(ARM 被软银收购)是英国科技业的悲哀。

—— ARM 创始人赫尔曼·豪瑟

大声

2016-07-19 15:54

你可能不知道这家英国公司,但它影响着这个世界上大多数的人,包括拿着手机阅读这篇文章的你。

它叫 ARM,为智能手机设计芯片架构,最近刚刚被日本科技巨头软银以 240 亿英镑的价格收购。

这让 ARM 创始人赫尔曼·豪瑟(Hermann Hauser)很难过,这曾经帮助 ARM 从 Acorn Computers 公司分拆出来的创始人说:

(ARM 被软银收购)是英国科技业的悲哀。

他认为,软银对 ARM 的收购,意味着“未来的科技将不再在英国决定,而是在日本决定。”

5 年前,英国拿的出手的大概有三家世界级科技公司:Autonomy、Cambridge Silicon Radio (CSR) 和 ARM。后来,Autonomy 被惠普吞并;CSR 被高通收归门下;如今,这三家公司当中最好的、体量最大的 ARM 也即将被一家日本公司收入囊中。

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图片来自:BBC

尽管基于 ARM 技术出货的芯片数量已经达到了百亿级别,但这家公司在大众消费市场的知名度并不高,属于闷声发大财的类型。

其中的原因就在于它极度远离下游的商业模式:ARM 不直接设计芯片,而是更后退一步:只做高度专业化的工作,那就是绘制中央处理器,然后将这些设计交给第三方。许多公司会采用本来的设计,做些小修小补,制造出所谓的“系统芯片”,但是其它一些公司,比如苹果,会支付更多钱,以获得修改初始设计的权力。

这种合作方式带来的优点让 ARM 变得独特。ARM 得以成为大型竞争者敢于托付商业秘密的少数几个公司之一。

抛开个人情怀和昔日帝国的荣耀,对于一手缔造这家传奇公司的豪瑟老先生而言,ARM 的归属权倒未必值得惋惜,商业本是如此,推动科技演进的逻辑,除了人才和创新,本就离不开资本的力量。

题图来自:YouTube

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