Siri 之父:Dag Kittlaus 回忆乔布斯与 Siri

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2012-03-30 07:14

Dag Kittlaus 是 Siri 公司的创始人之一。2007 年他与斯坦福研究院 CALO注1 项目首席架构师 Adam Cheyer、语义网络天才 Tom Gruber、Norman Winarsky 共同创办 Siri 公司,注册资金 2500 万美元。

2010 年年初,Siri 公司在 App Store 推出“Siri”语音助手应用。应用上线三周后,Dag Kittlaus 接到乔布斯的电话,洽谈收购事宜;4 月 28 日,苹果正式宣布收购 Siri 注2。——Siri 公司此前承诺的开发 Android 、黑莓平台版本的诺言永远无法实现了。

Dag Kittlaus 是挪威人,今年 45 岁,在昨天芝加哥的 Technori Pitch 创业大会上,他回忆了 Siri 命名、Siri 与乔布斯的渊源等“真实故事”。

在挪威语中,“Siri”是“能够指引你成功的美丽女人”的意思。

我在挪威的时候曾与一名叫“Siri”的女士一起工作,我曾经想给我的女儿取名“Siri”,那时“Siri”域名已经存在了。同样地,对于消费电子公司来说,他们应该致力于使品牌名字易于拼写、易于传播……

Kittlaus 一直试图说服乔布斯使用 Siri 这个名称,他说“Siri”是一个伟大的名字。乔布斯没有被说服,他希望使用其他的名字,但最终由于没有找到更好的名字,乔布斯采纳了“Siri”。现在的 Siri 已经有深刻的苹果印记,几乎想不起来它是一款买来的应用。

BTW,Kittlaus 提到的“Siri 女士”,是指曾经与其共事的女气象家 Siri Kalvig。Kittlaus 原先在挪威电信运营商 Telenor 工作,Siri Kalvig 为气象服务公司 Storm工作,“这是一段美好的协作,因为我基本上是一个天气盲”。而由于 Kittlaus 第一个孩子是男孩(Markus),Siri 的名字也没法用给“女儿”了。

与乔布斯的接触,Kittlaus 也是记忆犹新:

在我们产品上线三周后,我接到一个苹果公司打来的电话,“Scott Forstall 想跟你谈谈,他是软件业务的负责人”。

我说可以。

不过打那个电话的不是 Scott Forstall,而是乔布斯。Steve 从来不会公布他的行程和日程,因为很多事情太庞杂。所以乔布斯在电话里单刀直入地说“Dag,这里是 Steve Jobs”。

他想让我次日到他家里,我照做了。我们在他家的壁炉前聊了 3 个小时关于未来的超现实主义话题。

他提到苹果为什么能赢,我告诉他 Siri 怎么工作,他听了后非常兴奋。他们对整个领域(语音助手)都有感兴趣,但是你知道,他们很有耐心,一般只有发现真正创新的东西才会跳起来。他认为我们是具有突破性的。这就是他的魅力!

我结束了幸运的、时间有限的观点碰撞。在他正式病倒之前,我与一起共事了一年。他真的非常不可思议!这些故事,所有的故事,都是真实的。

Kittlaus 在苹果收购 Siri 之后,与其他几位联合创始人加入苹果任职,担任语音应用的研究。但是乔布斯逝世后,苹果收购 Siri 18 个月之后,2011年 10 月 Kittlaus 从苹果离职。离职的原因对外公开宣称的主要是“回芝加哥,离家近”。

目前 Siri 已经成为推进人机交互的发展的一股重要力量。与苹果以往的“创新”一样,语音识别并不是新技术,重要的是,以 Siri 为入口,苹果把人工智能带进并融入到了现实生活中——在 Siri 中文版没有推出之前,科大讯飞在中文领域做着这个伟大的事情。只是 Siri 作为 iPhone 4S 新机的明星功能,已经有太多的苹果烙印。

在 Kittlaus 离职后首次“发声”之际,让我们记住这位“Siri 之父”吧——Dag Kittlaus。另外三位是:Adam Cheyer,Tom Gruber,Norman Winarsky。

题图来自挪威网站 e24.co

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注1:CALO,是“Cognitive Assistant that Learns and Organizes”的缩写,“会学习和组织的认知助理”

注2:苹果收购 Siri 花费 2 亿美元。Siri 公司注册资本为 2500 万美元;2008 年 10 月进行 A 轮融资,由 Menlo Ventures 和 Morgenthaler Ventures 领投;2009 年 11 月进行 B 轮融资,由香港富豪李嘉诚领投。

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