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公司 2012-11-01 07:30

苹果是否有个 Tim Cook 问题?

李楠 李楠
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2007 年, Jobs 站上舞台向世界宣布:苹果重新发明了手机。

为了支持他的狂言, Jobs 详细说明了为什么要用手指,而不是别的什么东西操控移动设备。最后,他还开了个效果很好的玩笑:“我们申请了专利!”。

当然, Jobs 也是认真的。“手指控制的触摸屏幕设备”是 iPhone 的最核心的专利之一。

专利人一栏的第一个名字,就是 Jobs 。第二个呢?

是 Scott Forstall 。

Mac OS

毕业于斯坦福大学计算机系的 Scott Forstall 前脚从学校出来,后脚就进了乔布斯的 NeXT 。

他的工作当时可能并不十分风光,今天再看却真的有些令人神往: Mac OS 前身的构架师之一。

Scott Forstall 还是主导 Aqua UI 的设计者之一。 90 后们,“让人想舔的图标”可并非 iOS 时代的比喻。 Jobs 介绍 Aqua UI 时就已经用过。

以上工作完成的应该非常出色,那么 Scott Forstall 后来被提拔为 Mac OS 的负责人就顺理成章了。

他也没有辜负 Jobs 的信任,领导团队拿出了一个广受赞誉的传奇版本: Leopard 。

iOS

2005 年左右, Jobs 面临一个棘手的选择: iPhone 的 OS 是基于 Linux 构筑?还是缩减 Mac OS 来构筑?

iPod 团队向 Jobs 推荐前者。而 Scott Forstall 却支持后者。

也许是坚实 Mac OS 技术背景让 Scott Forstall 坚信缩减 Mac OS 才是正确的。于是他开始了行动。

打击和排挤同僚是他的拿手好戏。 iPod 部门发展 iPhone OS 的负责人 Jon Rubenstein 和 Steve Sakoman 先后走人。

另一方面,驱动团队疯狂工作也是他的特长。 Scott Forstall 建立了一个团队发展 iPhone 的 OS 。不但对外保密,而且对苹果内部的其他部门保密。

Scott Forstall 的判断无疑是正确的。这一点后期 iPod 部门的负责人 Fadell 也不得不承认。

这条路线的奠定了苹果 7 年的辉煌。

苹果在 Mac OS 上积累的数十年的技术优势得以释放。保证了 iOS 的强大,更重要的,保证了 iOS 的进化速度。如果苹果从头构建  OS , Jobs 还能喊出“领先五年”的豪言吗?

今天,苹果超过 70% 的收入来自运行着 iOS 的设备。

Apps

Scott Forstall 还有一项少有人知,却影响深远的工作:为 iOS 开发者提供开发工具。

用过早期的 Android 的开发工具,你才能知道 Scott Forstall 的团队在这件事上干的有多么出色。 Google 拿出的开发工具,在 iOS 的面前像个玩具。

可靠而高效的开发工具释放了全世界中小开发者的灵感。是他们,而不是犹犹豫豫的大公司,构成了 iPhone Apps 最初的蓬勃生态。 之后, Adobe ,MS , EA 这些大公司也加入进来。

在 iPhone 硬件被超越, OS 被逼近的今天?我们能更清晰的看到一个靠谱的开发工具的价值:

无数美轮美奂的 Apps 构成了 iOS 面对 Android 冲击的最后一道提防。

Jobs 第二?

和 Jony Ive 一样, Scott Forstall 也是 Jobs 的嫡系。而且,他和 Jobs 有很多共同点。

前文提到 Scott Forstall 建立过秘密的 iPhone OS 研发部门,还记得 Jobs 当年搞 Macintosh 的做法吗?一模一样。

和 Jobs 一样,他也会残酷的驱动下属工作。

和 Jobs 一样,他不善于和同事搞好关系。

和 Jobs 一样,他擅长做 Keynote 。

和 Jobs 一样,他不喜欢向媒体道歉。

甚至,和 Jobs 一样,他最初也从反对 AppStore ,喜欢拟物化 UI ,开银色的 Mercedes Benz SL AMG 。

最难得的,是和 Jobs 一样,他对科技潮流有着惊人的预见性。

在 Linux 风头正劲, Mac 撑起苹果公司的 2005 年前后? Scott Forstall 告诉他的 iPhone OS 开发团队:“你们带来的销量,会干掉 Mac OS 那拨人。”

今天?这话兑现了。

是刘邦,则用韩信

Jobs 从做游戏的时侯就和软件打交道,终其一生都没有离开软件和 OS 。从苹果图型界面 OS 的开发,到要求 MS 为 Mac 开发 Excel ,到 NeXT 时代用 OS 为公司撑起半壁江山。

Jobs 对 OS 的重视,可以用他的一句话来说明:“如果硬件是产品的大脑和肌肉,那么软件就是他的灵魂”。当 NeXT 难以为续的时侯, Jobs 实践了这句话:他选择卖掉硬件部门,留下了软件部门。(而正是这个部门发展的 OS ,成为 Jobs 回到苹果的筹码。)

相信 Scott Forstall 愿意给 Jobs 干,和 Jobs 理解和重视他的工作是有关系的。

Jobs 经常光顾 Ive 负责的硬件设计部门已经广为人知。不太为人知的是, Jobs 另一个喜欢去的地方,就是 Scott Forstall 负责的用户交互实验室。

看看这张照片 Scott 和 Ive 的站位?

Scott Forstall 也从来未曾辜负过 Jobs 的信任。无论是负责 Mac OS 的开发,还是创造和发展 iOS 。

舆论覆盖?

Scott Forstall 这个级别的高管离职,可能牵扯股价。评论一定会说这是“意淫”。好在, ISI Group 的分析师 Brian Marshall 也说过类似的话。

如果你持续观察科技媒体的报道,会发现, Scott Forstall 离职的消息放出前后,主流舆论都覆盖了一些他的负面报道。

为了股价,苹果的公关公司是否牵扯其中,我们无从证实。

但是细数这些负面消息:

野心勃勃?

支持拟物化设计?(这竟然也是罪状?)

疯狂的驱动下属?

脾气不好?

和同事关系不好?

竟然都是些陈词滥调。

进入苹果开始的二十年几年,他的性格怕是没有怎么变过。否则也不会在 2005 年推动 iPhone OS 的时侯,就得罪了一把 VP 。

为什么这些事情过去二十年都不是问题,到了 2012 年却突然成为问题了呢?

苹果是否有个 Tim Cook 问题?

Jobs 懂软件和 OS ,所以,他理解 Scott Forstall 工作的重要性。而今天苹果的话语权?掌握在一个供应链专家和一个工业设计师的手里。

不管苹果对外有多少说法,这可能才是 Scott Forstall 离职的真正原因。( WSJ 的报道中,Scott Forstall 已经暴露了对 Tim Cook 的不满)

而 Scott Forstall 的离职无疑是苹果巨大的损失。得益于 Scott Forstall 的洞察力和决心,苹果创造出了今天的 iOS 。而当苹果快要从 iOS 再踏出下一步的时侯? 船上已经没有了 Scott Forstall 。

如果, Scott Forstall 能在另一个的移动手机系统上得到足够的资源?那又将为苹果增加风险。

如此有才华的人, Jobs 能用, Cook 不能用,以致于今天威胁到公司?

或多或少,都是领导的失败。

最后的话

2011 年 6 月的 WWDC 上, Jobs 走上舞台最后一次评价 Forstall 在 iOS 上的工作:“干的好!”。

之后,他问台下:“你们喜欢( iOS )的这一切吧?”欢声雷动。

接下来,Jobs 却说了一句不怎么吉利的玩笑话:

“I’ll try not to blow it.”

(直译:我会试着不要把他搞砸了)

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