从 TC1100 到超极本——采访惠普设计副总裁 Stacy Wolff

公司

2012-05-11 21:31

今年晋升惠普工业设计副总裁的 Stacy Wolff 已经在惠普待了十年时间,此前五年他在康柏主管消费电子产品工业设计。这十五年里 Wolff 参与过难以计数的笔记本电脑设计,如果与同时代产品横向对比,其中给人印象最深的产品可能不是目前的各种超极本,而是康柏时期开发、2003 年打着惠普标志推出的 TC1100 平板电脑。

因超前而失败

十年前,各大 PC 厂商随 Windows XP Tablet 推出了一系列平板电脑。这些平板电脑大多被定位成支持手写的转屏笔记本电脑。12 英寸甚至更大尺寸屏幕、键盘不可拆卸设计导致这类平板电脑重量往往超过 2KG,尺寸和重量都极不适合手持。惠普 TC1100 是当时的异类,10.4 英寸 4:3 显示屏确保机身正面轮廓只比 iPad 略大,而且电脑所有主要部件都集中在平板部分,键盘底座随时可以拆下。

采访中我问 Wolff,惠普为何决定在 05 年终止 TC1100 系列,得到的答案是 TC1100 设计理念太过超前,惠普决定在之后的平板产品中采用更保守的 Windows 平板设计。受限于十年前 X86 处理器的高能耗、高热量,TC1100 不得不留出散热空间;显示屏、电磁屏厚度、2.5 英寸机械硬盘也是设计阻力。

十年前的硬件限制导致 TC1100 厚达 20mm、重 1.4kg(无键盘状态),虽然好过同时代平板,但距离消费者预期还有一定距离。相比之下 2010 年的初代 iPad 厚 13mm、重 680g。

当时的软件环境同样不适合平板,Windows XP Tablet 的交互体验甚至不如 PocketPC,只适合用电磁笔做笔记。用 Wolff 的话说,“软件当时还没准备好”。

不过即便如此,TC1100 依然有很多支持者,该系列终止时曾引来很多 fans 强烈不满。特别是在需要笔记功能的高校用户群,惠普每年有一次关于教育领域技术应用的 “Higher Education” 内部会议,会邀请美国各地高校参加,Wolff 常在会上做主题演讲,TC1100 产品线何时复活是与会者经常提起的话题。

如果惠普能在最新硬件组合的基础上重拾 TC1100 的构造,最终产品应该也不错。当然,Wolff 不可能直接回答 TC1100 产品线是否会复活,他只是说未来肯定会推出与平板和目前超极本都不同的移动电脑构造。

Windows 8 的挑战

随着 Windows 8 临近、英特尔处理器能效比一再提升,X86 Windows 平板的软硬件短板已经快要补上。但 Windows 8 的用户界面改良明显更偏重触控,甚至不惜牺牲一些键鼠操控的细节。目前上市的第一波超极本并未搭载触摸屏,Wolff 对此给出的解释是:

“你可以上全触屏,就像平板电脑;也可以在两种操控模式之间取得平衡。笔记本电脑能够通过触控板在电脑上完成导航。今天的触控板可以感知图像(Image sensing touchpad),最多能够感知四根手指的手势。”

“Metro UI 既能通过触控板手势操作(所谓非直接触控,Indirect touch),也能直接触控。随着 Windows 8 的临近,笔记本电脑未来肯定还会有针对性地增加更多功能,但今天的笔记本电脑已经完全可以满足 Windows 8 的用户界面需求。和很多人所误解的不同,Windows 8 并不仅仅为触控优化,它有新的触控系统,能够同时满足直接触控和触控板操作。”

触控板确实可以支持手势,就像 OSX 和 MacBook 的搭配。此外 Wolff 还强调说笔记本触控板的交互进步很大程度上依赖触控板厂商的努力。只是鼠标该怎么办?Windows 8  开始界面(Metro)下,连用鼠标关闭当前应用都很不直觉。或许最终杀死鼠标的不是 Siegler 热捧的苹果 TrackPad,而是 Windows 8。

未来的超极本构造

关于未来超极本构造(form factor)会如何发展,Wolff 回答说惠普相信个人电脑正处于变革期。

“几年前,笔记本电脑就是笔记本电脑,构造都差不多。现在,平板带来了新构造,非常适合内容消费。但 Windows 8 实质上是一个双系统(Dual system)同时覆盖了消费和创造工作。我们的设计师已经在探索未来超极本和桌面电脑构造的方向。”

在惠普看来,近期移动电脑的构造主要会向三个方向发展:

  • 全触控平板(iPad 和 Android 平板);
  • 翻盖笔记本(目前的超极本);
  • 同时兼顾两种模式的新构造。

不过 Wolff 认为非触控翻盖笔记本电脑——特别是超极本——在未来相当长一段时间仍不可能被新构造所替代。理由是企业用户缓慢的系统升级速度。根据惠普的预测,消费 PC 市场在今年圣诞节就将全面转向 Windows 8。Windows 8 在商用市场的占有率到 2015 年才会达到 15%——除了商用市场反应慢以外,可能也和近半数企业刚刚更新完 Windows 7 有关。

 

外界对 Windows 8 同时支持两种交互模式的激进策略褒贬不一,不过它也确实为曾经长期一潭死水的 PC 市场提供了新设计探索的动力和基础。积极探索总比最终承认苹果苹果顺应了发展浪潮,然后再去追更好。

 

题图来自 quickfinder,文内图片来自 Violajack

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中

关注电子阅读、任何有趣的设备、IC 以及“历史的草稿”,相信移动设备与互联网的结合正促成近百年来最重要的一次变革。

本篇来自栏目

解锁订阅模式,获得更多专属优质内容