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【独家重磅】新 iPhone 两款机器,中国与世界同步发售

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爱范儿从运营商人士获得消息,将在 9 月发布的 iPhone 将包含两款机器,分别为“iPhone 5S”和“iPhone 5C”。其中 iPhone 5C 为传闻已久的塑料外壳 iPhone,而下一代 iPhone 确定命名为 iPhone 5S。

这位人士还透露,两款 iPhone 手机已经通过工信部设备认证,将在中国联通和中国电信同时发售。更为重要的是,中国运营商将首次实现与全球同步,在 9 月底开始销售新 iPhone。不过具体售价目前还不清楚。

人们所关心的 LTE 版 iPhone,由于牌照问题还没有确切消息,据称测试机的包装盒上没有“LTE”字样。LTE 版 iPhone 是否引进将取决于中国工信部发放 4G 牌照的进程。如果工信部在 9 月提前发放 4G 牌照,中国将销售支持 TD-LTE 4G 网络的 iPhone;如果 4G 牌照较晚发放,则需要在将来通过固件升级来支持 LTE 网络。

iPhone 5S 和 iPhone 5C

今年将是 2007 年 iPhone 发布以来,六年之后,苹果首次同时发布两款 iPhone 手机。——从 2010 年开始报道低价版 iPhone 消息的《华尔街日报》也终于得以告慰。

关于 iPhone 5C 的配置,现在多为谣言,并没有确切的消息。据称它与 iPhone 5S 的内部配置不会相差太多,都有 800 万摄像头、1600 毫安电池、326 PPI 屏幕,所不同的是采用 A6 芯片、f2.4 光圈,及采用聚碳酸酯塑料外壳。据传 iPhone 5C 不支持 Siri。

iPhone 5C 中“C”的定义,外界猜测为 color(多彩)或 cheap(便宜)。依照苹果的风格,应该不会那么露骨地强调“便宜”,所以它可能就是 iPhone 5 Color。据传 iPhone 5C 将有六种不同颜色,为黑、白、绿、蓝、粉、黄六色(另一个版本为黑色、白色、灰色、银色、金色五色)。“iPhone 5C”这个名字受到关注,也是在今年 7 月 10 日苹果前员工 Sonny Dickson 在 Twitter 上曝光低价版 iPhone 五色塑料外壳之后。

对于 iPhone 5C 的“廉价版”定义,无论是分析师还是苹果的上游供应商,都不认为它会是真正的“廉价”,而是定价在 400 美元左右的中端产品。所以在正式的发布会上,苹果一定不希望传递任何“廉价”的信息。相较之下,把它称为低价版 iPhone 会更客观一些。

今年 7 月的时候,爱范儿曾经得到消息,称低价版 iPhone 已经在富士康多轮试产,而接触过塑料外壳 iPhone 的人士称塑料手感“非常好”。至于“好”的程度,可以参考诺基亚 Lumia 系列手机的外壳,不过从众多泄露的外壳来看,苹果 iPhone 5C 可能使用光面塑料,而非亚光或磨砂材质。

相较于 iPhone 5C,一年一度自然升级的 iPhone 5S 受到的关注没有那么大。目前对于这款旗舰机的配置猜测是:64 位 A7 芯片,运行内存 1GB,800 万像素,326 PPI 屏幕,f2.0 大光圈,可能有 128GB 版本。

不过 iPhone 5S 是苹果的重大利润来源,不能被忽视。在低价版 iPhone 出现之前的六年时间里,iPhone 和 iPad 两款产品构成苹果主要利润来源,拉升了苹果公司整体毛利率(下图)。iPhone 5C 上市以后,势必压缩苹果利润率,如果 iPhone 5S 被同族兄弟 iPhone 5C 挤压——这个情况已经在 iPad mini/iPad 上发生——苹果的毛利率将下降。当然,理想的情况是 iPhone 5C 抢夺 Android 所霸占的中低端市场,iPhone 5S 主打高端市场。

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iPhone 的发布会预计在 9 月 10 日举行(“9·11”为美国纪念日,无发布会)。按照惯例,9 月 13 日(周五)应该可以预订新 iPhone,一周后的 9 月 20 日正式开卖。

中国运营商与世界同步发售

根据上述运营商人士告诉爱范儿的消息,中国运营商将与世界同步发售苹果 iPhone。按照以往的做法,苹果专卖店 Apple Store 也将同时发售新 iPhone。这样,中国消费者差不多在 9 月 20 日就可以买到 iPhone 5S 和 iPhone 5C 了。

据这位人士透露,中国联通和中国电信将在苹果第一批销售 iPhone 的运营商名单中,两家都将同时引进两款新 iPhone,其中中国电信合约机可以在 Apple Store 销售。但中国移动是否引进 iPhone 目前还没有消息。

今年中国联通和中国电信进入首批发售 iPhone 的运营商行列,具有标志性意义。自从 2009 年中国联通引进 iPhone 3GS,到去年年初中国电信引进 iPhone 4S,中国运营商都被排在第三批运营商以后,中国消费者无法与全球消费者同步获得最新发布的 iPhone。今年两大运营商全球同步发售 iPhone,尚属历史首次。

中国市场受到苹果重视,源于它的巨大潜力及苹果在该市场遭遇的危机。根据 IDC 今年 6 月发布的一份报告,今年一季度中国市场卖出 9700 万台手机,同比增长 15%;其中智能手机 7800 万台,录得 117% 同比增幅。IDC 预测 2013 年中国智能手机将保持快速增长,到 2017 年这个市场每年智能手机出货量将达到 4.6 亿台,市场容量高达 7405 亿元。

另外,中国市场的 4G 容量也非常大,IDC 预测 2017 年售出的手机中,将有一半以上是 4G 手机,剩下一半为 3G 手机。而 ABI Research 预测到 2018 年更先进的的 LTE-Advance 在亚太地区达到 1.59 亿用户,其中多数分布在中国。

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更为重要的是,受中国本土廉价智能手机的冲击,苹果在中国的市场份额一再被挤压。上述 IDC 报告显示苹果在中国只拥有 9% 份额,名列第五,与排在第一名的三星相差 10 个百分点。三星一季度在中国销售的 200 美元以下智能手机出货量同比增长了 47%。我们知道,“200 美元”价格区间在中国被称为“千元智能机”,已经被中国本土手机厂商、中国运营商耕耘了两年以上,非常成熟。最近小米甚至以“红米”品牌将价格压到 799 元,换取巨大出货量。另外加上“中华酷联”与运营商的传统关系,及其自有渠道(如电商渠道)的拓展,也在不断挤压苹果份额。

最新的 Canalys 公布的二季度数据则显示,苹果在中国被后来居上小米赶超了,市场份额为 5%,排名降至第六,在三星、联想、酷派、中兴、华为、小米之后。这是苹果公司自 2010 年四季度以来在中国的最低市场份额。

如果苹果继续把中国运营商安排在后面批次的运营商中,它可能会错过 2013 年中国市场的盛宴,尤其是主要针对中国市场的 iPhone 5C,不能快速获取市场份额。今年 9 月往后,中国厂商和国际厂商有多场发布会,包括魅族 MX3、小米 3、三星 Galaxy Note 3、索尼、OPPO 等等,这些产品一部分在中低端市场生存能力特别强,是 iPhone 5C 的强劲对手。

当然,把中国市场放在第一批次也面临着风险,最大的风险莫过于产能问题。此前《华尔街日报》报道称苹果在亚洲的代工商今年 6 月便已经开始生产标准版 iPhone 和低价 iPhone,三个月的产能是否能跟上中国市场及全球其它市场的需求很难讲,预计上市初期会有比较普遍的缺货情况。而 iPhone 一旦出现缺货,就是魅族、小米、三星们的机会。所以中国市场对于苹果来说,是一块难啃的肉。

iPhone 与中国移动

今年中国移动引进 iPhone 的可能性非常大。今年 7 月 30 日 Tim Cook 仅隔半年再次造访中国的时候,首先到达的便是中国移动总部,这与之前的安排都不一样。

如果说高层动向只是某种程度的“臆测”,那么客观来看,中国移动引进 iPhone 的时机已经成熟,主要归因于中国移动为主导的 TD-LTE 4G 网络技术的发展。

与之前受制于 TD-SCDMA 不同,TD-LTE 是国际范围内普遍接受的一种 4G 标准,现在全球已经建成 17 个商用 TD-LTE 网络,共有 20 万个 TD-LTE 基站。TD-LTE 是与 LTE-FDD 并行的一个 4G 标准,苹果对于支持该网络的动力远远大于中国特色浓郁的 TD-SCDMA。

根据我们之前整理的资料,2007 年 iPhone 发布之后,中国移动高层 11 月就奔赴库比蒂诺与苹果商洽引进 iPhone 事宜。但在 2008 年苹果推出 App Store 应用商店后,由于该业务与中国移动的移动梦网业务重叠而搁浅——运营商的这种担忧我在本周采访 NTT Docomo 日本总部时得到佐证。其后 2009 年中国联通引进 iPhone,2012 年初中国电信引进 iPhone。中国移动计划重新引进 iPhone 是 2011 年以后的事情,但由于 TD-SCDMA 3G 网络标准的限制及商业条款谈判的分歧,一直没能成功。

目前技术标准问题解决了,中国政府称 2013 年下半年将发放 4G 牌照,接下来的具体工作就比较好安排。比如假设 9 月提前发 4G 牌照,中国移动就能进入第一批运营商名单;如果 10 月以后发 4G 牌照,中国移动就排在后面。

不过还有另外一种可能:由于中国移动 4G 网络还在初期建设中,网络覆盖度不够广,而它的 TD-SCDMA 3G 网络实现大范围覆盖,这样在 4G 覆盖不到的地方,允许中国移动的 iPhone 随时降到 TD-SCDMA 或 GSM-Edge 网络,所以中国移动 iPhone 需要向下兼容 TD-SCDMA 网络。这也意味着即使没有 4G 牌照,中国移动也存在位列第一批名单的可能性,然后通过固件升级支持 TD-LTE。最乐观的情况,是中国三大运营商同时与全球同步引进 iPhone。不过我认为这种可能性较小。

解决技术问题后,就只剩下老调重弹的商业利益谈判。中国移动董事长奚国华在中国移动 8 月 15 日半年期财报新闻发布会上对外称“与苹果公司正在积极蹉商,双方均渴望合作,但仍有一些商业和技术上的问题”,说明了双方关注的焦点所在。这里提到的“技术问题”,应该是指向下兼容 TD-SCDMA 的问题;而商业问题,则涉及到承诺销售数量、推广支持、补贴支持甚至增值服务分成等。

围绕商业利益分配的问题,中移动与苹果已经谈了四五年。由于中国移动前董事长王建宙态度强硬,及历史时机不对,双方一直没有谈拢。而据称奚国华态度更缓和一些(中国移动用户在 3G 时代流失到其他运营商,下图),加上中国市场对于苹果的诱惑,及苹果公司流露的某些颓势,双方完成谈判的可能性更大。

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其实,即使今年中国移动未能成功引进 iPhone,iPhone 5S 和 iPhone 5C 仍然与中国移动有千丝万缕的联系。根据爱范儿此前报道的独家消息,工信部将率先发放 TD-LTE 网络技术标准 4G 牌照,其后才发放 LTE-FDD 牌照。目前中国移动已经建设了 2 万个 TD-LTE 基站(计划建成 20 万个),而中国电信和中国联通在 TD-LTE 网络上的投入刚刚开始,这意味着将来 TD-LTE 牌照发放后,这两家运营商将需要租用中国移动的 TD-LTE 网络来为其用户提供 4G 服务(奚国华也在 8 月 15 日谈及此事)。——虽然从长远来看,据我们得到的消息,中国电信和中国联通倾向于发展 LTE-FDD 网络。

最后,考虑到中国移动对于芯片“五模十频”的挑剔要求,TD-LTE 版 iPhone 价格可能会比普通 iPhone 要高,如果中国移动的补贴力度不够大,加上网络覆盖度的原因,吸引力可能会有限。但其 7.4 亿用户,取其一瓢,对于苹果来说也是重大的提振。

黄龙中

热爱设备,对数据敏感,崇尚新闻专业主义。致力于90度栏目建设。

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