微软为印度人民量身打造了一款 Skype:不只是省流量那么简单

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2017-02-23 16:39

当地时间 2 月 21 日至 22 日,微软在印度孟买举行了 Future Decoded(解码未来)2017 大会;在这场号称“印度最大的数字化进程大会”的活动中,身为印度裔的微软 CEO 萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)也登台演讲。

(图自:微软

这一次,纳德拉为印度人民带来了一款轻量版的 Skype 应用,即 Skype Lite。

Skype Lite 轻量在哪里?

首先,与正常的 Android 版 Skype 应用相比,这款 Skype Lite 只占据 13 MB 的空间大小。

实际上,Skype Lite 是专门为印度市场准备的,拥有 9 种本地区域语言,而且只有 Android 版。除了空间占用比较小,这款应用还能够让印度人民在网络信号不太好的情况下使用语音和视频聊天服务。

除了基于移动网络的通信服务,印度用户也能够通过 Skype Lite 来查看和回复手机中的 SMS 短信,并且随时查看这款应用所消耗的流量信息。

(Skype Lite 截图)

但对于这款 Skype Lite,微软考虑得更多。

在 Build 2016 大会上,微软曾经宣布要借助 Skype 平台推出一个新的 SDK,以便开发者在 Skype 上开发聊天机器人(Bots)。如今,在 Skype Lite 上,微软已经集成了聊天机器人服务;印度用户可以通过这些聊天机器人来获取新闻资讯或旅行信息。

另外,Skype Lite 也支持 India Stack;后者是由印度政府主导推行的 API 接标准,通过它,政府、企业、创业者和开发者能够让印度公民通过统一的 ID 接入自己的服务。

(India Stack)

在 India Stack 的诸多项目中,微软选择了 Aadhaar(印度政府推行的国家生物识别项目);这个项目的重要特征是,它能够通过一串 12 位的数字来验证印度公民的真实身份,以方便印度人民通过 Skype Lite 进行远程面试等活动。

目前,Skype Lite 已经在 Google Play 上线,但只有印度区的用户才能够下载。

微软有妥协,也有野心

为印度用户量身定做的 Skype Lite,似乎是微软献给印度人民的一份大礼;考虑到微软 CEO 纳德拉的印度裔背景,一切似乎是顺理成章的。

但实际上,为了在印度推出 Skype Lite,微软做出了不小的妥协。关于这一点,还要从上文中提到的 Aadhaar 项目说起。

(Aadhaar 项目)

Aadhaar 是印度国民 ID 管理局(UIDAI)主导的;具体来说,2010 年 9 月,印度开始收集公民的生物识别特征(比如说指纹、面部信息和虹膜)和人口统计数据,将它们存储在一个中心数据库中,并向每位印度公民提供一个独特的 12 位身份证号码。

印度政府之所以要推进 Aadhaar 项目,一方面是为了统计印度人口和打击犯罪,另一方面也方便印度人民在数字身份认证、电子支付等层面的发展。截止 2016 年 4 月,Aadhaar 项目的参与人口已经突破 10 亿,这也让 Aadhaar 成为世界上最大的生物识别项目。

(Aadhaar 注册人数超过 10 亿)

Aadhaar 听起来很不错,但印度的一些公民权利组织认为这个项目侵犯了印度人的隐私,而且 Aadhaar 的服务器也可能被黑客攻击。问题的关键是,印度政府为了推行这一项目,也要求一些全球化的高科技公司使用这一技术。

2016 年,印度政府曾经邀请苹果、微软、三星、Google 的高管开会,来探讨在自家服务中集成 Aadhaar 项目的问题,但出于对用户隐私的敏感,这些公司对这个话题都比较抗拒,尤其是苹果;实际上,苹果根本没有出席这一会议。

(苹果 CEO 库克访问印度)

不过,从目前 Skype Lite 所具备的功能来看,微软显然已经做出了妥协。

当然,妥协不是没有原因的。在印度已经成为全球第二大智能手机市场的情况下,微软需要在印度市场快速布局,以便拥有自己的一席之地。可以这样说,Skype Lite 的确是一款符合印度国情的作品,它是为了方便印度人民,但也更是为了讨好印度政府。

除了微软,Google、苹果也都盯上了印度这块未来的大蛋糕。Google 早已经在印度推出了省流量的 YouTube 应用和免费网络热点;而苹果也想要迫不及待地进入印度市场,把官方零售店和工厂开在这里。

(Google For India)

可以想见的是,Skype Lite 只是微软大跨步进军印度市场的其中一步,路还很长,未来微软在印度市场应该会有更多的动作。

题图来自:townnews

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