苹果 Studio Display 里的 A13 芯片,性能确实过剩了

AppSo

03-18 18:43

在苹果连接高能的春季发布会上,每介绍一款新品,我就在心里默默的给一句评价:iPhone SE,常规升级;iPad Air,常规升级;M1 Ultra,哇好强;Mac Studio,有钱了整一个。

只有在 Studio Display 出现时,我并没有做出评价,而是默默地将目光转向了在一旁充电的小米 11 Ultra:「宝贝,就在刚刚,一台显示器的性能超过了你哦。」

Studio Display 里的 A13,为它带来了什么?

Studio Display 最吸引我的并不是那些华丽扎实的参数,而是它搭载的 A13 仿生芯片,A13 的加入,让它拥有了三大功能:人物居中、空间音频以及「嘿 Siri」。

随着 iPad Air(第五代)的发布,人物居中已经成为了 iPad 的全系标配,而使用了 A13 芯片的 Studio Display,则把这一功能带到了桌面端。在视频会议时,人物居中可以保证参会对象一直在画面中间,如果有人加入或者离开画面,镜头视角也会相应地扩大或者拉近。

除了苹果官方的《FaceTime 通话》,《飞书》《钉钉》、Zoom 等我们常用的办公软件都适配了这一特性,只要实际体验一下,你就能感受到一种说不出来的舒服。

其二则是音频方面的提升,借助 A13 仿生芯片的算力,Studio Display 的高保真扬声器系统可以实现空间音频,苹果称这是「Mac 家族的音质天花板」。

最后一个功能是「嘿,Siri」。有了 A13 芯片,Studio Display 就可以全天候、低功耗的在设备上私密地检测「嘿,Siri」唤醒命令,不过苹果发言人 Alex Bender 在采访中表示,Studio Display 上的「嘿,Siri」功能需要连接到 Mac 上。

想要在 Mac 上使用「嘿,Siri」功能,必须是 2018 年或以后推出的 MacBook Pro、MacBook Air,或者 iMac Pro 和 2020 年后推出的 iMac。但只要你的 Mac 在 Studio Display 的支持列表中,即使是更老的款式,也可以使用这一功能。

除了「嘿,Siri」,前面提到的人物居中和空间音频,同样为所有兼容的 Mac 开启,最老支持到 2016 年的 MacBook Pro(因为需要运行 macOS Monterey 12.3)。

虽然不是选购指南,但也顺便提一下,Studio Display 同样适用于 Windows 电脑,但会缺少人物居中、原彩显示、「嘿,Siri」等功能,另外,需要固件更新的功能也同样无法使用。所以,如果你是 Windows 用户,这个显示器并不适合你。

不论是 6 扬声器阵列的空间音频、视频通话时随时监控画面中角色的人物居中,还是全天候、低功耗检测语音指令的「嘿,Siri」功能,让所有兼容的 Mac 可以使用 Studio Display 的全部功能,都需要 A13 仿生芯片的算力。

加入「第二块」芯片,并不是新鲜事

我们对手机、电脑等设备的芯片早已习以为常,而为了让相对传统的设备更加智能好用,苹果也并不是第一家往设备里塞芯片的厂商。

在 2021 年的 CES 大会上,索尼发布了旗下的重磅新品电视,这几款电视有一个共同点,那就是都搭载了全新的图形处理器:XR 认知芯片。如果用一个词来形容这块芯片,那就是「更智慧了」。

经过多年迭代,XR 认知芯片不仅可以对画面的亮度、对比度、色彩进行分析优化、提升观感,还更进一步,实时优化特定区域,让视觉焦点的画面更加生动清晰。

同时,XR 认知芯片还可以将任何声音转换为 3D 立体环绕声,实时分析画面上的音源位置,让呈现的声音来源,与画面内容对齐,从而获得更加真实的临场感。

除了显示器,我们更熟悉的,可能还是手机厂商针对相机影像差异化的独立芯片:小米的澎湃 C1、vivo 的 V1、OPPO 的马里亚纳 X 等等。

▲ OPPO 自研 NPU 马里亚纳 X

以 vivo X70 Pro+ 上的专业影像芯片 V1 为例,它能够先于主芯片,将传感器获得的数据进行预处理,加快图像处理速度,带来更好的成像效果。也让手机的影像特性得以实时预览(比如夜景模式),所见即所得。

除了性能提升,V1 还让拍照录像更省电了,更好的效果、更低的功耗,让 vivo X70 Pro+ 成为了名副其实的影像旗舰。

到了充电领域,小米用澎湃 P1 芯片实现了单电芯 120W 的充电,支持多挡变压,相比传统快充芯片的集成度也更高,在维持手机体积的前提下,还增加了电池容量和充电速度。

这些独立芯片让设备可以拥有可控的体积、更出色的性能以及更低的功耗表现。把用 8K、Mini-LED、1 亿像素、百倍变焦等硬件来比拼性能的厂商,带到了全新的赛道。

奢侈的 A13,是最强堡垒的自信

在显示器的分辨率、材质等硬件参数到达瓶颈(或者成本过高)时,用芯片来让用户拥有更出色的体验,确实是一个不错的发展方向。就像索尼让 XR 认知芯片成为了电视的重磅卖点,从画质音质到性能功耗都有了不小的提升。

苹果为显示器加入芯片也不意外,但即便如此,A13 仿生芯片也奢侈了点。

A13 仿生芯片的首发机型是 iPhone 11 系列,拥有 6 核中央处理器和 4 核图形处理器,后来也应用在 iPad 系列和第二代 iPhone SE 上。Studio Display 只用它来实现「嘿,Siri」等功能,显然没有物尽其用,难道真的是为了清库存么?

首先,当然不是为了清库存,因为苹果现任 CEO 库克,确实是「库存克星」。在《蒂姆·库克传》中写到,库克加入苹果 7 个月后,就将苹果产品的库存期从 30 天缩短到了 6 天,在很短的时间里,对苹果的运营体系进行了彻底的改革。到了 1999 年,库存期已经缩短到了仅仅 2 天。即使按照 6 天来计算,周一生产出来的 iPhone,在周日也已经卖出去了。

重新设计一款新产品来用掉多生产的原材料,这种面多了加水、水多了加面的事情,可不是「库存克星」会做出来的。使用 A13 的最大原因,还是在 AI 算力上。

只要你关注手机处理器,就会发现不论是高通骁龙还是苹果 A 系列,CPU 的提升都逐渐牙膏化,而 AI 算力则依然保持着大幅提升。最新的 A15 仿生芯片,相比前代也有超过 40% 的大幅提升。如今,我们每一次解锁手机、唤醒语音助手、按下快门,都有 AI 计算的帮助,而人物居中等功能,需要的正是强大的 AI 计算能力。

在苹果官网,我们可以看到这些功能支持的最老款设备:iPhone 6s(A9)及以上机型,才可以实现不插电的「嘿,Siri」语音唤醒;空间音频需要 iPhone 7(A10)及以上机型;而和搭载 M1 芯片的 iPad Pro 一同亮相的人物居中功能,则需要第九代 iPad(A13)及更新机型。

似乎,A13 仿生芯片是可以满足所有需求的最低配置。

当然,苹果也可以为了这些显示器的功能重新设计一块芯片,但比起增加研发设计费用、开设新的流水线,刚好「恰逢」iPhone SE 释放出了 A13 芯片的产能,使用 7nm 工艺和更成熟的老设计,成本可能反而会更低一些,哪怕有非常大的性能冗余存在。

▲ iPhone SE(第三代)将上代的 A13 芯片升级成了 A15

相比 iPad、iPhone 甚至 Mac 的互通,在显示器等不能安装 app 的「非智能」设备上用同款处理器虽然少见,但苹果也不是第一次这么做了。早在 2017 年,HomePod 上就有一块 A8 处理器,用来进行实时软件建模、检测摆放位置、进行低音管理,并实现嘈杂环境识别「嘿,Siri」指令。「竟然搭载 A8 芯片」是当年不少网友惊讶的地方。

在 M1 Ultra 以翻倍的性能,继续高处不胜寒时,我们不禁感叹,芯片才是苹果的最强堡垒。如果说把 M1 芯片下放到 iPad,还有未来对 iPad 生产力的布局在里面。那即使沿用着 5 年前的机身设计,还让 iPhone SE 搭载最新最强的 A15 芯片,即使还能和如今其他旗舰芯片一较高下,依然被塞进显示器的 A13 芯片,正在用巨大的性能过剩,诠释着什么叫「有芯片就是可以为所以为」。

▲ 两代 iPhone SE 在外观上几乎没有变化

华为近日发布的 MatePad Paper,使用了麒麟 820E 处理器,在电纸书领域是绝对的强者;小米 12 Pro 上实现单电芯 120W 快充的澎湃 P1,如今也应用到了 Redmi K50 Pro 上;OPPO Find 产品线总裁李杰表示,马里亚纳芯片将持续开发,天玑芯片与马里亚纳芯片的调试工作也在进行。

虽然比不上苹果在显示器上一掷千金,但我们依然期待未来某一天,国产厂商也能拥有这份来自芯片构建的、最强堡垒的自信。

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