Skout:默默成长的 “约炮神器”

公司

2012-05-14 13:00

说到 “约炮神器” 四个字,浮现在各位脑海中的十有八九是陌陌。在 “Mike 隋” 火了之后,陌陌在被扣上 “约炮神器” 这个不怎么好听的外号的同时,其关注热度也在一定时间内急剧提升。今天要说的 Skout,我们姑且称之为 “国际版陌陌”,不过这并不表示它是陌陌的跟随者,恰恰相反,它是移动社交的先行者之一。

出师不利,坚持带来回报

2007 年,Skout 的创始人兼 CEO Christian Wikilund 就开始投入精力开发一款基于地理位置的移动社交软件。Christian 认为 Facebook 虽势力庞大,但移动领域却是薄弱点,如果能够建立一个基于位置的移动社交网络,那么将是一个差异化的切入点。

起初 Skout 是一个与 Foursquare 类似的签到服务,但由于发布后对用户没有足够的吸引力,Christian 觉得需要做出些改变。当时,成千上万的约会网站吸引了他的眼球。之后,Skout 摇身一变,成了一款用于 “交友与调情” 的移动社交软件。变身后的 Skout 于 2009 年 2 月在 IDG 举办的 DEMO conference (用于展示新产品的科技大会)上展出,并荣获 DEMOgod 奖项。

不过并不是每一家公司都是 Facebook 和 Instagram,Skout 在转型之后仍旧没有获得太大关注。当时 Google Maps 推出了 Google Latitude(Google 纵横),业界都认为 “基于位置的时代来临了”,但事情并没有朝人们所期望的那般快速发展。有许多类似的公司因此都选择了放弃,Skout 团队同样也察觉到了这种模式似乎行不通,并难免心生怀疑。尽管如此,他们在摇摆中依靠对这个领域的信心还是坚持了下来。

“有很多团队早早就选择了退出,但我们感觉是时候做一些不一样的事情了,只是我们并非在一夜之间翻身罢了。”

这份长期的坚持最终带来了回报:

一年前 Skout 每个月只有 300 万条消息产生,而一个月前,这个数字已经变成了 4.25 亿;一年前 Skout 每个月只有 10 万名注册用户,而现在用户量正以每天 4 万到 5 万的速度增长。

打江山,守江山

用户量的快速增长自然让 Skout 团队的压力也与日俱增,该团队的人数已经由最初的 3 人增加到现在的 60 人,并打算在今年内将团队再扩大一倍。Christian 称 Skout 不会停下创新的脚步,而继续前进的前提,就是维护好这个好不容易逐渐壮大的移动社区。

尽管 Skout 被一部分人当成 “约炮神器” 是不争的事实,但这个团队并没打算让它放任自流。平均每个月有 4 万名用户会被屏蔽,而用户发布的每一张照片都要经过 4 次审核。按 Christian 的话来说,“午饭时间不应该在旧金山大街上出现的场景,在 Skout 上也不应该出现”。除此之外,Skout 还安排了专人 24 小时处理用户的举报。

社区管理是 Skout 最重视的方面之一,因为 Skout 不同于 Facebook。Facebook 的用户有 “社交图谱” 的制约,而 Skout 却像一个无人看管的场所,如果不加以管制,用户的为所欲为必将毁掉这个社区。

步伐

4 月 3 号,Skout 成功融资 2200 万美元。当 BusinessInsider 问 Christian 将如何利用这笔钱的时候,他回答道:

我们在过去四个月已经收支平衡,但这次融资成功并不代表 Skout 准备开始盈利。……这个机会是巨大的,下一个上线的十亿人口将以智能手机为入口。……而世界上仍有许多想要见识新世界,认识新朋友的人,这是一个巨大的潜在市场。

我想要它成为这个世界上最大的网络,我们应该无处不在。我想要快速推进快速扩张,越快越好。

尽管很多人在用 Skout 调情和约会,但 Skout 不想止步于此。Christian 提到除了这两个目的之外,有的人还用它还认识新的朋友,或者纯粹找人聊天找找乐子。人们就像在使用短信一样,一天会多次登录,但每次不会花费很长时间。他还提到一个有趣的数据,80% 的 Skout 用户是单身,而放眼全国,单身的比例只有 50%。这显示出 Skout 的用户群有很明显的倾向性,Christian 透露这个夏天将会发布大更新,推动 Skout 成为不再只是 “调情和约会” 才能用的应用。

不过虽说目前完善产品和扩张势力是第一要务,但 Skout 也在积极探索自己的盈利模式。目前它在 App Store 有一个免费和一个收费版本,收费版本去除了广告,并要价 3.99 美元。不过很明显这个价格有些流氓,以致部分人买过之后都大呼 “上当受骗”。除了收费版本,Skout 还在应用内出售点数,点数可以购买虚拟物品以及解锁附加功能。另外,应用内基于地理位置的广告也是 Skout 的一个盈利点。

国内情况

反观国内,提供类似服务的有陌陌、微信、米聊等产品。

陌陌是一款只专注于基于地理位置交友的产品,其创始人唐岩在 4 月 9 号通过微博透露陌陌的用户量已经突破了 300 万。而关于盈利模式,陌陌团队表示目前会专注于产品,暂时不会过多地考虑盈利模式,毕竟这一切都要以用户规模为基础。

与陌陌相比,基于地理位置的陌生交友只能算是微信和米聊的一个功能,将这三者摆在一起比较其实有些不妥。但基于 IM 模式发展起来的微信和米聊,在用户量方面显然更胜一筹,微信已经达到了 1 亿,而米聊也有 1200 万用户量。如果用户量达到这个级别的应用集成了与自家类似的功能,这实在让人无法忽视。

目前看来,腾讯旗下的微信仍旧有无法比拟的优势:整合 QQ 和用户通讯录推荐功能给其带来了庞大的用户群,并且它可以说是腾讯移动应用之中的佼佼者。而小米在米聊被微信击溃的同时,被正试图用 “米吧” 来一次华丽的转身(成效有待验证)。至于最为稚嫩的陌陌,只能说 “专注” 是一把双刃剑。如果说微信和米聊(或米吧)可以利用品牌影响力吸引用户,那陌陌要吸引用户的方法大约就只有 “出色的产品” 和 “炒作” 了。从长远来看,只能前者为主,后者为辅,如果本末倒置,那便与自杀无异。

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