搜狗终于要上市了,下一个故事是人工智能

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2017-10-14 15:08

传了多时的搜狗 IPO 传闻终于要变成现实了。

早在两年前,坊间就开始流传出搜狗要上市的消息,彭博社在今年 1 月的报道中预测搜狗的估值在 50 亿美元左右,而到了 7 月份,搜狗 CEO 王小川在内部信中确认了赴美 IPO 计划。

10 月 13 日,搜狗正式向美国证券交易委员会提交了招股说明书,计划募资最高达 6 亿美元。

输入法-浏览器-搜索,这曾是搜狗著名的 “三级火箭”,不过面对资本市场,搜狗提出了新的规划。

抱紧腾讯大腿,赚钱还得靠搜索

输入法和搜索引擎是搜狗最有名的产品,论知名度,搜狗输入法显然还排在其搜索引擎之前,但真正养活搜狗的却是后者。

(图片来自:Investor’s Business Daily

根据公开的财报,2014-2016 年期间,搜索及搜索相关广告业务每年为搜狗贡献超过 9 成的收入。2017 年上半年,这部分业务已经为搜狗带来了 3.29 亿美元的营收。

(搜狗搜索业务营收占比,根据财报数据整理)

搜狗称自己是目前国内第二大搜索引擎(也有数据显示其市场份额排名第三),其市场份额很大一部分得益于与腾讯的合作。在 2013 年获得腾讯注资后,搜狗取代了搜搜成为了腾讯旗下各产品的默认搜索引擎。今年 4 月微信推出的新搜索功能,更是直接把搜狗整合进了微信当中。

然而,背靠着腾讯这棵 “大树”,对搜狗而言既是优势也是潜藏的危机。

招股说明书显示,2017 年 7 月搜狗约 38.2% 的流量是由腾讯贡献的,搜狗 CEO 王小川也曾透露移动端搜索流量大部分来自与腾讯的合作

这意味着搜狗自身的引流能力有限,把流量命门交到外人手中实在是一件相当冒险的事,搜狗自己也在招股说明书的风险提示中提到了其增长可能受到腾讯影响。

招股书显示,如果 “腾讯能证明搜狗作为微信默认搜索引擎将破坏用户体验”,双方的合作将于 2018 年 9 月结束,而非 2023 年。而一旦有了 “破坏用户体验” 的名声,对搜狗的影响将是难以估量的。

输入法变现困难,搜索又受腾讯制约,显然,搜狗需要一个新的增长点,王小川则将宝押在了人工智能上。

人工智能,搜狗的新故事

搜狗目前在人工智能上的研发主要集中于声音识别和分析、图像识别、语义理解及机器翻译几大部分,推出了问答机器人汪仔、搜狗地图 “智能副驾”、语音实时转文字工具 “搜狗听写”、结合分诊和医疗搜索功能的 “搜狗明医” 等多个号称采用了人工智能的产品。

诚然,搜狗想要讲一个新故事,向人工智能方向靠未尝不是一个好选择,但搜狗有没有能力做好又是另一回事了。

(图片来自:新浪科技

国际权威评级机构晨星(Morningstar)的分析师 Marie Sun 认为,全球各大搜索引擎公司都在采用人工智能改善搜索结果,搜狗这一战略没有错,但问题在于搜狗在大数据积累上的劣势:

百度的数据要多得多。如果你没有那么多的数据,那你就不能指望你的机器学得有多快。

连 Google、IBM 以及国内的 BAT 在人工智能上尚处于探索阶段,刚刚起步的搜狗在投入还是产出上自然无法与这些巨头相提并论,无论是问答机器人,还是 “智能副驾”,亦或是 “搜狗听写”,看上去都是空有人工智能名号罢了。搜狗与真正的人工智能之间,大概还差着十个 Google。

重投入、见效慢、商业化前景未明,人工智能在短期内并不足以支撑起搜狗的商业模式。

不过,搜狗提交 IPO 的消息一经发布,搜狐的昨日股价大涨 13%,看来搜狗的故事还是能打动华尔街投资者的。

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