纽约——美国另一科技创业天堂?

公司

2012-05-30 07:00

5 月 9 日起,随着纽约 “城市未来研究中心” 一份 《新的科技城市》发布,持续到现在,在纽约市政府宣传部门引导下,关于 “纽约成为硅谷外第二大科技创业城市” 的讨论已经整整进行了三周。其中以 5 月 19 日至 23 日期间举办的 TechCrunch Disrupt 纽约创业大赛达到高潮,又以《纽约时报》5 月 27 日见报的《对于科技创业公司,纽约魅力与日俱增》一文完美收官。

此轮政府宣传堪称经典,前前后后吸引了《华尔街日报》、《纽约时报》、彭博社这样的传统严肃媒体关注,也吸引了《赫芬顿邮报》、Mashable、GeekWire 这样的网络科技媒体报道和评论。宣传的的节奏也把握得非常有火候:

  • 5 月 9 日,“城市未来研究中心” 发布《新的科技城市》报告,宣布纽约首次超过波士顿成为美国第二大科技城市
  • 5 月 15 日,纽约市市长迈克尔·布隆伯格(Michael Bloomberg)发布 “‘纽约造’ 科技版图 ”,实时显示纽约市的科技创业公司及其招聘信息
  • 5 月 19 日开始,为其五天的 TC Disrupt 创业大赛举办,里面设置了专场来讨论纽约的创业环境

(“纽约造” 科技版图,点击查看大图)

不过我们这里不讨论纽约市政府高超的宣传手段——如果再往前追溯,2010 年 4 月 16 日成立 “Foursquare 日 ”、今年一月布隆伯格宣布自学编程均属于此列。我们来聊一聊纽约这个城市,对创业者来说,是什么样的一个城市?

人口优势。纽约 1800 万人,洛杉矶 750 万人,纽约的人口密度帮助 Foursquare 获得了成功(看看 4SQ 最后一个竞争对手 Gowalla 的倒闭吧),也为从西部迁移过来的硅谷企业提供了更大的市场。在 TC Disrupt NY 大会上,孵化器 TechStars 的总经理 David Tisch 说人口密度甚至会影响到商业模式的类型(参考国内遍地的 “微创新”)。当然,对于进入中国、印尼这样的超密集城市,纽约的人口容量也是一个很好的参考样本。

投资者(机构)的密度。《新的科技城市》报告显示,2007 年 1 月至 2012 年 4 月五年多时间里,纽约总共新开办了 486 家科技公司,其中数字媒体、电子商务、社交网络三类公司名列前三。这 480 多家公司总共为纽约新增了 11800 个工作岗位。而对这些创业公司中的佼佼者的投资,使纽约超过硅谷,成为 2007 年以来全美唯一风险投资额实现正增长的的地区——硅谷 2011 年 VC 投资额比 2007 年下降了 10%,全美平均水平是 -11%。这说明纽约的投资环境近几年已经大大好转,甚至短期表现优于硅谷投资环境。

在 TC 今年二月的一篇文章中,Mike Butcher 说纽约地区活跃的投资者大概有 20-40 人,其中最负盛名的即是 Fred Wilson——他也是今年 Disrupt NY 炉边谈话的第一位嘉宾,对话迈克尔·阿灵顿(去年 10 月北京 Disrupt 第一场炉边谈话嘉宾是 Sarah Lacy 对话马化腾)。纽约目前活跃的投资机构有:First Round, FirstMark,Founder Collective, Thrive Capital,Union Square Ventures(由 Fred Wilson 创办)。

(近五年美国几大城市风投资本额增长情况)

(2007 年-2011 年纽约创业公司融资情况)

整合媒体资源。由于纽约大型传统媒体居多,对于以广告创新业务为主业的创业公司来说,纽约无疑可以帮助他们 “近水楼台先得月”。《纽约时报》采访的 Qwiki 公司,曾经为了获得投资而应投资人的要求搬迁到硅谷,现在他们为了拓展自己的业务(新闻聚合),已经率领 15 名员工搬回了纽约。回到纽约不久,他们在上一周就与 ABC 达成了一项合作。

媒体报道资源。纽约的媒体资源对于创业公司来说既是优势,又是劣势。就媒体报道而言,如果他们得到大媒体如《华尔街日报》《纽约时间》、CNN、ABC 的关注,其传递的声音是国际范围的。但由于纽约缺乏硅谷各种各样的科技博客,缺乏密集的媒体曝光,他们不那么容易得到用户的致敬和欢呼。要知道,媒体的欢呼和曝光是一个创业团队获得认可的重要象征,这对于团队士气、创始人对方向的把握都有重要意义。但一个创业公司的故事要进入严肃媒体的报道范围,却远远那么容易,况且《纽约时报》的 Bits 博客、《华尔街日报》的 Digis 博客办得也没有硅谷众博客轻松、活泼、有料。

人才招聘。人才招聘对于纽约的创业公司来说,可谓非常困难,因为纽约有 “华尔街”,金融行业的收入远远高于创业公司,要让金融才子们屈就于创业公司尝尽艰辛,实属不易。虽然 David Tisch 说如果这些人最终选择加入创业团队,意味着抵抗住了诱惑,更是 “随心而为”,能把自己喜欢的事情做好。但这显然有一点阿 Q 心理,事实上,硅谷公司 TutorSpree 搬到纽约后,他没有在纽约本地找工程师,而是去别的州招人,然后说服他们来纽约工作。不过 “说服” 这个工作是有成本,还记得 Twitter 收购 Camera+ 就是因为后者的创始人无法说服全球各地员工到加州上班而导致收购失败吗?

社会环境。在去年 8 月份的一篇文章中,我们的美国成员@lordhong 从纽约搬到硅谷——他在纽约生活了 15 年,他说 “生活方面,硅谷非常科技化,很多事情足不出户就可以在政府网站上搞定,在纽约则要被踢皮球”。这是一个真实的写照。而再来看纽约的社会环境,《纽约时报》的采访同样披露了一个细节:电商公司 Shoptiques 搬到纽约,要租房子,没想到几乎所有的房东都需要她出示公司的五年财务数据。这对于创业公司来说几乎是梦魇。但在硅谷,由于科技占据绝对统治的地位,担保律师、房东等等都处处伺候着这些小公司们。

当然,纽约创业还有一些不足,比如工资成本高、生活成本高、市民对科技产业的不了解……但正如《新的科技城市》报告中所揭示的成果:

(点击查看大图)

  • 2008 年还没有一个孵化器,2012 年已经在 12 个
  • 2007 年以来,共有 82 家公司在五年间累计获得了 1000 万美元以上融资
  • 2011 年,Tumblr 内容分享增长 1300%,成为全球第 37 大最受欢迎的网站
  • 2009 年 8 月至 2011 年 8 月,Foursquare 用户量从 10 万增长到 1000 万
  • 电商网站 Etsy,2011 年销售额 5.7 亿美元,是 2005 年刚成立时的 17 万美元的 3300 倍
  • 闪购网站 Gilt  的员工由 2008 年的 8 人(2007 年创办),增加到 2011 年的 900 多人
  • 2009 – 2011 年间,KickStarter 投资额达到了 1.75 亿美元
  • 今年 1 月由布隆伯格亲自宣传的新网站 codecademy,短短 4 个月时间就已经有 45 万人报名要学习编程
  • ……

相信在纽约市政府和投资者、创业者的三重推动下,等到 2017 年纽约市 20 亿美元重金打造的罗斯福岛(Roosevelt Island)的高科技园区对外开放时,纽约市可能更加焕发科技的能量。不过即将于 2014 年卸任的布隆伯格,应该无法在任内看到纽约超过硅谷成为 “全美最富科技感的城市” 了——假如我们认为布隆伯格设定的这个目标不是天方夜谭的话。

 

题图来自 NEW TECH CITY 报告题图,文内信息图来自 mashable

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