苹果电视 iTV 传言又起,这次是内容购买

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2012-04-28 22:52

路透社报道,苹果今年年初与好莱坞电影公司进行了谈判,意图获取在未来推出的电视上播放流媒体电影(stream film)的版权。目前谈判还只是在 “初步阶段”,近期不会达成协议。

苹果谈判的对象是一个叫 EPIX 的公司,它是狮门娱乐公司(Lions Gate Entertainment)、米高梅(MGM)、维亚康姆的派拉蒙(Paramount)三年前共同创建的公司。EPIX 是一家电影流媒体服务提供商,目前提供有《宠物大冒险》(Rango)、《林肯律师》(The Lincoln Lawyer)等电影。

谈判的内容主要是 EPIX 向苹果已有的机顶盒(Apple TV)和即将发布的苹果电视(iTV)提供流媒体内容——据传苹果将在今年下半年或明年初发布整套的电视机产品(而不只是机顶盒)。

对于路透社的置评请求,苹果在答复中斥为 “炒作”(speculation)。

不过苹果一直都没有停止游说好莱坞电影工作室来为它提供流媒体电影。今年 3 月一名好莱坞记者在采访 CBS 集团的 CEO 赖斯·姆恩威斯(Les Moonves)的时候,Moonves 向这位记者透露,在乔布斯逝世前 7 个月,乔布斯曾经去找过他,说服他来支持苹果的视频订阅服务。但 Moonves 拒绝了他:

99% 的事情你都比我更懂,但我比你更懂电视。

当然,实际的原因是 Moonves 担心签署协议后会影响其现有的流媒体服务收入。由于乔布斯病情恶化,他没有像成功说服音乐唱片公司(详见《乔布斯传》)和五大出版商(传奇情节见美国司法部起诉苹果的文件)那样,拥有足够的时间来在好莱坞电影工作室之间上演一出 “合纵连横” 好戏。

EPIX 支持机构除了创立它的三大公司外,它在其网页上介绍与 Dish 卫星电视台、考克斯有限电视(Cox Cable)和其他有线电视运营商有合作。目前 EPIX 只向 Netflix 提供流媒体视频内容,两家于 2010 年签署协议,Netflix 每年向 EPIX 支付 2 亿美元版权费,EPIX 则向 Netflix 的 2340 万用户提供内容。双方的协议将在今年 9 月到期。Netflix 的 CEO Reed Hastings 说正在 “就如何令双方利益最大化” 与 EPIX 谈判。

目前苹果的机顶盒接入了 Netflix 和 MLB(美国职业棒球联赛)流媒体内容。9 月 Netflix 与 EPIX 协议到期后,可能会使 EPIX 与苹果的谈判更加复杂。

iTV 传言,及 Apple TV 现状

关于苹果电视(iTV)的消息,比较确切的消息消息来自于《乔布斯传》,书中乔布斯对他的传记作者 Walt Isaacson 说他 “破解了电视 ”:

我想要创造一个集成的电视机,它用起来非常容易。它将与你所有的设备,以及 iCloud 无缝同步。它将拥有你能想到的最简单的用户界面。我最终破解了它。

而在稍后的 12 月份,台湾的 Digitimes 传出“供应商开始为 iTV 准备配件” 的消息,当时 Digitimes 报道苹果将在今年二季度或三季度推出 32 寸和 37 寸版本 iTV。

而在此前,与本文相同的消息,是去年 12 月《华尔街日报》报道的苹果与媒体公司会面,为自己的电视机 iTV 提供内容的新闻。时间过去快半年,目前仍然没有关于电视机设备本身的进一步消息传出。

苹果官方的消息只公布了卖价 99 美元的机顶盒 Apple TV 的销售情况。在今年 1 月 24 日财报会议上,Tim Cook 公布了 Apple TV 的销售数据:2011 财年(2010.10-2011.09)总共卖出 280 万个 Apple TV,2012 财年第一季度卖出 140 万个 Apple TV。这个速度对于过去一年的销售记录来说,可以算是 “非常快”,但相较于 3500 万台 iPhone、1500 万台 iPad 的销售数据,仍然是 “龟速”。

在今年 3 月 7 日举办的 The new iPad 发布会上,苹果升级了 Apple TV,支持 1080P 视频,支持 iCloud 云服务,界面风格更接近 iOS。

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