WP7 生态系统下的主力开发者:学生?

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2012-04-08 12:46

WP7 作为一个企图成为主流智能手机操作系统的竞争者,在太多方面上都已经显得有点姗姗来迟。其应用市场门可罗雀就是一大问题。

目前,许多游戏厂商都对 Windows Phone 平台表现得兴致平平,微软则把希望寄予在学生开发者和新兴市场上,这或许将成为微软扭亏为盈的关键。除此之外,微软还大肆鼓吹新兴平台的领航者形象,并将 Windows Phone 描述为未经开垦的沃土,试图鼓励学生开发者尽快加入,掘出自己的第一桶金。我们 ifanr 的第一款手机应用也是基于 Windows Phone 的。

这种策略的真实效果到底如何? The Verge  就此采访了几位学生开发者,希望一窥其中的奥妙。

虽然微软 Windows Phone 在应用数量上一直为人诟病,但大家也都愿意承认其在用户交互界面上所做出的努力与尝试。前者更多的是一个长期的可持续性发展问题,如何吸引顶尖应用开发者并使生态系统持续保有活力是微软需要解决的首要问题。在 Windows Phone 7.5 ,代号 “ Mango ” 的升级发布之后,微软着重强调了学生开发者的活跃程度。他们指出,升级发布前,学生们平均每月提交 450 款应用。升级发布后这个数字骤升到 3500 款,“平均每个月提升到了原来的 8 倍”。

游戏开发者 Poznanski 和 Kaufmann

现年 22 岁的 Jake Poznanski 曾在 Windows Phone 发布前于微软实习,他后来和自己 22 岁的舍友 Sam Kaufmann 合作完成了几款基于 Windows Phone 平台的游戏。在这些游戏发布初期,因为盈利状况不佳,他们的许多好友都劝他们不要再浪费时间。但随后他们发布的一款纸牌游戏获得了巨大的成功,在 Windows Phone 电子市场内获得了超过 6 千份评价,于是他们决定继续下去。他们也曾将自己开发的几款游戏移植到 Android 平台上,但却没能收获同样的成功。显然他们的成功和 Windows Phone 应用缺乏的现状是分不开的。

Kaufmann 还表示,他们认为从开发环境的角度上来说, Android 和 Windows Phone “完全无法比较”。微软的开发工具显然 “性能更好,易用性更高”。不过他们也承认 iOS 和 Android 系统提供的 API 更丰富,但系统的核心功能 “在 Windows Phone 上更加清晰简洁”。

这两位开发者同时指出, Windows Phone 还有许多地方有待改进,比如 Facebook/Twitter 等社交网络的深度整合、应用内购等。不过他们也限制了许多潜在的竞争者登陆 Windows Phone 。就连微软自己的 Skype 也不得不等到 Windows Phone 7.5 推出之后才能发布,因为旧版本缺少必要的 API 。

值得一提的是,Poznanski 和 Kaufmann 合作开发的免费游戏通过展示广告给他们的带来了巨大的利润,因此他们决定从各自的公司辞职——虽然他们仅毕业了半年——并成立  Random Salad Games LLC,全力投入 Windows Phone 平台游戏软件的开发。

Reddit 第三方应用开发者 Damerell

Jake Poznanski 和 Sam Kaufmann 并非是 Windows Phone 平台上仅有的成功者。曾一度开发 Android 软件,随后转而开发 Windows Phone 应用的开发者 Quinn Damerell 也取得了巨大的成功。他开发的非官方 Reddit 应用 Baconit 已在 Windows Phone 电子市场上被下载超过 12 万次。

“ Android 仍然透着一股浓浓的极客味道。”Damerell 表示:“虽然它很强大,也很好用,但你不得不耍些奇怪的小花招才能把程序做好。” 他举例称自己不得不在代码上做了一些特殊的改动,才让自己的应用能够和三星 TouchWiz 界面相兼容。因此他打算转换平台,从 iOS 和 Windows Phone 中选一个。最终他选择了 Windows Phone ,因为微软的 DreamSpark 计划不仅能够给像他这样的学生提供免费的开发套件,而且还会为他免除 Windows Phone 电子市场的开发者注册费(99 美金)。他随后决定为 Windows Phone 平台开发一个比现有 Reddit 客户端更好的应用,并取得了今天的成功。

他本人非常欣赏 Windows Phone 的 Live Tiles 风格,并期望在未来微软能够允许应用控制自身的 Live Tiles 。虽然 Damerell 的 Baconit 是免费软件,并且由于他自己十分憎恨广告的缘故而没有植入广告代码,但这个出色的应用仍为他带来了丰硕的回报:今年夏天他结束自己的大学生涯之后,他将有机会进入微软移动浏览器部门工作。 Damerell 称自己一直希望能够进入业界内的著名公司工作,而 Google 和微软都曾向自己伸出橄榄枝。

iOS 开发者点评 Windows Phone

不过也并不是所有的开发者都为 Windows Phone 所倾倒, 21 岁的 Jeremy Olson 曾是去年苹果学生设计奖的获得者,他通过自学 iOS 程序编写,开发了一款名为 Grades 的学业辅助软件,并最终获奖。

他表示,自己也确实曾关心过微软一些面向学生的比赛。比如去年的比赛中,微软表示会奖励前 1000 名为 Windows Phone 开发应用程序的学生每人一款游戏,而开发了最多程序的那位更会获得一台 Windows Phone 。“这让我觉得他们更重视量而非质,并不是他们自己宣传的重质不重量”。与此同时, Olson 说自己也并没有在身边看到太多的 Windows Phone 用户,因此虽然 Windows Phone 看上去 “非常不错”,但缺少用户群让他没有投入金钱与时间的欲望。

Olson 最后还提到,由于 Windows Phone 开发套件只能运行在 Windows 上,微软或许失去了许多 MAC 开发者的青睐。不过这点实在有待商榷,因为 iOS 的开发套件 Xcode 也只能运行在苹果自己的 OS X 系统上。

微软当然也不仅仅是用些小奖励和免费开发套件来吸引学生开发者,比如去年 Den Delimarsky 和 Wilson 就在微软的 Imagine Cup 2011 大赛上胜出,并获得了 7.5 万美金的奖励。据他们自己透露,他们会使用这笔资金打造一个基于 Windows Phone 的移动医护平台。

造美梦还是造痴梦?

从整体角度来考虑,每位开发者都要经历自己的学生时代——而微软正在做的就是让 Windows Phone 文化融入校园,这不仅为 Windows Phone 赢来了口碑和声誉,也让微软有更多的机会发掘和雇佣优秀的开发者——赶在他们加入苹果或者 Google 之前。

密歇根大学的 Elliot Soloway 教授透露,他开设的 iOS , Android , Windows Phone 应用开发课程班上,有五分之一的学生最终被微软雇佣。不过考虑到大学也是一个充斥着流行文化的地方,学生们热爱的那些又酷又新的高科技玩意往往是基于 iOS 或者 Android 的,这对微软来说无疑也是一个需要极力克服的困难,因为学生们自然而然地会拿 Windows Phone 来和他们比较。

显而易见的是,学生开发者已经为微软 Windows Phone 电子市场的应用数量贡献颇多,目前 Windows Phone 电子市场有超过 7 万款应用,每天平均增加 300 款,还拥有 10 万已注册开发者。另一方面,合作伙伴诺基亚的 Lumia 系列更让 Windows Phone 市场份额首度超越了塞班。

Lumia 900 今天将在美国正式上市,它的销量将会是微软自我检验的一个好指标。 2012 年,仅仅依靠几款出色的手机和应用显然已经无法帮助微软扳回一城,微软或在指望其应用数量和质量都能有井喷式的爆发。

可以预见的是,出于对成功的向往,不少学生开发者对会放手一搏,决定加入微软或成为全职 Windows Phone 开发者,将赌注押在 Windows Phone 上。而如果微软的市场策略和营销手段都没能在今年取得显著的成功,那么微软和他的开发者们也将不得不承认, Android 和 iOS 如此成熟和出色的今天,其他的一切只不过是仲夏夜晚的一场痴梦罢了。

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“我不害怕计算机,我害怕没有计算机。”–艾萨克.艾西莫夫(Isaac Asimov)

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