为什么不那么 “动次打次” 了?Beats 总裁:我们要真正的音乐

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2017-03-09 14:57

Beats,是一家深受标签文化影响的公司。不论是音圈圈内外人士,他们对这个品牌,或多或少都会有点自己的理解。

但出现频率最高的标签,是这三个字——潮牌、低频、苹果。

撇开 DJ 这个阵型,Beats 是一个面向年轻人的品牌。独特机身横梁一体化设计,鲜艳的配色加上显眼的 Beats 标志,很多年轻人会将这个品牌的耳机定义为潮流单品,以彰显自己的个性。

声音,也算是 Beats 一个 “重要招牌”。除去暂未接触的监听系列,Beats 早前的产品都是以低频表现著称。那 “一沉到底” 的低频,味道浓厚的美国声线,不管你喜爱与否,Beats 这都已经让消费者留下了深刻的印象。

beats, apple

第三点,就是苹果。2014 年 5 月 29 日,苹果官方正式宣布以 30 亿美元的价格收购 Beats Music 以及 Beats Electronics(以下合称 Beats)。Beats 品牌仍将保持独立,两名创始人也一同加入苹果公司。

这看似简单的改变,对于 Beats 的产品也有一定的影响。Beats 在 2016 年 2 月上线的 Beats Pill+,还有近期最为热门的产品 Beats X,这两款产品身上都有一种有别于传统 Beats 产品的气息。

另外,Beats X 在价格、定位、功能上也和 AirPods 相近。Beats 和苹果会怎样处理这两款产品的关系,Beats 今后的策略会变成怎样,这样是耐人寻味的问题。

为此,爱范儿(微信号:ifanr)采访了 Beats 的总裁 Luke Wood(以下简称为 Luke)。借着 Beats X 这款产品和这个无线耳机的热潮,让他来谈谈对现时产品、趋势的看法。

总裁解读 Beats X:“它是独一无二的。”

和 AirPods 一样,Beats X 出现后又是一股 “万人争夺” 的景象。

它同样搭载苹果的 W1 芯片,支持 Siri 唤醒。自身也上挂脖的固定结构,虽然在 “听诊器效应” 的处理上还有进步的空间,但就固定这个安全感而言,Beats X 的确比 AirPod 要好一点。

提到 Beats X 这款产品时,Luke 就用这个形容词来表达他对这款产品的肯定和满意:

Beats X,它是一款 “独一无二” 的产品。它最大的亮点在设计、音质、软件交互支持方面。

Beats X 的挂脖部分采用了一种新式柔性金属,这种材料之前是常用在军工和医用领域。Beats X 之所以选择这款材料,是为了提升佩戴的舒适性。

声音方面,Beats 这次用上了苹果推出的 W1 芯片,再配上重新调整的算法,Beats X 和 iOS、Mac OS 这些设备之间的传输质量也有提升。

Luke 强调,Beats X 这次是与苹果深度合作得出的结果。W1 为 Beats X 带来的不仅仅是传输质量的提升,还有交互上的简化。搭载 W1 芯片的设备能够与 iCloud 联动,配对之后能够和关联该 iCloud 账号的设备上实现快速配对。

当然,这次 Beats 选择了 W1,就意味着它对其他设备的支持进行了取舍。

没有 aptx 的 Beats X,应对 Android 平台或其他非智能播放器时,声音传输质量可能会有所欠缺。但从产品以及公司角度去出发,Beats X 更纯粹地偏向苹果的一侧,这也不难理解。当整个连接、交互都和 iOS 实现无缝连接时,Beats X 才能更好地笼络这一群用户。

当提到 Beats X 和 AirPods 的时候,Luke 表示这是两款不同的产品:

AirPod 也是一款好的产品,但它更多的是一款用户主导型的产品。站在定位上来看,Beats X 和 AirPods 是两种不同的产品。

AirPods 这款产品更多的是一种补充和延续。

在 iPhone 取消 3.5mm 接口之后,为解决耳机使用和充电两不误的状态,无线耳机是最佳的解决方案。近似 EarPods 的造型,最原生的产品体验,这个对于不爱用其他品牌配件的用户来说,AirPods 也是他们的唯一选择。

从外观设计和功能上看,加入挂脖结构的 Beats X 有更稳定的固定性能,体积较小的耳机能够融入到耳朵中。即便是人在行动中使用,丢失的几率也比单靠造型固定的 AirPods 要低。

对此,Luke 也将 Beats X 定义为 “出行耳机”。这是一个定位在一般使用和运动耳机之间的产品,功能性和针对性也会比 AirPods 要鲜明一些。或者,从这边定义两者的差异会更为合理。

从声音风格谈到产品文化

谈到 Beats 这个品牌时,“改变” 是一个备受关注的点。

自 Beats 被苹果收购以来,Beats 的产品也开始出现了一些变化。而产品前后两代差异较大的,Beats 的 Pill 就是其中一位。

Pill 在外观上的搭配会更加张扬。圆柱形设计,机身中心用 Beats 标志将箱体两边隔开。除了一般的摆放模式,Pill 也能塞进 Beats 设计的造型玩偶中,充当嘴巴的位置,这种设计应该是破格的一种。

对比 Pill 的张扬,Pill+ 会显得内敛一些。

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Beats Pill+ 走的是相反的路线,侧面先用一种防滑材料包裹,整体加入磨砂消光的光泽处理,Beats 标志也改成了 “白色 b 字标志 + 对应底色” 以配合其版本。这个用色搭配少了老式的张扬,多了点苹果应有的素雅。

除了外观,声音也是个重点。从 Beats Pill+ 到 Beats X,Beats 的声音风格出现了变化。他们的产品不是再是一味的低频轰炸,现在会向更为均衡、兼容性更强的声音中出发。

试听过 Beats X 之后就会发现,这款无线耳塞跟之前的产品不太一样。

听华语流行时,Beats X 能够带出一种与之前不同的高频表现,尽管还有点生硬,整个声音风格会比之前清新不少。敲击低频能够保证弹性,也不会像之前出现明显的轰头感。比起之前,现在的 Beats 可真的是大有不同。

面对现在的改变,Luke 用了 “True Music” 这个词。他提到,Beats 的改变跟其因素没有太大的关系。用现有的技术来提升产品的声音表现,这才是 Beats 的核心:

在 Beats 调音的过程中,我们从始至终都在使用最好的技术去改善,这个方向不会因为被苹果收购或是某个消费者的意见而有所改变。在提高音质这件事上努力的时间越久,可以做出的改变也就越多。

Beats 的 “全家桶” 计划

在 iPhone 7 发布时,很多人就 “取消 3.5mm 接口” 这个点谈到移动音频体验的转变。

当时有观点认为,iPhone 这个转变的可能会引来一波外置解码的热潮。但从苹果的选择以及用户取向发现,转向无线连接其实更贴近民心所向。

毕竟,现在的用户其实是生于一个被声音包围的世代。现在对声音的理解不能只局限于音乐,视频体验、通话还有智能助手的交互,这些都和声音有关。而无线连接能够让设备切换变得更加方便,用户使用的限制也变得更小。在多设备的大环境下,通过无线手段来满足这些需求会更合理。

Luke 在访问中提到,应对音乐无处不在的现状,无线音频目前已经是主流。接下来,Beats 也会在这方面着手,用更完整的产品体系去完善 Beats 的无线音频生态。

目前大部分消费机音频品牌都希望通过一个点来构建整个无线音频网络。之前的索尼有高标准 Hi-Res 和 LDAC,而今天的 Beats 用的则是苹果的 W1 芯片。

以 iOS 或 Mac OS 设备为核心,通过 W1 芯片去构建一个无线体系。这样能够化简产品的链接步骤,用 W1+iCloud 这个技术实现多产品的无缝连接。这样就能够借助设备做引流,有效地将苹果用户吸引到 Beats 当中,达到体验、销售的实现生态化的目标。

这种体验,正如 Luke 自己所言:

现在,我已经用上了整套 Beats 设备。平时出行用 Beats X,运动时用 PowerBeats,出差时用 Studio 2.0 Wireless,在家则选择了 Pill+。这是一套很完整的体验系统,我也希望更多人能够进来,体验这一切。

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