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公司 04-04 18:02

将 iPhone 卖到上万块的苹果,以后一分钱都不打算让三星赚了

苹果到底是一家硬件公司,还是一家软件公司?这两个说法一直都存在。苹果大包大揽喜欢所有东西都自己来做的行事风格,在行业内已经不算是什么秘密。受到多年封闭文化的影响,iOS 系统一直都和“开放性”保持着一定距离。

但如今苹果硬件产品的成功,却离不开多个上下游企业的通力合作,以 iPhone 为代表的核心产品仍然建立在一条漫长且复杂的产业链上,也获益于众多核心供应商在关键元件的研发和制造上的成功。

图片来源:Gigaom

苹果对供应链的重视由来已久,根据早期在 Apple 和 NeXT 中任职的 Dan’l Lewin 表示,苹果创始人乔布斯本身就是一位对供应链极为关注的人。很多人知道的是他在产品细节以及营销方面的出众成就,然而他在供应链领域同样有擅长的一面,甚至亲自负责运营。

不过乔布斯并非是科班出身,所以他找来了这方面的专家,也就是现在的苹果 CEO 蒂姆·库克。

乔布斯看中库克的是他在康柏公司的采购和供应链经验,加入苹果后库克便采取了一系列的外包措施来简化运营,降低成本的同时还有效加快了产品的生产周期,这至今依旧是支撑苹果产品高效周转的核心之一。

图片来源:Forbes

在今年 3 月份,苹果发布了新一期的《供应商调查报告》,其中显示在 2017 年共有 756 家供应商负责给苹果供货。以 iPhone X 为例,为大众所知悉的便有来自三星的屏幕、高通/英特尔的基带、索尼的 CMOS 等,绝大部分苹果产品都是在包括中国在内的亚太地区进行组装生产,苹果自己则在爱尔兰等地区保有少部分象征意义的”环保工厂“。

其产业链之复杂,绝大多数用户都很难一窥究竟。而根据去年 IHS Markit 公司的拆解报告来看,iPhone X 的成本达到新高,而且为了获得三星的柔性 OLED 屏幕,苹果也付出了不少代价。

为了包揽这种面板资源,iPhone X 单纯屏幕的成本价就达到了 110 美元,而且只有三星一家来供应苹果想要的 OLED 屏幕,这显然不是什么好消息。短期过渡都受制于人,长远看来更加不能将鸡蛋放在一个篮子里。

因此这种情况未来可能会发生一点改变,近期的多条传闻都明确地指向了一个信息,苹果正在做进一步的整合,并为此逐渐摆脱来自三星和英特尔等一些核心供应商的控制 —— 前者是屏幕,后者则是处理器。

苹果先行押宝的是下一代 MicroLED,而且这次选择是”自己动手丰衣足食”。这种新型显示技术比现在的 OLED 在色域、亮度和功耗等方面都有着更好的表现,在 2014 年对微型 LED 公司 LuxVue 收购也被视为是苹果希望掌控并量产该屏幕面板的信号之一。

为了尽可能避免核心技术的外泄,从 Bloomberg 的报道来看,苹果已经将工厂设在了加州总部附近,虽然这种小规模的实验还打不到量产的目标,而且三星、LG 等品牌也同样处于研发和专利布局中,但已经足以支撑苹果度过研发阶段。

如无意外,这种屏幕会首先运用在 Apple Watch 上,或许还有被猜测了很久的苹果 AR 设备。

这种对核心部件的研发动作,很难不让人回想起苹果自研芯片的历程。2008 年,苹果低调收购了芯片制造商 PA Semi,两年后我们在初代 iPad 上看到了首次亮相的 A4 芯片;到现在,苹果已经让 iPhone 和 iPad 全部采用自己设计的 A 系列芯片,而在 iPhone 3GS 之前,苹果还一直是三星 ARM 芯片的忠实盟友。

可解决了移动端还不够,现在桌面端也成为了下一个目标。如果 Bloomberg 的消息属实,那么在 2020 年后,来自英特尔的芯片可能也要和苹果 Mac 电脑说再见了。

和爱范儿(ID:ifanr)昨天所报道的一样,苹果最终的目的,是让包括 Mac、iPhone、iPad 在内的所有设备都能更无缝地协作。

另一个值得关注的是苹果在 R&D(研发费用)上的支出,在之前的财报中这个指标已经达到了历史新高,过去 5 年里在总营收中的占比也一直在提升。

持续研究新产品自然少不了烧钱,但苹果这笔钱花在哪里?根据分析师 Neil Cybart 的研究,明面上来看,大概囊括了 AR 眼镜、Titan 汽车以及企业收购等这些项目的开展,但同样也少不了对屏幕和芯片等核心技术的投入。

如果将这些信息整理后,我们便能很清晰地看到苹果未来的布局。对供应链有着极高追求的库克,显然希望能亲自掌控自家所有产品的核心部件供应,而不是过分依赖于三星或是英特尔。

尤其是在这些关键零部件上。如果进展顺利,未来的苹果完全可以按照自己的节奏来推出产品。

而且苹果显然不止希望能掌控核心技术,还有对软件体验和统一生态圈上的考虑。所以哪怕抛弃英特尔这件事有些激进,这其中也有它合理的一面。

以目前苹果的产品情况来说,iPhone 和 iPad 所运行的 iOS 系统是以 ARM 架构建立的,但 Mac 电脑的 macOS 生态,其硬件核心仍然是基于英特尔的 X86 架构。虽然苹果在近几年也推出过很多 iOS 和 macOS 系统联动使用的功能,比如 Handoff 特性,还有最新的文件管理体系。

但对比 Google 和微软分别在 Chrome OS 以及 Windows 10 上的体验,苹果在整合移动和桌面系统上的进展其实是落后一步的。

苹果的目标仍然是在想方设法整合自己的 iOS 和 macOS 两大系统,但实现这个目的,Mac 同样需要硬件上的协助,比如说使用自研处理器来追求更低的功耗。

但这种转换难度不小,尤其是对于广大的第三方开发者们来说,这也不算是太好的消息。苹果在 2005 年曾有过一段将 Mac 从 IBM 的 PowerPC 转移到英特尔 X86 平台的经历,这个过程前后持续了近五六年的时间才结束。

纵使现在苹果财大气粗,但包袱也比十多年前更重,这种融合的过程自然谈不上轻松。此前微软的 Windows 8 系统双界面的策略已经证明,就算是微软这种更侧重软件系统的公司,也没办法快速的完成这种双端整合的工作,交互层面怎么解决?兼容性又怎么解决?如何缩短这段转化的阵痛期,是苹果需要正面考虑的问题。

苹果想要包办关键零部件的供给,这件事仍然有极大的吸引力,因为这就和当年乔布斯展现出来的激进控制欲和完美主义一样:

最好的产品必须要“一体”,不管是软件和硬件,还是从内容到营销,都应该是相互为对方量身定做的,并最终为用户体验负全部的责任。

苹果的控制欲依旧强烈,苹果仍然希望可以掌控一切。只是在强调全球化合作的今天,苹果是不是真的可以在一条龙包办整个生产链的同时,让自己的产品保持在最出色的状态,这仍然是一个未知数。

题图来源:CNET

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