12 个月后,我们就会知道它是 “神作”,还是下一个《无人深空》

游戏

2017-07-29 08:00

1957 年 10 月,前苏联发射了世界上第一颗人造地球卫星 “斯普特尼克 1 号”,正式开启了人类利用航天器探索太空的新时代。自此,各种关于 “太空”、“宇宙” 题材的小说、音乐、影视等衍生文化层出不穷,而这其中也包括了电子游戏。

从世界上第一款真正意义上的电子游戏《SpaceWar!》到 2016 年末的《Astroneer 异星探险家》,60 年后的今天,人类可以很自豪地说,我们已经运用想象力打造了数以万计个关于太空的游戏。

但无论是史诗般故事情节的《家园》,还是规模宏大的《EVE Online》,大部分跟 “太空” 题材相关的游戏不是单机般地掠夺杀戮,就是 MMO 式组队团战。

对此,由天体物理学家 Neil deGrasse Tyson 带队组建的一支游戏开发团队有着另外一种新奇思路。他们希望打造一款以 “太空漫游” 为主题的,能让更多人从中学到天体物理知识,甚至能够 “激励人们思考人类未来” 的科幻游戏。

现在,这款名为《Space Odyssey》的游戏正在 Kickstarter 的页面上进行众筹,目前它已经有 6616 名支持者,筹到的金额为 332,390 美元。在截至日期的前一天,它已经超过了原本众筹的目标 314,159 美元。

按照《Space Odyssey》的官方说法,这款游戏已经获得了投资人的支持,而此次在 Kickstarter 上筹集的资金并不会纳入开发游戏的经费中,众筹的目的仅为了宣传以及收集 beta 版游戏的反馈意见。

当然,这支堪称全 “明星” 阵容的开发团队也是该款游戏的一大亮点。由美国著名天体物理学家 Neil deGrasse Tyson 与前美国宇航员、天文学家、宇宙理论学家等一群天文领域的专家们组建的游戏科学顾问团队,正参与了《Space Odyssey》这款游戏的制作。

(图为:Neil, Len, Cecil & Justin)

他们为探索太空的游戏过程提供了真实准确的天文物理学。比如,行星表面的大气模拟,宇宙粒子的放射方向,不同星球上的重力以及一些真实的生物学、化学现象等等。

在游戏故事方面,由创造出 DC 漫画中的沼泽异形和漫威中金刚狼的作家 Len Wein 担任。而在游戏美工方面,曾负责《战神 3》游戏视觉效果和《最终幻想 9》概念设计的设计师则负责这款游戏中的原画、视觉设计、3D 建模、UI 以及 3D 动画。

此外,游戏制作团队为 Big Red Button,由来自顽皮狗、insomniac、Heavy Iron、Luxoflux 和 High impact Games 等全球知名游戏工作室离职的老将组成。

那么,这样一个豪华明星阵容的团队开发的游戏是什么样的呢?

基于天体物理的《无人深空》?

在 Kickstarter 的众筹页面上,《Space Odyssey》描绘了一个这样的游戏世界:

探索行星、自由创建行星、星球殖民、培育物种、采集矿物、建立机器人、并发现独特的外星物种、与其他的玩家对战…

玩家将在游戏中扮演一名银河联盟的宇宙探险家,在浩瀚无垠的宇宙中探索未知星球,并利用生物学、化学、地球科学以及工程学等真实的科学来建立起一个新的文明。所以整个游戏体验会比较拟真,同时也对玩家的知识储备有一定的要求。

而这款游戏制作人兼代言人的天体物理学家 Neil deGrasse Tyson 也将作为全息影像的 NPC 出现在游戏中,为你提供指导。

游戏的第一站是前往一个距离地球约 4.2 光年的已知星球 Proxima B(当然,这颗星球是真实存在的)。在上面创建自己的家园,并执行任务,创建文明,制造更先进的航天器,培育生物物种等等。

这样的玩法看起来,似乎跟《无人深空》、《Astroneer 异星探险家》、《孢子》大同小异。不过,在 Neil deGrasse Tyson 的看来,还是有很大区别的。

比方说,游戏中加入了 “蝴蝶效应” 的系统机制。换句话说,在《Space Odyssey》这款实时战略的沙盒游戏中,玩家一举一动都会慢慢改变后续星球的文明甚至是环境。例如,外星的捕食者会进化,被捕食者也会相应改变,倘若玩家对一个物种改变其基因或特性,也会影响到整个星球的生态平衡。

是神作?还是下一款《无人深空》

可以说,《Space Odyssey》开创了一种以实际科学为基础的沙盒类太空游戏,但这样一款雄心勃勃的游戏,难免还是会令人担忧。

预计于 2018 年 8 月上线的《Space Odyssey》,现在虽然已经成功地达到了 Kickstarter 的众筹目标,但实际上留给他们的开发时间已经不多了。

为什么这么说呢?或许我们可以从以往那些类沙盒型的大作中看出原因:

  • Rockstar 开发《GTA 5》耗费了 5 年多
  • Rockstar 开发《荒野大镖客》耗费了 5 年多
  • Hello Games 开发《无人深空》耗费了 4 年左右
  • Nintendo 开发《塞尔达传说:荒野之息》耗费了 4 年

按照《Space Odyssey》的游戏规模来看,大概是介于《无人深空》和《GTA 5》之间。与此同时,游戏中还有复杂的拟真物理系统以及各种丰富的系统机制。考虑到这些,它的开发难度或许并不亚于《GTA 5》。

尽管我们不清楚这款游戏是什么时候开始开发,但截至到 2017 年 7 月 28 日,距离游戏发布还剩下一年左右的时间。这款游戏连一段实机演示的视频和像样的宣传片都没有,整个众筹页面只有科幻风格的插画以及 Neil deGrasse Tyson 这名天体物理学家的夸夸其谈。

悲观一点来看,考虑到复杂的拟真物理系统、丰富的玩法以及紧迫的开发时间,《Space Odyssey》不排除会有跳票的可能,甚至有流产的可能。

不过,即便是能够如期开发出来,这个比《无人深空》玩法更丰富和系统机制更复杂的游戏,可能也会面临着《无人深空》般的境遇。

自 2013 年《无人深空》这款游戏出现在玩家的视线中,它在发售之初也正如《Space Odyssey》那样倍受关注。

作为一款能几乎模拟整个宇宙,并通过物理算法实时生成 1840 亿亿颗星球的太空游戏,当时《无人深空》的噱头几乎不亚于现在的有着数位专家撑场、基于真实物理的《Space Odyssey》。

只不过由于发售前的承诺太多、完成太少,于是,玩家开始抱怨《无人深空》的优化差劲、画面缩水、玩法单调、操作别扭以及不能多人联机等问题。发售前和发售后,游戏内容和实际体验的反差,也终于让这款游戏从天堂步入地狱。

现在在 Steam 上,《无人深空》的总体评价为多半差评,其中全部评价为 85,817 个,而差评占据了 57,391 个,几乎超过了半数。

而在美国著名的社交网站 Reddit 上,拥有多达 14.6 万名玩家的《无人深空》子版块也曾经因为版主觉得这款游戏 “充斥着各种厌恶的情绪和抱怨” 而单方面暂时关闭了版块。

这些或许是《Space Odyssey》应该吸取的教训,而就现在 Neil deGrasse Tyson 各种看似空洞的宣传来看,它现在画的饼似乎一点都不比《无人深空》小…

那它究竟是神作?还是下一个《无人深空》?12 个月后,我想答案应该就会知道了。

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