 Kickstarter 上看到了这家  DNA Lifestyle Coach 的众筹项目,用了 23andMe 的测试结果花了 75 美元(如果没有 23andMe 的测试结果,则需要花 179 美元检测,并额外给多 70 美元),得到了他的 DNA 生活教练。

DNA Lifestyle Coach 的创始人设想通过 DNA 测序的结果来调整客户的食谱和生活方式,以便让他们生活更健康。

他们通过一个 “分析引擎” 对客户的  DNA 进行分析。然后你就会收到一份四个分类的报告:饮食,运动,皮肤和牙科,以及压力管理。除了这些,他们还想告诉你使用什么防晒霜能减少癌症的风险,以及使用哪些美容产品来延缓衰老。

而这份报告的背后,离不开公司团队 3 个基因科学博士的工作人员、志愿营养师和运动医学专业人士的帮助。他们常常一起工作,并从遗传数据得出结论。

当然也不是完全唬人的, 至少 Husar 得到反馈建议是很具体的。比如需要定时补充维生素 B12,D,E 。在饮食中要少钠多碘。DNA 生活教练甚至还建议他需要改变健身的方式,要多专注于耐力、而不是速度和力量。

Husar 改变了他的锻炼和饮食,也在日常生活中补充了哪些指定的维生素,结果他发现,他轻了 6 磅。同时,他做了体检也证实,他的体内确实缺乏这几种维生素。当然,这并不能确定 DNA 生活教练的建议是百分百正确,可能只是因为他没有吃足够的肉和奶酪。

但 Husar 发现,在大多数情况下 DNA 生活教练给出的建议都是对的。

现在,越来越多科技公司开始利用 DNA 测序来开展各种各样的业务,一些 DNA 测序公司譬如  Helix,它联手一家葡萄酒俱乐部,根据客户的 DNA 来挑选适合他的葡萄酒。

还有一些公司希望建立一个像 Netflix 一样的基因库网站,供消费者订阅,以便让他们能在第一时间获取自己基因的最新信息。

此外,一些遗传病的检测也很受欢迎。这些检测服务或许能够对遗传病起到一定的管控效果,全世界大约有 10 亿残疾人,其中有不少都可以在婴幼儿期通过基因技术进行排查防治。

尽管这样的愿景看似很美好,但有些科学家却不太支持这样的理论。遗传学家的 Eric Topol 表示,目前这些机构的 DNA 检测解读结果的可信程度有限,由于 DNA 测序样本太少,根本不能准确地进行预测,Topol 如是地说:

况且我们的基因提供的信息是概率性的,而不是确定性,常常会受到我们的行为和环境的影响。用它来预测并指导人们的生活,并不一定完全准确。

在现阶段,目前 DNA 检测数据解读结果的可信程度有限,仍需要大量临床前瞻性试验来验证预测模型的准确性。另一方面,不准确的结果除了可能增加普通人心理压力从而导致过度医疗之外,也给一些家庭带来了麻烦。

去年 9 月份,Fast Company 报道称,一位生殖生物学家在接近 DNA 检测后,发现他有一位同父异母的兄弟,从而导致父母离婚。

近年来,这类 DNA 检测服务有点像一个被鼓吹起来的 “伪科学” 话题,因为多数都不能被相关的监管部门所认可,跟 23andMe 一样,DNA 生活教练仍然没有相应的设备证明自身的权威性,更不能确保他们的指导和建议能够 100% 准确。

关于基因,关于健康,一直都是人们争论的话题,但包括 Husar 在内,他们可能永远都不能确定,从  DNA 生活教练获得的建议是否真的对自己有帮助。

 

题图来自 Gizmodo

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