如果 iPhone 走下舞台,苹果的下一步会是什么?

公司

2017-07-02 10:27

转眼间,iPhone 已经发布了 10 年

这十年来,苹果打造的不仅是一款产品,而是一个皇朝、一个世代。

对于智能手机而言,iPhone 就是一场改变人类工作和社交方式的革命。它重新定义了 “智能手机”,引爆了开发者群体改变世界的高潮,它还把互联网装进了每个人的口袋。

另外,作为一款全球最畅销的手机产品,它也为苹果带来核爆式增长,成为全球盈利能力最强的公司之一。华尔街投资银行 Drexel Hamilton 分析师 Brian White 也曾在公开场合中表示

苹果公司的股票是全世界被严重低估的股票之一。

从苹果的财报看,iPhone 贡献的营收目前已占到苹果总营收的三分之二。说苹果是一家手机制造商并不为过。

然后在十年后的这个时代,智能手机的发展已经显示出疲态,「重新发明」、「重新定义」、「颠覆」、「改变世界」也已经被业界消耗得令人乏味。

苹果当然也清楚地明白,对一条产品线的过度依赖,可能会承受巨大的后果。

苹果需要找出一个新的项目,来接替这带着他们走过十年光阴的领路者。Business Insider 的一篇文章认为,苹果的 CEO Tim Cook 已经找到了答案:

那就是 AR。

有些尝试,早已在你附近

在今年 6 月举行的 WWDC 2017 上,苹果发了 6 个大招。ARKit 是其中一个。

ARKit,是一个全新的增强现实框架,它允许开发者轻松地为 iOS 设备开发 AR(增强现实)应用。ARKit 通过将虚拟对象和虚拟信息同用户周围的环境相互融合, 让 app 跳出了屏幕的限制,用一种 “影像和实际结合” 的方式给予用户一种全新的交互体验。

这种交互方式最大的优势,就是信息直观化和增强真实感。这种 “直观” 主要在于虚拟物件与信息的展示上。

早前,Laan Labs 就通过 ARKit 制作出一个简单的电子卷尺。从演示中能看到,它能够用 “卷尺” 的形式,展示实际物件的长度。

除了尺子,有人也开发出一种在教科书上使用的 AR 应用。它能将教科书、笔记上提到的图像立体化,如人体模型、航天设备等等,这些模型可供阅读者放大和翻转,让读者清晰了解到其外观和一些他们想了解的细节,帮助他们进一步理解书本、笔记所传达的信息。

虽然这些应用的测量精度还有待提升,但现在已经能够看到 ARKit 创作出了一种新的可能性。让阅读直观化,是人多年以来想做,和一直都在做的事。

以前,有人会用有立体书来展示书中描述的立体影像。在互联网出现之后,你也能通过书本上的二维码去搜寻相关的信息。这些是其中一种解决方案,而 ARKit 能够带来的,是更直观的展示方式。它比立体书更直接,互动性也更强。

除了让信息直观化,ARKit 创作的应用还能增强真实感,这个主要在游戏上体验。早前非常火爆的游戏 Pokemon GO 就是一个很好的例子。

让用户在现实世界中抓精灵,以满足用户想要和现实世界互动的需求。苹果也在发布 ARKit 的时候,展示了一个 ARKit 增强版的 Pokemon Go,它和现时的互动会变得更多,精灵也更真实。

除了 ARKit 增强版的 Pokemon Go,我的世界 Minecraft 也通过 ARKit 搭建出了一些新的玩法。例如,在你的后院建造一个拱形结构的墙,把游戏中搭建的城堡、箭镞搬到你的饭桌上,这些的都是游戏融合 ARKit 后得出的玩法。

现在,已经有一部分开发者借助 ARKit 在试水。Twitter 上也开始有 “Made With ARKit” 这一类组织,来集中展示 AR 开发者制作的产品。在未来,这些应该用也将会越来越多。

一个秘密 “组件” 即将诞生?

集合了开发者和内容之后,苹果的下一步还是要从硬件出发。苹果在未来想做的,是一款能够代替手机的 AR 眼镜。

面对这样的一款产品,苹果在去年就开始做准备。准备的手段也是极其常见和直接的,那就是收购。

早在 2015 年,苹果就已经有向 AR 领域进军的想法。当时,他们收购了一家德国的增强技术公司 Metaio,整个收购项目达到数亿美元。

苹果收购 Metaio 公司之后,整合一些新的团队来服务一个 “特别的秘密计划”,当中也包含了一些做视觉识别的团队。这些团队整合后的一年,他们就推出了 ARKit。

走到这里,故事还没有完结,苹果的秘密硬件计划仍在继续。

就在上周,苹果收购了另一家德国公司。这家公司名为 SensoMotoric Instruments(SMI),该公司主要开发用于 VR 头盔、AR 眼镜的视觉追踪技术。

和之前的 Metaio 公司一样,外人对苹果本次收购行为也感到惊讶。Metaio 和 SMI 之前都是非常低调的企业,外人也很难明白苹果为何在没有征兆的情况,盯上了他们。

而苹果这个行为,相信能够在 Tim Cook 这段访问中找到答案

现在的 AR,还需要一些时间去发展。当中,还有很多技术上难以攻克的困难和挑战。但我们相信,当这些困难都跨越的时候,我们的智能生活和体验将会发生颠覆性的改变。我们将要面对的,是一种不再需要用手机的生活。

由此可见,苹果是有心将发展的重点转向 AR 设备。他们收购了 SMI,那就意味着苹果将会把 “AR 眼镜” 当做核心硬件产品去处理,就像今天的 iPhone 一样。

在未来,苹果或将会收购更多的公司和团队,来完成这个 “秘密计划”。他们的硬件主心骨,也将会转移。

从 iPhone 到 AR,这是苹果的心脏移植行动

现今的市场中,已经有一部分析师就苹果最近的收购行动进行分析。Loup Ventures 的老牌苹果分析师 Gene Munster 在较早前受访中强调

苹果这一次,将是一次 “心脏移植” 手术。

Gene Munster 表示,苹果已经迈出了手术的第一步。接下来,苹果很有可能会用这款 “秘密开发” 的 “Apple Glass”,逐步取代 iPhone,成为其核心硬件。但这个时间会比预计要长,要是苹果能忍住 iPhone 销量下滑的阵痛,才能完成 “主心骨转移” 的目标。

除了 Gene Munster,市场研究公司 IDC 的预测也显示出相同的结论。

预测结果提到,智能手机的高速发展浪潮即将褪去。到了 2021 年,智能手机市场每年的增长率大概能维持在 3% 左右。这些手机品牌需要找到一种新型的硬件形式来维持市场增长。

AR 或 VR 眼镜,正是未来的一个新的风向。IDC 预计,这两类产品将能够在 2020 年时达到 198% 的年增幅,成为未来其中一大主流设备。

苹果现在做了这个选择,正在就是为 iPhone 的退场和下一个 10 年准备的。

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中