从 Twitbird 到 MobileRSS

公司

2010-12-27 08:00

两种信息

长期写 Blog 的好处之一是,你能大概预测读者喜好。夸奖外国公司,比如 Google 或者苹果就是安全的,肉麻点没关系。消遣中国公司也不错,比如腾讯,刻薄些则更好。反过来呢?夸奖中国公司,或者为中国公司辩护都是不受欢迎的,不会有人帮你 RT 。

但是,信息有两种。一种迎合喜好,让你感觉舒服。另一种会挑战你的现有认识,舒服当然就谈不上了。可是,万一,碰巧,不小心,你错了的话,只有后一种信息,才有机会修正你的认识。

这篇 Blog 不是为了迎合大众的口味而写,所以主题也并非流行的那个:中国人的抄袭。

Twitbird

个人观点, NibiruTech 是 App Store 上最成功的中国公司之一。他们的 Twitbird 也是 iOS 上最好的 Twitter 客户端之一。

Twitbird 推出时, App Store 上的 Twitter 客户端已经是高度成熟高度竞争的领域了。但是 Twitbird 凭借自己出色的功能,更全面的价格配置(高中档到免费),快速的升级和特性支持(最早支持推送的之一)站稳了脚跟。

Twitbird 有多流行? @Twitbird 的 Follower 的数量可以给你个直观的认识: 接近 89 万。

Twitbird 的最初版本参考了 Tweetie 等前辈的东西。但是,还是有很多是非常到位的原创特性。比如推的本地缓存,推上的长按出现的 Popup 菜单,方便的内置翻译,提示用户 Follow 自己的账户等等,并不见于当时主流 Twitter 客户端。

Twitbird 成功后,上面很多特性成了别人争相模仿的对象。比如我很喜欢的 Icebird 。如果你熟悉 Twitbird 的早期版本,会发现他们有很多地方相似。

MobileRSS

MobileRSS 则是这个公司的另一个产品,流传的却不是成功故事。Reeder 是 MobileRSS 的竞争者之一,他写了一个网页比较 Reeder 的 iPad 版和 MobileRSS 的 iPad 版的相同之处,指责 MobileRSS抄袭。

仔细看看那些截图你会发现,虽然 MobileRSS 有自己的图标和配色,但是“布局”几乎和 Reeder 一样。其实类似的事情不是第一次出现, App Store 一个排名很高的理财软件作者也有类似的公开抱怨,有贴图。却未成为新闻:中国开发者之间的抄袭没什么意思。

Reeder vs MobileRSS 却不同,中国开发者抄袭外国开发者才符合前面所说的“第一种信息”。他印证英文读者的已知看法(中国人善于抄袭外国)。结果就是广泛而迅速的传播。更加出乎意料的是,Read it later 和 Instapaper 的开发者禁止了 MobileRSS 调用他们的 API 。( Read it later 后来解封)

我很想知道, Read it later 和 Instapaper 的做法,和 3Q 大战时 QQ 绑架用户的做法有多少不同?拜 Reeder vs MobileRSS 所赐,全球 MobileRSS 用户都体会了一把 360 用户不能登陆 QQ 时的心境。

为何用户被绑架?

为什么绑架用户的私刑(即使罪名可能真的成立)流行?因为真正的审判者缺席了。

这件事闹得纷纷扬扬,苹果一直置身事外。何为“抄袭”,苹果从来没有给出一条清晰的界限。处理结果也鲜有公开。甚至,苹果会建议被抄袭者联系抄袭者去解决问题。他们可能认为自己收的三成中不包括这费用。抄袭的官司,应该去法庭上打。

但是,苹果又的确有用各种理由下架产品的权力。有时抄袭的投诉也能让产品被苹果下架。开发者利用 API 和用户做筹码,是苹果这种混乱和不作为的后果之一。

为何能原创的公司却卷入抄袭?

Twitbird 可不是靠抄出头的。他有学习,有创新,有商业策略( Tweetie2 推出时整个 App Store 的 Twitter 客户端开发者们都束手无策,而 NibiruTech 把收费版本免费了。结果 Tweetie2 霸占收费榜的同时,他们霸占了免费榜。),有勤奋和坚持。为何今天 MobileRSS 却把别人的布局直接拿来了呢?

如果你长期观察 NibiruTech 产品的更新就会发现:他们似乎在不断的试探苹果的限度。从 Twitbird 的借鉴和原创,到 MobileRSS 对 Byline 的小心模仿,到最早大胆跟随 Tweetie 的拖拽刷新,到今天 MobileRSS HD 被群起而攻之。

不清晰的规则,导致了会有人去不断试探底线。 Tweetie 的拖拽刷新一出,App Store 上所有的 Twitter 客户端都想把他“拿来”,但是算不算抄袭呢? Twitbird 是率先“借鉴”/“抄袭”这个设计的 App 之一。他的安然无恙才让大家放心开抄。结果是,今天如果一个 Twitter 客户端不支持拖拽刷新,都不好意思出来混。

跟随 Tweetie 的拖拽刷新无疑是成功的,这源于他们长期来对苹果反映的精准把握。而这种试探迟早会踏线,MobileRSS HD 就是这最后一步。NibiruTech 敢把和 Reeder 如此类似的版本放上去,某种程度上也是苹果长期纵容的结果。(如果下架是可以遇见的结果,谁会拿公司销量第二大的产品去找死?)

不清晰的规则,会让本来会遵守规则的人犯规。(这并非中国特色的辩护,而是源于西方的法律观念。)

最后的话

原创而不要抄袭的道理是明显的。但是同时,学习和模仿却也是通向成功的近路。对于中国的开发者, MobileRSS 可能是宝贵的一课。

学习模仿和抄袭之间,有着那么一条模糊却又真实存在的界线。而 App Store 虽然由苹果坐庄,他却不负责划清这条线。 AppStore 的环境是放纵抄袭的。苹果是混乱而不作为的。道德审判是不靠谱的。绑架用户的私刑也不道德。

但是,如果你因此放纵自己,而热衷于试探规则底线是危险的。其恶果不是被别人惩罚,而是自己放弃自己最有价值的核心竞争力。

在我看来, NibiruTech 的真正价值并非在于对苹果底线的精准把握,而是蕴藏在 Twitbird 崛起的故事背后的东西。他们从来不在抄袭的那一边。

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移动互联网/苹果/ERP/SAP。 写过:「 iPhone 可有设计哲学」,「领先五年的迷思」,「以前没有 iPhone OS,以后没有 Mac OS」,「对社交说不」,「 MSNS :移动社交网络 」,「云书店,新阅读」⋯⋯

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