网易有道词典笔:精巧圆润,无所不能

AppSo

06-11 22:09

 
将「教育」与「科技」两个关键词放到一起,你会最先想到哪家一线互联网公司?

我首先想到的答案是网易。一是由于网易公开课与网易有道等产品的存在,二是网易 CEO 丁磊一再公开表示对教师职业的崇敬。

2019 年 10 月,在网易有道赴纽交所上市时,丁磊为全国英语教师送上了网易有道词典笔;今天上午,在网易香港二次上市的同时,丁磊又发表公开信,向英语教师们赠送升级了词库、日韩语翻译与单词跟读等功能的有道词典笔专业版作为「上市的特殊礼物」。

你可能注意到了,有道词典笔似乎是丁磊尤为钟爱的一款产品。除两次赠送以外,丁磊还会在他今晚于网易严选和快手开启的首次直播带货活动中,将有道词典笔作为明星产品推广。这支词典笔到底有什么特别,值得被一再推到聚光灯下?又有谁会需要它?

为了说明词典笔的作用,我先举个例子:在我这种有一定的英语基础,词汇量储备却不太充足的人严重,一个英语句子是这样的——

What science does is to try to gather evidence to reduce ???. but this happens only ??? as data are gathered and hypotheses tested and ??? until some idea of the truth ???.

减少什么?在什么时候发生?很无奈,那些对于理解句意至关重要的名词,恰恰是我最薄弱的地方。

在用手机电脑浏览文章时,这一问题还能因为种种强大翻译插件的存在而被掩盖;然而,一旦阅读的材料换成了纸质印刷品,知识上的弱点就足以让我焦头烂额:要么硬着头皮似是而非地读下去,恰似学生时代做英语阅读理解;要么老老实实地查词典,不过这样做意味着付出高昂的时间成本。

为了弥补词汇量上的缺陷,一个自然的想法是,将平日上网时很常用的划词翻译插件搬到现实世界中——当这一想法转变为产品后,就是网易有道词典笔 2 专业版。我们近期拿到了这款产品,也正好测试一下,这个看起来很好的想法到底靠不靠谱。

让翻译更随身

有道词典笔的核心优势,当然是它主打的「划词翻译」功能。试想一下,如果用其他手段来翻译生词,需要经过怎样的步骤:手机与电子词典查词,怎么也免不了手动输入单词的时间;而翻查纸质词典因为必须手动定位单词所在的页码只会耗费更多的时间,哪怕是老手,用词典查一个单词都需要 10~15 秒。手机 App 相对会快一些,但开屏广告、推送打扰与误输的困扰始终如影随形。若是文章里的生词数太多,那么查词的成本会使得大多数人失去细读下去的耐心。

▲ 我实测了不同方式查词的速度

相比起来,有道这款词典笔的使用要容易得多。在开机状态下,拿起来对着文字轻轻一扫,像是用荧光笔划线一样,词典笔就能通过 OCR 技术自动识别上面的文字并给出中英互译结果,大有指哪打哪的顺畅感。扫描一行后的两秒内接着扫描下一行,词典笔还能将两句话上下连接起来,实现印刷品上的整段翻译,哪怕是读英文原著也没有障碍。

在使用过程中,有道词典笔给我留下最深刻印象的是其识别速度。一开始我还担心划得太快会影响识别完整性,但很快我就意识到,平均算下来甚至官方宣传的「一秒一词」都显得过于保守,实际上,就算我以两秒一整行的速度划词,有道词典笔依然能完整地识别出来。

尽管纸质词典读维护者会宣称老手有能力减少查词耗时,但在我看来,一种好的功能设计本来就不该有「老手」与「新手」之别:一个人固然可以在成千上万次练习以后学会怎么准确地分辨老式 USB 接口的方向,但更理想的状况,无疑是开发从一开始就不需要区分正反面的 Type-C 接口。与纸质词典比起来,有道词典笔就像是先进的 Type-C,更低的学习门槛能让每个人都得心应手地运用它,这才是技术进步所能带来的最大益处。

至于最关乎体验的识别准确度方面,官方给出的数据是平均识别率达到 96.8%。100 个词只会错 3 个,看起来还算不错。而且,有道词典笔有能力识别多种形式的文本:斜体、粗体乃至台版图书常用的竖排繁体,统统能在一划之间精准重现于屏幕中。在实测中我还发现,即使词典笔与纸面的夹角从 30° 上升到 80°,其智能笔头依然可以顺利扫描出结果。

作为对不同人群需求的回应,如今我们还能在设置中将词典笔切换成左撇子模式。可以说,有道词典笔的扫描范围基本覆盖了所有类型的需求场景与用笔习惯,平时怎么握笔,就怎么使用它。甚至可以发挥创意,用左手扫描,右手记笔记,全程投入沉浸式的学习体验。

然而,词典笔毕竟是依靠 OCR 识别的,翻译太长的句子时一定的错误不可避免,这也是为什么,我更建议把它当成「词典」而非 Google 翻译使用。

英语学习的「瑞士军刀」

当然了,要是有道词典笔只有单一的「翻译」功能,似乎很难劝服我们花上五本词典的价格去购买它。因此,有道花费不少功夫将其打造为了强大的英语学习助手。

英语学习首先需要的就是准确的词库。除最基础的简明释义以外,有道词典笔 2 专业版还内置了我们很熟悉的牛津高阶英汉双解词典第七版以及 GRE、托福、雅思等考试词库,总词库容量超过 240 万个。考虑到即使是以英语作为母语的人词汇量也不过是 20,000~30,000 个,其词库在英语学习中可谓是游刃有余。你能在选项中设置每本词典的查询优先级,从而在扫描后依据自己的排序对比每本词典的释义。

强大词库带来的结果是,单词释义远比我想象中来得丰富。比如说牛津高阶英汉双解词典能提供关于单词音标、发音与词性的权威定义,而雅思词库则将同近义词、同根词与真题例句等扩展内容打包展示在面前。

另一方面,英语素质少不了对话能力。中国的英语教育常常被诟病重笔试、轻应用,很容易会导致「哑巴英语」。造成这种现象的一个重要原因是,英语单词的拼写与发音并不完全对应,萧伯纳就说过一个笑话:「fish」可以拼写成「ghoti」——因为 gh 能发 f 音(rough),o 可以发 i 音(women),ti 可以发 sh 的音(nation)。「ghoti」这个词固然不存在,但足以用来说明英语发音规则的复杂之处。所以,如果不能准确把握发音,就很容易在实践时因为不确定单词怎么读而不敢开口。

在这里,有道词典笔内置了「单词跟读」功能,它能让我们学习纯正单词发音,纠正错误口语,从而走出「哑巴英语」的循环。这一功能使用起来和英语学习 App 的体验类似:在单词查询页面点击「跟读」以后,屏幕上会显示英式英语和美式英语两种发音的按钮;听过标准发音以后,点击录音按钮读一遍单词,词典笔会给你的发音打分。随着分数提高,发音也渐臻完美。

学习过后还要复习。在遗忘曲线的自然法则之下,如果只是为了搞明白眼前的单词而漫不经心地翻译一遍,几乎无助于记住这个词语,于是尴尬地,下次碰上这个单词时往往要再次翻译。因此,想要真正地提升词汇量,时常复习是无法跳过的步骤。有道词典笔就为我们提供了复习的办法:在扫描结果下方点击按钮,就能将字词或句子加入单词本,日后从主菜单「单词本」入口即可对词句回顾复习。

单词本的旁边是「听力」。将词典笔与电脑连接,能够将听力音频放置到词典笔上每日学习,16GB 的容量使它足以存储 5000 分钟的音频。不过我们都知道,这种功能在最后往往会被玩坏成 MP3 播放器,尤其是在词典笔支持 Type-C 接口的有线耳机与所有兼容蓝牙 4.0 协议的无线耳机的情况下。

围绕着有道词典笔,学习者可以构建出完整的流程:一开始扫描识别生词,从释义中了解其用法与含义,重要的生词便收录到单词本中,每日复习与跟读。

始于英语,多于英语

有道词典笔带来的另一个印象是,它精于英语,却不囿于英语。

在有道词典笔 2 专业版上,有道为其添加了中日、中韩语互译,它的用处也就一下子拓展了:日常生活中,很多人都会接触到来自日韩的音乐专辑、零食与化妆品,拥有了这根支持多门语言的词典笔,购买进口商品时就可以减去不少疑惑。并且,你不需要麻烦地手动切换语言,词典笔能够自动识别扫描的文本类型并给出对应的翻译。

它能应用的科目甚至不仅是语言。有道词典笔配备了一个语音助手,长按主按键即可进入,询问它古诗词、数学题乃至今天天气,都能给予满意的回答。

更重要的是,依托于网易有道自研的神经网络翻译引擎(YNMT),有道词典笔的核心翻译功能甚至在离线使用时都能保持同样的准确度。高集成度所带来的小体积让它能被轻易装进口袋,你可以把它当成一支普通钢笔携带,无论是带去学校,还是用于地铁上读书,除了考场以外,它几乎能在任何场景下发光发热。

沉浸于心流

说了那么多优点,也有必要指出,词典笔并非十全十美。对大多数人来说,它的定价会是显而易见的阻碍;并且在广东的六月持续使用一个下午以后,机身发出的热量让我回想起来了当年买的某国产品牌手机。

经济学告诉我们,只有在物品的效用超过成本时,我们才会愿意购买它。于是这里的问题变成了:对哪些人来说,买一支词典笔是合算的?

我认为答案是:对专注度有要求的人。

心理学家米哈里·契克森特米哈伊提出过「心流理论」:当一个人将精力完全集中在某种活动时,他就能感受到富有充实感与控制感的正向情绪,这种情绪就是「心流」(flow)。身处心流状态时,你会更容易从活动中取得好成绩,也能感到更多的愉悦感。

词典笔恰恰是一种能够维持学习中的心流状态的工具。因为它与学习时本身就会用到的笔在使用逻辑上是保持一致的:用中性笔写字,换成词典笔扫描,再换回中性笔,这一流程连贯而流畅,不会破坏原有的专注度。相反,翻查词典或是用手机查词会逼迫我们将视觉注意力转移到另一种活动上,这种「扰乱」现象在手机上更为明显——想要用手机学习却不经意间就聊起微信甚至读起公众号文章的经历想必很多人都有过。

于是,现在问题就明晰多了:你学习时会缺乏自控力吗?如果分心了,过后你会感觉懊悔吗?如果两个问题的回答都是确定的,那么网易有道词典笔对你来说,就是值得考虑的选择。

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