世界上 50% 的人都住在水域附近,我们认为水下数据中心是未来进行扩张的方式。

—— Satya Nadella,微软 CEO

大声

2018-11-07 16:21

信息爆炸让数据中心成为一件非常烧钱的基建设备据统计,2017 年北美地区用来建设数据中心的房产投资金额就已高达 200 亿美元。

微软想了个方法:把数据中心「扔」到海底。

因为 50% 的世界人口都住在水域附近,我们认为,这(水下数据中心)是未来数据中心区域化和扩张的方式。

近日,Microsoft CEO Satya Nadella 在伦敦的 Microsoft Future Decoded 会议上说道。在微软看来,将数据中心搬到离用户更近的地方,意味着可以提供更低网络延迟的云服务,这对于实时云服务和游戏的体验都很重要。

微软于 2014 年开始着手 Project Natick——水下数据中心项目。他们在 2015 年首次将一个九米左右的数据中心放到加州海岸的海底下,并于今年 6 月在苏格兰海岸投入了一个更大的版本用于测试。

▲ 微软在苏格兰海域投放数据中心,图片来自 QZ

对于微软而言,水下数据中心还意味着更低的成本。借力于海洋流动的海水,这些数据中心可省下一大笔散热用的电费。再者,建一个水下数据中心只需 90 天,这让按需进行的快速扩张成为可能。

就和所有新项目一样,Project Natick 仍需面临不少问题。

首先,苏格兰海岸的水下数据中心在投用期间,由于工程师无法触达机器,所以如果内部出现问题,微软将无法进行维修。

此外,最多人关心的就是这些数据中心对生态环境的影响。

据该项目负责人 Ben Cutler 介绍,在第一个水下数据中心试运行的 105 天里,机器向周围释出了非常少的热量,估计苏格兰海岸的数据中心也一样。目前团队正通过传感器观察周边改变。

但微软 Project Natick 的目标并不只是一两个数据中心,而是以其作为广泛分部在各个区域的「基建」,这样一来,对水体的影响程度也会有所不同。

在利兹贝克特大学计算机、创新技术与工程学院教授 Colin Pattinson 看来,这仍值得一试:

从某个角度来看,这还是值得一试的。最近节能的趋势都是尝试利用气候环境本身。在北欧的数据中心就比一般的环保多了,它们也是利用了当地的低温环境。

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