硅谷的创业者们想把 “人造肉” 摆上人们的餐桌,你敢吃吗?

新创

2017-03-29 20:53

以前得杀死活鸡才能得到鸡肉 ,现在只要利用科技让细胞增殖就能制造鸡肉。

这是楳图一雄 1990 年发表的漫画《14 岁》中的一句台词。漫画中,楳图一雄创造了一个未来世界:

22 世纪,人类食用的肉类可以通过基因工程生产。突然一天,鸡肉制造工厂的培养槽中,出现了长着眼睛的变异鸡肉,这块 “肉” 最终生长成具有高度智慧的鸡头人身…… 人类存亡难料,一只鸡想统治世界……

你是否已经被这位惊悚恐怖漫画大师吓到了?不过硅谷的创业者们一定没有看过这个故事,他们已经迫不及待的想要让 “人造肉” 出现在人类的餐桌上。

人造肉的两种制造方式:植物提取和细胞培养

近日一家名为 Impossible Foods 的 “素肉” 制造公司公布了他们的新工厂。而另一家 “人造肉” 公司 Memphis Meats 邀请消费者品尝了他们通过培育细胞制造的鸡肉和鸭肉。

(Memphis Meats 的人造鸡肉)

Impossible Foods 表示建立新的工厂后全年应该每月生产四百万份汉堡,比目前的水平高出近 250 倍。而 Memphis Meats 的试吃结果是得到了大部分消费者的认同

很好吃,和真的鸡肉没什么太大的不一样。

这两家都生产 “人造肉” 的公司,但 Impossible Foods 与 Memphis Meats 的技术手段并不相同。Impossible Foods 将源于植物的蛋白质、氨基酸、脂肪组合成肉类和奶酪。而 Memphis Meats 采用另一种听起来更极端的方法:在实验室利用真正的动物细胞培养肉类。

( Impossible Foods 的食物广告)

他们分别代表了目前制造人造肉的两种方法。第一种 “人造肉” 又称 “大豆蛋白肉”,它实际是一种对肉类形色和味道进行模仿的豆制品,是一种 “假肉”。而另一种是真正意义上 “人造肉”,研究人员用糖、氨基酸、油脂、矿物质和多种营养物质 “喂养” 提取自动物身上的干细胞,让它不断 “长大”。

这些听起来很不可思的主意不是最近才出现的。事实上,人们对 “不需要宰杀动物就能获得肉类” 的想法由来已久,比如文章开头提到的漫画。比这更早的还有 1931 年温斯顿·丘吉尔在《河滨杂志》(Strand Magazine)撰文表示人类未来的实验室里应该培育动物身体的不同部件:

再过 50 年,我们就不用再做 ‘为了吃个鸡胸、鸡翅就把整只鸡养起来’ 这种荒唐事了。

几年前,硅谷的创业者们开始着手实现这个想象中的场景,兴起了一股制造 “假肉” 的风潮。2009 年成立的 Beyond Meat 是也是其中的明星公司,它是一家植物成分的肉类替代品的制造商。Beyond Meat 还获得了 Twitter 联合创始人 Evan Williams 和 Biz Stone 、比尔·盖茨等名人的投资。

2013 年,荷兰马斯特里赫特大学的生理学的 Mark Post 教授制做了第一个 “人造肉” 汉堡。

除了肉制品,硅谷的公司们还在尝试用技术改造其他食物,比如鸡蛋和乳制品等:

  • Hampton Creek,旧金山,人造鸡蛋
  • Gelcor,加利福尼亚,人造动物明胶
  • Perfect Foods,加利福尼亚,人造乳制品
  • Clara Foods,旧金山,人造蛋清

(Hampton Creek CEO Josh Tetrick 在为李嘉诚炒蛋,图片来自:福布斯

为什么要造人造肉?

这些公司都曾向外界表达过他们热衷于研究 “人造肉” 的原因,他们认为人造肉能在一定程度上缓解环境负担、动物福利、人类健康等问题。

据统计,美国的牲畜屠宰业每年会抛下 14 亿吨的垃圾。根据联合国粮农组织的数据,当前全球陆地面积有 30% 都被用于养殖业(包括牧场和饲料田)。人类活动导致的温室气体排放中,有 18% 来自养殖业。

“人造肉” 可以减少水,土地和抗生素的使用量,并减少温室气体排放,因此对环境是比较友善的。制作出第一个 “人造肉” 汉堡的 Mark Post 博士曾经在采访中表示

想象未来 30 年之后,你有两个相同的产品,一个是你必须屠宰牛才能获得。“另一个” 是完全一样的,而且更便宜,没有温室气体排放,没有动物屠宰,你会选择哪一个?

尽管 “人造肉” 的研究已经取得了一些进展,但里它真正颠覆我们的餐桌还有一定的距离。目前,Beyond Meat 公司生产的蛋白质为原料的肉类替代品已经在 2013 年开始通过 Whole Foods Market 向用户销售。但真正的肉——通过细胞培育制造的肉,要想来到我们餐桌上还有很多问题尚未解决。

在考虑吃不吃之前,人造肉还需要解决它的成本和产量

目前,肉类培养的步骤包括,干细胞,培养基,再到可以进行批量生产高的大型生物反应器。每一个关键步骤都十分昂贵。

Mark Post 在 2013 年制做的第一个 “人造肉” 汉堡花费了 33 万美元。2015 年, Memphis Meats 公司制作的人造牛肉丸,每磅价值 18,000 美元。上周 Memphis Meats 提供给消费者试吃的人造鸡肉,虽然成本已经降低了很多,但每磅的价值还是高达 9,000 美元。

(Mark Post 教授,图自:annesaenen

Mark Post 认为不久之后 “人造肉” 可以达到正常供应的产量:

我们现在有一个从食品行业排列的投资者。我们估计需要 3——4 年的时间让人造肉制作的汉堡包进入市场,汉堡包的价格将维持在 10——11 英镑之间。

抛开价格很产量的问题不说,对 “人造肉” 持反对态度的观点也不少。很多经济学者指出,现在全球粮产其实足以喂饱每个人,分配不均、贫穷、浪费、天灾及贪腐等才是 “粮食不足” 的主因。

另外,“人造肉” 如果真的能在几年后实现商业化量产,它要如何说服监管部门和消费者认可它是百分百健康呢?这也将是 “人造肉” 总有一天要面临的。

那么问题来了,当有一天你的餐桌上出现了 “人造肉”,你是吃呢还是不吃呢?

题图自:reference

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中