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公司 2010-7-08 17:35

十年后,互联网终端看到了一丝曙光

十年前,IT 界普遍认为,纯粹的“互联网终端”将成为下一个非常了不起的设备:它是一种简单的,便宜的,专门用来接入互联网的小玩意儿。

在几个月的时间里,就有很多此类终端被推向了市场——例如 3Com 的 Audrey ,Netpliance 的 I-opener。甚至还有 Sony ,Gateway 和康柏的产品。这些终端设备的目标皆是:在电脑之外,提供一种廉价易用的,接入互联网的方式。

那个时候,众多厂家都认为“单一用途设备”的市场巨大潜力,例如 Kerbango 就单一的互联网收音机。业界估计这块市场会迅速膨胀。

很不幸,这些产品都失败了。其中一个重要的原因是售价,它们的售价与一台普通 PC 接近,但性能却远不如 PC 。这类产品像流星一样,突然出现,然后又突然消失。

3Com 的 Audrey 是这些设备中看起来最独特,最时尚的。它色彩明快,适合摆在家中的任何地方。可惜,它在发售之后 6 个月便宣布停产。

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Kerbango 互联网收音机也是 3Com 的产品。虽然它比早期的互联网收音机更酷,功能更强大,但仍然不可避免地在 2001 年 3 月宣布停产。

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产品虽然夭折,却仍然有一些好的概念被传承了下来。非常有意思的是,十年后的今天,人们越来越热衷于购买 iPad ,Kindle 和具备网络功能的电视机。这说明,“互联网终端”可以跟 PC 共存,而不是谁替代谁。

吹嘘“互联网终端”的人,总是把它形容为一种很友好的 Web 浏览工具。很可惜,类似 Audrey 的设备生错了时代。

首先,那些设备诞生的时代,宽带互联网还没有普及,大部分用户仍采用拨号上网,只有极少数家庭能接入宽带。也就是说,互联网终端只可能用来替代那些“只用来上网的电脑”。但是,在摩尔定律的影响下,电脑的价格一降再降。而互联网终端设备的规模太小,决定了它的售价不可能低于数百美元。

然而,互联网终端设备留下了一笔宝贵的遗产,在这之上诞生了有史以来最热销的互联网设备 iPad 。只需要按一个按钮,花费几秒钟时间,就能用它畅游互联网。 Kindle 是另外一种热销的互联网产品,它的用途更单一,就是通过互联网买书和读书。

还有很多流行的设备,都能在十年前的“互联网终端”身上找到影子。像 Wii ,Xbox 360 和 PSP 这样的游戏机,他们拥有网络对战功能。还有即将到来的 Google TV ,拥有的网络电视功能等等。这些概念其实早在 10 年前就被提出了。

至今,仍然有少数公司孜孜不倦地推动着互联网终端的发展,尽管他们一直没有占领主流市场。例如 Chumby ,售价仅为 100 美元,能够提供个性化的互联网服务。它不像 Audrey 那样需要用一整夜的时间来下载 Web 内容(这是拨号时代的故事了),而是能够随时查看新闻,体育和天气信息。

“那时候的一些点子很棒,但可惜那些点子超出了时代范畴”,Chumby 的 CEO —— Stephen Tomlin 说。

Tomlin 承认他买过一台 Audrey ,来研究它是如何工作的。

Tomlin 说:“ Chumby 和 Audrey 的工作方式不同,它能提供更多功能,你可以把它放在你房间的任何位置,随便一瞥,就能看到互联网上你最感兴趣的内容。完全不用点什么图标,或启动什么程序。”

目前看来,Chumby 是相对比较成功的,自从 2008 年面世以来,总共售出了数万台。

Tomlin 希望 Chumby 能推动互联网终端设备向更多领域发展。比如说,Sony Dash 和百思买的数码相框就已经上市了。就连 HP 也想占领数码相框市场,它的 DreamScreen 不单能播放音乐,图像,当然也能浏览互联网。

现在,这类设备碰到的严峻挑战是,它们相对于 iPad 来说,受到的限制更多。比如说,iPad 可以从一个房间带到另一个房间。而且 iPad 的功能更多,远远不止浏览照片和浏览网页。

面对 iPad ,上网本和智能手机的竞争,Tomlin 只能表示:“它应该被安装到更多的地方,让客户随便瞟一眼就能看到他喜欢的网络内容。”

可喜的是,在丰富的 Web 2.0 应用,特别是 Facebook 和 Twitter 的强力支持下,互联网终端终于熬过了最艰难的时刻,看到一丝曙光。

最后的附上一段 Sony Dash 的广告视频,没准儿在不久的将来,买台互联网终端,就跟买个闹钟一样稀松平常。

via CNET | @zhangh109 译,转载请注明 ifanr.com

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