下一个被收购的会是 Path 吗?

公司

2012-04-18 09:02

Instagram 被 Facebook 以价值 10 亿美金的现金和股票收购的新闻,着实让科技媒体热闹了一把,扑天盖地的文章让大家开始意识到,之前看似小众的、以移动设备为中心的社交服务终于要热起来了。而就在坊间开始热议 Path 会不会成为 Facebook 下一个收购对象的时候,Path 首席执行官 Dave Morin 在周一向外界证实了之前的传言,即公司已经通过第二轮融资募集到 3000 多万美元。Path 表示参与第二轮融资的包括了风险投资公司 Redpoint Ventures、Greylock Partners 以及亿万富翁 Richard Branson。那么 Path 会成为第二个 Instagram 吗?

去年二月,曾有报道称 Path 拒绝了 Google 打算以一亿美元的价格收购的好意。这里要提醒大家的是,当时的 Path 是这样的:

而现在你手机上的,倍受设计界好评的动画 “分享” 按钮,是随着整个 Path 2.0 在去年 12 月推出的。如果说 Path 团队本来就是不希望被收购的,即使在创业的初期就被互联网巨头垂青。而从收购方的角度考量,Path 也不太可能成为 Facebook 下一个收购对象。

同 Facebook 一样,Path 的模式还是着重于相互性:即你只能与和你成为朋友的人互相分享,外加 150 人的上限,使其成为私密社交服务的代表。而 Instagram 的模式却更接近于 Tumblr 或是 Twitter,只要对方没把权限设为” 仅限本人”,你根本不需要对方同意,就可以关注对方。这种与之前 “相互性” 相反的非对等的模式,正好也是这类社交网络迅速发展的原因之一——社交和传播模式的完美结合。于是,奥巴马可以把 Instagram 作为总统竞选的一个宣传工具;而 Justin Bieber 的粉丝们可以时时刻刻看到他上传的生活照片;Burberry 可以用这个创业不到 2 年的平台宣传它 156 年所沉淀的独特英伦态度。这些都让投资家们清晰地看到了它盈利的可能性。

也正是因为不同的社交模式,造成了这两个 App 在用户数量上的差距。在 iOS 和 Android 平台都提供下载的 Path,至今有 300 万的注册用户,根据 AppData 上的数据,每月平均有约 50 万的活跃用户。而 Instagram 有 3000 万注册用户,每月 1200 万的活跃用户。据报道,推出的 Android 版本后的前十天,Instagram 下载用户增加了 1000 万。

除去盈利模式不清晰之外,用户在 Path 上的使用习惯也使得它暂时不会成为收购的对象。对于大多社交网络来说,如何让用户对这个服务上瘾,多一些停留时间,是需要被考虑的重点。Path 却没有走这个方向,而是通过 6 种功能(照片、地点、音乐、思考、睡觉/起床,与谁在一起)记录个人的生活以及亲人密友分享。使用时,我们常常也会思考一下,哪个时刻才是我们真正需要和 Path 上的好友分享,而非其他社交网络的朋友。缺乏和其他社交网络的连接、没有类似 Foursquare 的地点 Check-In 的奖励,有限的好友数量,这都使得我们在 Path 上所花的时间不如 Instagram 之类的社交 App。在桌面电脑主宰的网络时代,Facebook 已经成功的让用户对于它有了成瘾般的热情,但是在移动设备为主的网络时代,Facebook 要捍住自己在社交网络上的地位,Instagram 在智能手机用户中所营造的社区才是它需要努力的方向。

其实当下的微型社交网络(以 Path 为代表)或是超微型的社交网络(以 Pair 为代表)都不会直接影响到 Facebook 或是其他社交网络的使用,我们完全可以在自己的设备上把它们全部打开,然后与不同的圈子打交道。你现在的智能手机上,有多少社交类 App 呢?

不会被收购,并不是说 Path 不如 Instagram 优秀,这是两个完全不同理念的社交网络服务。获得巨额投资或是被天价收购,其实都不足以衡量一个使生活更加美好的想法,并且付诸于现实的意义。从这一点来看,用俏皮的 Coqutte 字体作为 Logo 的 Path,是非常成功的。

题图来自 ZDNET.com

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