从 “PayPal 黑帮” 到 LinkedIn 再到微软董事会,他的职业生涯比纳德拉有趣多了

人物

2017-03-15 18:03

3 月 14 日,微软公司在官网宣布,LinkedIn 联合创始人、前董事长 Reid Hoffman 正式加入微软董事会。

这次人事变动,可以说是微软完成对 Linkedin 收购之后的一次重大举措。

Reid Hoffman 其人:硅谷人脉王

Reid Hoffman 现年 49 岁,与微软 CEO Satya Nadella 同岁,都是出生于 1967 年 8 月,前后只差了 14 天。然而二人的职业生涯完全不同,纳德拉从 1992 年加入微软,用了 20 多年的时间干到 CEO,虽然也非常牛,但毕竟显得有些单调。

相比之下, Hoffman 的职业生涯就精彩多了。

(Reid Hoffman)

大名鼎鼎的苹果公司是 Hoffman 职业生涯的第一站。1994 年,他加入苹果,负责一个名为 eWorld 的社交网络初步项目,后来 eWorld 在 1996 年被 AOL 收购。

随后在富士通短暂工作一段时间之后,Hoffman 在 1997 年与人合作创办了自己的第一家公司 SocialNet.com;从名字来看,该公司的业务也与社交有关,主要专注于网络会面和基于兴趣的用户匹配。

按照著名投资人 Peter Thiel 的说法,SocialNet.com 是一个超前的产品,它比社交网络浪潮的真正到来早了 7 到 8 年。

(SocialNet)

身为 SocialNet 联合创始人,Hoffman 也加入到早期 PayPal 的董事会;随后在 2000 年 1 月,他成为 PayPal 的全职员工并担任 COO。在 PayPal,Hoffman 负责所有的公司对外关系,并促成了 PayPal 与 VISA、Mastercard、eBay 等公司的合作,被称为 PayPal 的 “救火队队长”。

2002 年,PayPal 被 eBay 收购时,Hoffman 已经是 PayPal 的执行副总裁。他拿钱退出之后,又与人创办了 LinkedIn;结合他之前的经历来看,LinkedIn 的诞生可以说是 Hoffman 根深蒂固的社交网络情结的再次体现。当然,LinkedIn 也得到了不少 PayPal 前成员的投资,包括 Peter Thiel。

(Peter Thiel 现在是特朗普身边的大红人)

Hoffman 先是担任 Linkedin CEO,然后在 2007 年改任董事长和总裁,2009 年又担任执行董事长并淡出 LinkedIn 的日常运作。于是 Hoffman 又马不停蹄地加入到著名风投机构 Greylock 担任合伙人;2011 年 LinkedIn IPO 的时候,Hoffman 也全力参与。

此外,Hoffman 还是 Edmodo、Convoy 等多家公司的董事会成员,以及非营利机构 Wrapp 和 Kiva.org 等的董事会成员。

基于这开挂一般的人生经历,Hoffman 被称为 “硅谷人脉王”。

Hoffman 为什么要加入微软董事会?

早在去年 6 月 13 日微软宣布收购 LinkedIn 的时候,微软官方发布了一张信息量丰富的图片:在一座挂有 LindedIn Logo 的墙面旁边,微软 CEO Satya Nadella 站在中间,他的左手边就是 Reid Hoffman,右手边就是 LinkedIn 的 CEO Jeff Weiner。

可见,在微软和 LinkedIn 达成收购协议的过程中,身为 LinkedIn 联合创始人和董事长的 Hoffman 扮演了关键角色。

2016 年 12 月,微软方面正式完成对 LinkedIn 的收购,LinkedIn 董事会正式解散,而 Hoffman 的董事长角色同时失效。但这丝毫没有减少 Hoffman 对 LinkedIn 未来发展的关注。

3 月 14 日,在微软宣布 Hoffman 加入董事会的同时,Hoffman 也在 LinkedIn 官网上发布了一份声明。在声明中,Hoffman 表示自己虽然已经卸任董事长,但他与 LinkedIn 的未来一直同在,因此需要找出一个合适的方式来实现。通过与比尔·盖茨、Satya Nadella、微软董事长 John Thompson 等人的多次协商,他最终决定加入微软董事会。

Hoffman 还表示,加入微软董事会之后,他将继续帮助 LinkedIn 沿着之前的方向发展,同时帮助微软在硅谷地区深化存在性,以及帮助它在产品中更好地使用社交手段和人工智能等技术。

简单来说,Hoffman 加盟微软董事会,本身依然是微软与 LinkedIn 联姻过程的一部分。实际上,在 2017 年 1 月份,LinkedIn 的高级副总裁 Kevin Scott 已经被任命为微软公司的 CTO

(Kevin Scoot)

可以想见的是,随着微软和 LinkedIn 之间的融合不断深入,相关的人事变动会越来越多。目前整个融合过程虽然还没有具体深入到产品层面,但似乎已经为期不远。

毕竟,Hoffman 在撰写上述声明的时候,已经开始使用微软 Surface Studio 了。

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