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公司 2011-2-08 16:45

NoteSlate——有趣但前途未卜的纸笔替代品

黄俊杰 黄俊杰
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智能化设备的普及已是大势所趋,但我们依然可以看到 John’s Phone 这样返璞归真的反叛产品。平板领域也出现了类似的概念——以功能单一为卖点的 NoteSlate。

NoteSlate_white

相比 iPad、Xoom 等平板产品,NoteSlate 特色鲜明:

  • 大屏幕——13 英寸 750 x 1080 E Ink 显示屏;
  • 长续航——180 小时;
  • 手写——所用技术不明;
  • 单色——单色 E Ink(五种不同书写色彩的型号,也有四色型号);
  • 轻薄——210 x 310 x 6 mm,280 g;
  • 廉价——单色型号 99 美元。

NoteSlate 功能专一,完全奔着纸笔而来,不提供主流电子书全都有的网络浏览器,目前唯一的功能就是写画(也可以用笔进行擦除)。NoteSlate 的文件管理系统也极为简单——三个实体按钮分别为“保存当前图像”、“切换到上图”、“删除当前图像”。没有“切换到下图”,如果只能顺序循环切换的话,E Ink 的刷新延时会很困扰。

如果说电子书的设计初衷是希望代替纸质书的话,NoteSlate 则是希望代替纸笔成为让你随手涂写的 A4 记事本。在平板随处可见的今天,依然有很多人更喜欢用纸笔。原因很简单,纸笔廉价、高效而且排版自由灵活:

MoleSkine Concept Draw

照片来自 jazzmasterson

Sushi Note

照片来自 Montanaraven

这两位的笔记还不算太复杂,在 PC 上用鼠标或者在 iPad 上用手当然也都可以做出如此个性化的记录,但不论是时间投入还是寻找软件功能所导致的思路中断都会让大多数非专业人士望而生畏吧。

NoteSlate 在提供自由空间的同时减轻了保存纸质笔记本的麻烦,刚发布就被 Wired 称为“awesome wish-ware”,它确实是玩家们会激动不已的东西——“做一件事,做到好”的设计哲学;固件开源;通过固件升级支持 PDF 阅读、OCR、云同步(仅 WiFi 版)等功能。

但 NoteSlate 总给我一种不踏实的感觉:

NoteSlate_green 从照片中的细笔尖和成本的角度来看,NoteSlate 不太可能采用电容屏或电磁屏,最有可能选择的是电阻屏。电阻屏精度够高,而且日常使用必须贴膜,贴膜后的软屏搭配电阻笔书写起来手感应该不错。

这里的问题在于误操作,@Foolegg 之前在《纸和笔的小众需求》一文中提过这个问题:

你没法把手支撑在屏幕上!手会干扰笔的动作。你需要小心翼翼地保持手掌悬空,然后才能不受干扰地动笔。

在屏幕尺寸为 190 x 270 mm 的大屏幕书写设备上,这是不能忽视的问题。NoteSlate 的窄边框加重了这个问题,从照片来看很难在不触碰屏幕的情况下握住。

除了之前提到的几种型号之外,NoteSlate 还有普通铅笔、钢笔输入的 Natural 型号。官方没有详细解释,我怀疑 Natural 版不提供显示功能,只是在表面固定纸张书写的纯输入板,之前 IBM 等公司也有过类似设计。

屏幕

成像原理本质上更接近纸墨的 E Ink 技术很适合用作显示目的,但输入就是另一回事。目前为止最好的量产 E Ink 设备延时依然严重,局部刷新技术改善了这个问题,但延时依然长到肉眼可以看出的地步。许久不写字的同学可以想象一下按下键盘之后要过 0.3 秒屏幕上才显示字符的感觉。

有意购买 NoteSlate 的用户对手写体验应该都有不小的要求,无法即时显示笔迹是一大硬伤。

NoteSlate_color

尺寸

尺寸很重要,NoteSlate 的大屏幕是亮点同时也是问题所在,210 x 310 mm 的正面投影比 MacBook Air 13 英寸(192 x 299.5 mm)还要大。相比尺寸小过 Letter / A4 的 iPad,NoteSlate 对包的限制明显大了不少。一方面 NoteSlate 的触屏无压感、无法替代专业绘图板,另一方面它又不是非常便于随身携带,定位颇为尴尬。(多谢 @M 同学 的提醒)

成本

99 美元确实很有吸引力,但 13 英寸大屏的 E Ink 定价如此之低似乎有些离奇。2009 年 Kindle 2 上市后 iSuppli 进行了拆解,对 6 英寸屏的估价是 60 美元,这个价格建立在 Amazon 长期的大宗订单上。虽然两产品相隔两年,单色屏也肯定比 Kindle 2 的 16级灰阶便宜,但 NoteSlate 的屏幕尺寸超过了 Kindle 2 的四倍,成本想必不会低廉。

处理器方面也一样,NoteSlate 的 WiFi 功能自选,但无需额外加钱,应该是硬件支持、固件默认关闭,减少部分用户面对多功能可能会产生的困扰。再考虑到新固件会支持 PDF 直读和 OCR 识别,这两个功能对性能有一定要求,NoteSlate 很可能选用了 FreeScale 等公司为电子书推出的 ARM SoC(片上系统),成本不会低于 20 美元。

NoteSlate 唯一的收入应该就是卖硬件,不像 Amazon 那样可以通过整个平台进行补充 。国内低端小屏 E Ink 的售价也要近百美元,NoteSlate 如果能如期在 6 月上市并维持 99 美元的售价还真是令人吃惊。

最后

NoteSlate 的设计理念很好,但最终产品恐怕不会像官方描述的那么动人,能否以如此定价按时上市也令人生疑,它更像是一个概念设计。希望我是错的。

NoteSlate 官方网站FacebookTwitter

 

by @Logoutx on Twitter微博M 同学校对

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