协同而非主导——惠普的智能打印方案

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2012-05-10 19:00

放在三年前,打印机不是我们会关注的内容。作为单纯的生产力工具,打印机的创新更多集中在 “每分钟打印 12 张”、“单墨盒打印 300 张” 之类的指标或者如何教育用户去买原装墨盒。但现在一切设备都走向联网和智能,打印机也不例外。

ARM 片上系统、WiFi Direct、电容触屏、Web 应用这些以往只属于智能手机的功能开始融入打印机。比如惠普 2010 年发布的 Photosmart eStation 打印工作站自带一部 Android 平板电脑,webOS 打印机的传言也一直没有停息。

不过从刚刚在上海举行的惠普全球影响力峰会来看,惠普现在更倾向于让它融入以计算机、智能手机和云端服务为核心的生态环境,而不是与打印机搭售性能底下的专属 Android 平板,成为用户日常生活中的另一个计算中心。

Kindle 式的远程打印

亚马逊为每位用户的 Kindle 和 Kindle 应用分配了电子邮件地址(例如 xxxx@kindle.com),你只要把带有附件的邮件发送到该地址,亚马逊就会在云端将文档处理成 Kindle 能够阅读的格式,再通过 WhisperSync 功能将文档发送到你的 Kindle 上,方便阅读。包括 Evernote、Instapaper 在内的很多网络服务都构建了类似服务。

惠普的智能打印机(被冠以 ePrint 功能)也差不多,用户把邮件发到绑定给打印机的电子邮箱地址,打印机就会自动将文档打印出来。对于常出差的人来说这功能很方便,不用再把优盘插进各种天知道有多少种病毒的打印店电脑,而且任何智能设备都能发送电子邮件。本月初惠普和 UPS 快递公司宣布合作,将在 UPS 店内放置支持 ePrint 的打印机,提供半自助打印服务。

对于打印扫描一体机,惠普未来会提供扫描后将数字文档发送给其它邮箱的功能。希望厂商能更进一步,直接把扫描仪和网盘绑定,扫描的文档直接回传至 Dropbox、Google Drive、Box.net 之类的服务。

永远在线

永远在线是智能打印的前提,ePrint 打印机基本都通过 WiFi 保持在线,连上同一无线网络的电脑也能通过 AirPrint 或惠普相关软件无线打印。

部分惠普打印机现在已经支持 WiFi Direct,能够在没有无线热点的情况下直接与移动设备或电脑互联。目前移动设备仅支持 iOS 和 Android,后者需要去 Play 商店下载 ePrint 应用才能完成打印或者扫描。

这些打印机连上互联网以后可以访问惠普服务器获得 Web 应用。不过现在的 Web 应用都由惠普及其合作伙伴开发,并没有开放给第三方开发者,大部分应用都只是提供打印素材而已。

最后来看现场比较抢眼的两款打印机:

不像打印机的硬件设计

Envy 110 大概是现场最漂亮的打印/扫描一体机,看起来就像台功放。它去年就已经上市,不过接班人 Envy 120 尚未正式发布。我在会场碰到了 Todd Noboru Haseyama,他担任 Envy 系列产品的 Experience Design Lead。

我问 Haseyama 为什么要把一个生产力工具设计成家电的样子。这位日裔美国设计师解释说他们想打造一台能够融入客厅的打印机,因此在设计上进行了很多取舍。比如纸盒、USB 口、存储卡插槽、出纸口全被隐藏起来。使用时屏幕升起、电动进纸托盘也会自动伸出。

为适应客厅环境,Envy 110 打印噪音很小。不过这也是设计取舍。每分钟五页的打印速度没法应付高强度使用。

Envy 110 和惠普的超极本 Envy Spectre 设计理念相同,即真实的材质。顶部采用高强度玻璃而非反光烤漆、顶盖包边也是铝合金而非金属漆。它采用 3.05 英寸显示屏,像素密度高达 284 PPI 而且是电容触控。

Haseyama 说采用高分屏是为了让用户在打印照片前能够看清楚预览细节。不过目前惠普打印机私有系统的用户界面比较原始,基本不支持手势操控。虽然这不是打印机的重点,但被智能手机惯坏的用户很多都会皱眉头吧——单从用户界面的角度来看,为打印机引入简化版 webOS 也是有意义的。

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