人类可能又要给外星人寄信了,这次是一张 “数字唱片”

新创

2017-08-29 14:42

还记得 40 年前的 “旅行者号金唱片” 吗?这张记录着人类文明的唱片还在太空中游荡,它的设计者打算再给外星人寄一张唱片,这次担任信使的可能会是美国宇航局(NASA)的 “新视野号” 探测器。

(图片来自:Fiat Physica

外星文明是否存在,是人类一直在探求的答案。虽然至今仍未发现地外文明的踪迹,但不少科学家都认为,从理论上来讲,茫茫宇宙中一定存在像类似于地球一样适宜智慧生命居住的星球,因此也极有可能孕育出类似地球的高级文明。

怎么找到这些智慧生物呢?除了搜寻外星电波以及用天文望远镜观测外太空之外,人类还决定主动出击,向宇宙中可能存在的其他文明告知我们的存在。

(图片来自:Space.com

这并不是人类第一次向外太空主动发出消息,在此之前,已经有 “旅行者 1 号” 和 “旅行者 2 号” 带着刻有人类文明成果的唱片飞向外太空。唱片由镀金的铜板制,收录了音乐、声音外,还刻录了一百多张照片以及其他专门设计的数据,用以向有可能遇到的外星人告知人类的存在,被称为 “旅行者金唱片”(Golden Record)。

(图片来自:Space.com

1977 年,“金唱片” 随旅行者 1 号和 2 号被发射至太空。

这是一项漫长的工程,大约 4 万年后,旅行者 1 号才将靠近离它最近的一颗恒星 “格利泽 445”,但其所在的行星系已被科学家们认为不可能维持生命的存在。它的姊妹探测器旅行者 2 号也将在差不多的时间里经过仙女座的 “罗斯 248” 恒星。

至于离太阳最近的恒星:半人马座的比邻星,旅行者 1 号要从它附近飞过已经是 73600 年以后的事了。

考虑到新视野号最终的命运也是飞出太阳系,科学家们认为在外太空其所到之处不留下一些讯息,是一件很可惜的事。

“它正在离开,没有留下 ‘金唱片’、留下一则消息。” 旅行者黄金唱片设计总监琼·隆伯格(Jon Lomberg)说道。执著于寻找外太空文明的科学家们不想错过这样的好机会,Jon Lomberg 正与天文学家卡尔·萨根(Carl Sagan)密切合作。当年正是萨根领导的 NASA 委员会决定了 “旅行者金唱片” 的内容。

不过,与第一次的 “旅行者金唱片” 计划不同,这一次行动不再是由 NASA 主导,更多的是来自民间的力量在推动。

按照隆伯格的计划,“旅行者金唱片 2.0” 将于 2020 年被发射至新视野号,唱片的内容均为数字化信息,来自由他发起的 “一个地球讯息”(One Earth Message)计划。

“一个地球讯息” 是隆伯格在不久前旅行者 2 号发射 40 周年时,与他的团队发起的一个为期 40 天的众筹计划,资金筹集目标是 7.2 万美元,用于开发并维护一个网站,人们可以在这个网站提交各种照片和材料,最终再投票选出哪些材料将被载入 “旅行者金唱片 2.0”。

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除此之外,隆伯格还在通过其他方式筹措资金,包括拍卖他当年的 “旅行者金唱片” 封面草图、他与项目组成员的书信等。

(图片来自:Space.com

由于是数字化信息,因此隆伯格和他的团队只需要将数据悉数上传至新视野号的计算机即可。但这也不是一朝一夕的事。由于计算机存储容量有限,新视野号要等到 2019 年 1 月 1 日与一个叫 “MU MU” 的小天体会合后,将探测数据传回地球,才能有足够的内存来存储 “旅行者金唱片 2.0” 的资料。

这也不是像平时我们传输资料那么简单,光是将数据传回地球,就要花费差不多一年的时间。但这也给了隆伯格他们充分的准时时间,因为信息的整合、测试也需要一定的时间。

然而,毕竟这次的计划并非 NASA 的官方行动,如果没有得到该机构的批准,所有的这些设想都是空谈。但隆伯格对此还是很有信心的,他表示如果他们提交给 NASA 的是接近成品的形式而不是只有一个概念的话,得到批准就容易得多了。况且据他透露,NASA 官员和新视野号的团队都曾对此表示 “非正式” 的支持。

事实上,即使新视野探测器最终能够带着 “旅行者金唱片 2.0” 遨游太空,由于探测器被捕获的概率小之又小,假使真的存在外星文明,能够被外星人遇到的机会也十分渺茫。

“我们永远不知道是否会有外星观众,” 隆伯格说道,“但对于参与的人类观众来说,这给了他们一次与宇宙认真交流的机会,这会是一次深刻而感人的体验。”

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题图来自:Space.com

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