毫无疑问,反垄断案是微软的一个灾难,倘若能更专注于打造移动操作系统,现在你用的就该是 Windows Mobile,而非 Android。

—— 比尔 · 盖茨

大声

2019-11-07 14:00

在 1% 的 Windows Phone 系统彻底消失殆尽之后,不知道还有多少人在惦记着它,但其实它还有个更早就牺牲的兄弟:Windows Mobile。

而相比于前者,比尔·盖茨(Bill Gates)更怀恋后者。

在《纽约时报》举行的 DealBook 大会上,比尔 · 盖茨这样谈到

毫无疑问,反垄断案是微软的一个灾难,倘若能更专注于打造移动操作系统,现在你用的就该是 Windows Mobile,而非 Android。

Windows Mobile 发布于 2000 年 4 月,当时还叫着「Pocket PC」;而美国政府从 1991 年便陆续开始对微软进行各种反垄断调查,盖茨口中的反垄断案,则是从 1998 年开始。

也就是说,在 Windows Mobile 处于关键的初期开发周期时,微软的高层一边忙系统的规划和开发,还要一边认真应对反垄断案,以避免受到过大的惩罚,例如把公司一分为二。

结果,Windows Mobile 没能开个好头,导致后面的发展潜力严重受限,为大动干戈地改成 Windows Phone 埋下了伏笔。所以盖茨随后像复读机一样继续感叹到:

要不是这个反垄断案,我们差点就成了,只可惜我实在是太分心,最后把这事儿搞砸了。

那这桩让打造了微软帝国的比尔 · 盖茨都头疼的反垄断案,到底是怎么回事儿呢?这就得讲到这起 20 世纪美国最大的反垄断诉讼了。

▲ 当年诉讼案上比尔 · 盖茨的表现 图片来自:维基百科

在美国,这起诉讼案由于影响深远,甚至有一个专有名称:United States v. Microsoft Corporation,直译就是「美国大战微软」。

当时联邦政府联合了 19 个州以及首都哥伦比亚特区等政府力量,共同起诉微软违反美国《谢尔曼反垄断法》,整起案件持续了三年之久,算是搞得微软筋疲力尽。这一切的罪魁祸首,就是那个目前被众人唾弃的 IE 浏览器。

最早的浏览器 Mosaic 的开发者之一马克 · 安德森(Marc Andreessen),在 1994 年就跑出来又开发了一个网景浏览器,在浏览器大战早期,其一度占据 90% 以上的市场。

由于浏览器是 PC 连接互联网的一个重要入口,微软当然不会坐视不管,任由第三方野蛮生长,所以在得到 Mosaic 的授权之后,便在 1995 年开发了 Internet Explorer 1,并和 Windows 95 Plus 捆绑销售。

随后微软发动「钞能力」,把 IE 打造成当时最先进的浏览器,约等于 20 世纪的 Chrome;并且在软件收费年代,IE 居然还直接免费捆绑到 Windows 中。在这超强的统治力之下,直接就把网景甩到后头去了。

所以从这段历史来看,反垄断调查这事儿又不能完全怪美国政府,因为微软的这一市场行为实在是嚣张跋扈。

并且按照过往的市场经验,Windows 系统内置 IE 并导致整个行业全面倒向微软,这事儿的确得和「垄断」扯上关系。

然后我们再回顾微软的历史,显然,选择保护 IE 浏览器而耽误了 Windows Mobile 的发展,导致给了机会让 Android 在 WM 向 WP 过渡期间弯道超车,在今天马后炮来看的话,就是捡了芝麻丢了西瓜。

由于后来 Google Chrome 的强势登场,浏览器市场又是没 IE 什么事儿了,重造的 Edge 亦是不尽人意。这意味着,微软最后连芝麻都丢了,赔了夫人又折兵。幸好,现任微软 CEO 萨蒂亚 · 纳德拉(Satya Nadella)的登场,拯救微软于水深火热当中,当然这已经是后话了。

总的来说,这起反垄断案,有一说一,确实是把微软伤得够重的,整个发展节奏全打乱了。但究竟是不是如盖茨说的一样,没有这个诉讼案,手机操作系统市场就是 Windows Mobile 的天下呢?这就有待商榷了。

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