如果能以过去已经存在的技术,结合现有情况,解决当下的挑战,那这些从回顾中找到的方法也能和新鲜的科技一样具有颠覆性。

—— David Sax,《The Revenge of Analog》作者

大声

2018-12-17 17:48

David Sax 是书籍《The Revenge of Analog》的作者。在他看来,对科技创新的趋之若骛让不少个人和企业都踏入了害怕错失和盲目追崇的误区,结果不仅是时间和成本的浪费,同时也让大家错失了真正的创新。

每年,公司和个人都像坏掉的玩具机器人一样到处跑,只为寻找最新的救世主,一个新的热门词。

你们公司准备怎样加入可穿戴设备?你对大数据、人工智能和机器学习怎么看?你要多久才能转型到视频?你孩子学校去做 VR 的成本有多少?

Sax 认为这种盲目追求是具有毁灭性的。当学校顾着平板电脑,用来培养人文学科的经费就少了;当企业将人工智能用在招聘上,他们却发现算法巩固了歧视;当新闻机构因为看了 Facebook 的报告转型视频,他们减少了对记者和优质内容的投入,最后发现那些数据是坑。

▲ 图片来自 Xenodu

硅谷也跑不掉。公司需要让投资人开心,让顾客和媒体感到兴奋,于是主动打造「创新的错觉」,他们会做配送披萨的无人机、飞行汽车等内容来制造社会热门话题,但这些热闹不意味着真正创新。

真正的创新,并不是像魔法一样的发明嘉年华。那是一个持续渐进的优化和评估的过程。很多时候,这意味着将已经存在的概念和工具,合理地应用在新语境下。这甚至还可能意味着用过去曾用过的方法。

只要能应对今天的挑战,这些从回顾中找到的创新也能和新鲜的科技一样具有颠覆性。

据 Sax 观察,现在不少领域都开始改变。譬如纽约市,Sax 指出,在过去的十多年里,规划师都在改造城市以加建更多单车道和非机动车空间。这个观念在半个世纪前,输给了「先进创新」,以汽车为主导的城市规划,但现在却重新回到了大家的视野中。

▲ 图片来自 Medium

此外,人们的购物方式也在变得「老土」。

亚马逊的线下书店越开越多;连沃尔玛最新的概念店都包括了「农贸市场」「食堂」「单车租赁」和公园,这些都是最开始被它所扼杀的「原始东西」。

这些解决方案在过去没有得到追捧。但他们是心系未来的解决方案——它们不是为了建造一个我们想象中机械版本的未来世界,而是以人类活动为中心。这些解决方案反映了我们的过去,我们学到的教训以及体现了我们真正想要的生活方式。

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