CloudOn:在 iPad 上操作微软 Office

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2012-04-11 19:30

CloudOn,这个 iPad 应用很受关注。它的卖点可能大家都很熟悉,那就是在 iPad 使用微软的 Office,让人在熟悉的软件上编写文档、绘制表格、制作幻灯片。和 Onlive Desktop 不同,CloudOn 并不包含整个桌面 Windows,而是仅仅提供 Office 系列办公软件的功能。

不过,毕竟 iOS 和 Windows 不一样,它不是一个完整的桌面操作系统,缺乏文件管理器,用户如何在上面新建、修改、保存自己的文档呢?CloudOn 想出聪明的解决办法,那就是和 Dropbox、Box.net 相连,利用网盘来作为存放本地文件的地方,也让用户得以浏览自己保存过的文档。

因此,打开应用并注册了自己的账号后,就可以选择与自己的 Dropbox 或 Box.net 账号相连,然后通过 CloudOn 对其中保存的文档进行操作。我习惯使用 Dropbox 服务,下面这张图是 CloudOn 显示了 Dropbox 中一个文件夹的内容,所有的文件都会显示出来。

CloudOn 上方的导航栏上面有三个按钮,分别具备 “打开文件管理器”、“查看基本设定”、“新建文档” 的功能。如图所示,应用能够新建 Word、Excel、PowerPoint 等文档。

我新建一个 Word 文档作为尝试,应用直接带我进入 Office 的编辑界面,看起来和 Office 2010 毫无差别。如图所示,CloudOn 对 iPad 上的虚拟键盘进行了优化,上面拥有 Ctrl、Alt、Shift、以及以 F 为开头的功能按键,还有上下左右方向键。比较可惜的是,CloudOn 并不支持中文输入,即使切换到 iPad 上的中文输入法,敲击键盘依然会输入英文。

如果在屏幕上长按,将模拟鼠标右键的功能,出现右键菜单。若点击应用上方,则会唤出导航栏,方便用户进行其它操作,比如通过 Email 把文件发送给某人。

除了以上截图介绍的功能以外,CloudOn 还能够打开图片(但不能进行编辑)、以及显示比较完整的 PDF 文档等功能。

经过实际操作,我有理由怀疑它采用和 Onlive Desktop 一样的技术,即在服务器运行软件,然后把整个过程转化为视频输出到客户端上。在实际画面的表现上,我们也可以看出 CloudOn 的 Office 界面比较粗糙,像经过降质处理。在接受 Ars Technica 的采访时,CloudOn 的 CEO Milind Gadeker 做出解释:

当你滚动页面时,我们能够提供完整图像,但滚动的反应将有一点迟钝。为提供即时反应的滚动体验,我们不得不在画面质量上作出一些妥协。

和 Onlive Desktop 的问题一样,限制 CloudOn 使用的是网络速度,也许跟我身处中国有关系,CloudOn 在滚动页面、输入文字等操作中,时不时遇到卡顿的情况。但它已经比 Onlive Desktop 强很多,打开后者时,应用会直接弹出 “你的网络无法提供高质量视频” 提示,无法进入应用。

目前,CloudOn 仍然是一个免费应用,但不排除未来向用户收费的可能。在公司的帮助中心有这么一句话,透露了应用未来可能会基于用户的使用时间收费的可能性:

At some point in the future, CloudOn may become a time-based service.
在未来某一时刻,CloudOn 也许变成基于时间的服务。

今年 2 月份,The Daily 曾曝光一张照片,声称微软的 Office 系列办公软件将移植到 iPad 上,但后来遭到微软极力否认。时隔两个月,也没有消息透露微软打算开发 Office 的 iPad 版。

不过,像 CloudOn、Onlive Desktop 可能是微软为 iPad 提供 Office 的另外一种方式。在 3 月初,微软的 Joe Matz 曾指出 Onlive Desktop 违反了许可协议,当时他表示希望能与 Onlive 积极沟通,解决许可问题。在昨天,这个问题的确得到了解决,Onlive Desktop 提供的操作系统版本从 Windows 7 转为 Windows Sever 2008 R2 版本,而且微软也向 Ars Technica 解释说明 Onlive Desktop 现在已经符合许可证的要求。不得不提,CloudOn 声明自己是一个合法的应用。

类似这种利用微软的许可,在 iPad 上提供类 Windows 桌面软件体验和功能的应用,以后会不会越来越多呢?

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