【独家重磅】新 iPhone 两款机器,中国与世界同步发售

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2013-08-29 13:55

爱范儿从运营商人士获得消息,将在 9 月发布的 iPhone 将包含两款机器,分别为 “iPhone 5S” 和 “iPhone 5C”。其中 iPhone 5C 为传闻已久的塑料外壳 iPhone,而下一代 iPhone 确定命名为 iPhone 5S。

这位人士还透露,两款 iPhone 手机已经通过工信部设备认证,将在中国联通和中国电信同时发售。更为重要的是,中国运营商将首次实现与全球同步,在 9 月底开始销售新 iPhone。不过具体售价目前还不清楚。

人们所关心的 LTE 版 iPhone,由于牌照问题还没有确切消息,据称测试机的包装盒上没有 “LTE” 字样。LTE 版 iPhone 是否引进将取决于中国工信部发放 4G 牌照的进程。如果工信部在 9 月提前发放 4G 牌照,中国将销售支持 TD-LTE 4G 网络的 iPhone;如果 4G 牌照较晚发放,则需要在将来通过固件升级来支持 LTE 网络。

iPhone 5S 和 iPhone 5C

今年将是 2007 年 iPhone 发布以来,六年之后,苹果首次同时发布两款 iPhone 手机。——从 2010 年开始报道低价版 iPhone 消息的《华尔街日报》也终于得以告慰。

关于 iPhone 5C 的配置,现在多为谣言,并没有确切的消息。据称它与 iPhone 5S 的内部配置不会相差太多,都有 800 万摄像头、1600 毫安电池、326 PPI 屏幕,所不同的是采用 A6 芯片、f2.4 光圈,及采用聚碳酸酯塑料外壳。据传 iPhone 5C 不支持 Siri。

iPhone 5C 中 “C” 的定义,外界猜测为 color(多彩)或 cheap(便宜)。依照苹果的风格,应该不会那么露骨地强调 “便宜”,所以它可能就是 iPhone 5 Color。据传 iPhone 5C 将有六种不同颜色,为黑、白、绿、蓝、粉、黄六色(另一个版本为黑色、白色、灰色、银色、金色五色)。“iPhone 5C” 这个名字受到关注,也是在今年 7 月 10 日苹果前员工 Sonny Dickson 在 Twitter 上曝光低价版 iPhone 五色塑料外壳之后。

对于 iPhone 5C 的 “廉价版” 定义,无论是分析师还是苹果的上游供应商,都不认为它会是真正的 “廉价”,而是定价在 400 美元左右的中端产品。所以在正式的发布会上,苹果一定不希望传递任何 “廉价” 的信息。相较之下,把它称为低价版 iPhone 会更客观一些。

今年 7 月的时候,爱范儿曾经得到消息,称低价版 iPhone 已经在富士康多轮试产,而接触过塑料外壳 iPhone 的人士称塑料手感 “非常好”。至于 “好” 的程度,可以参考诺基亚 Lumia 系列手机的外壳,不过从众多泄露的外壳来看,苹果 iPhone 5C 可能使用光面塑料,而非亚光或磨砂材质。

相较于 iPhone 5C,一年一度自然升级的 iPhone 5S 受到的关注没有那么大。目前对于这款旗舰机的配置猜测是:64 位 A7 芯片,运行内存 1GB,800 万像素,326 PPI 屏幕,f2.0 大光圈,可能有 128GB 版本。

不过 iPhone 5S 是苹果的重大利润来源,不能被忽视。在低价版 iPhone 出现之前的六年时间里,iPhone 和 iPad 两款产品构成苹果主要利润来源,拉升了苹果公司整体毛利率(下图)。iPhone 5C 上市以后,势必压缩苹果利润率,如果 iPhone 5S 被同族兄弟 iPhone 5C 挤压——这个情况已经在 iPad mini/iPad 上发生——苹果的毛利率将下降。当然,理想的情况是 iPhone 5C 抢夺 Android 所霸占的中低端市场,iPhone 5S 主打高端市场。

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iPhone 的发布会预计在 9 月 10 日举行(“9·11” 为美国纪念日,无发布会)。按照惯例,9 月 13 日(周五)应该可以预订新 iPhone,一周后的 9 月 20 日正式开卖。

中国运营商与世界同步发售

根据上述运营商人士告诉爱范儿的消息,中国运营商将与世界同步发售苹果 iPhone。按照以往的做法,苹果专卖店 Apple Store 也将同时发售新 iPhone。这样,中国消费者差不多在 9 月 20 日就可以买到 iPhone 5S 和 iPhone 5C 了。

据这位人士透露,中国联通和中国电信将在苹果第一批销售 iPhone 的运营商名单中,两家都将同时引进两款新 iPhone,其中中国电信合约机可以在 Apple Store 销售。但中国移动是否引进 iPhone 目前还没有消息。

今年中国联通和中国电信进入首批发售 iPhone 的运营商行列,具有标志性意义。自从 2009 年中国联通引进 iPhone 3GS,到去年年初中国电信引进 iPhone 4S,中国运营商都被排在第三批运营商以后,中国消费者无法与全球消费者同步获得最新发布的 iPhone。今年两大运营商全球同步发售 iPhone,尚属历史首次。

中国市场受到苹果重视,源于它的巨大潜力及苹果在该市场遭遇的危机。根据 IDC 今年 6 月发布的一份报告,今年一季度中国市场卖出 9700 万台手机,同比增长 15%;其中智能手机 7800 万台,录得 117% 同比增幅。IDC 预测 2013 年中国智能手机将保持快速增长,到 2017 年这个市场每年智能手机出货量将达到 4.6 亿台,市场容量高达 7405 亿元。

另外,中国市场的 4G 容量也非常大,IDC 预测 2017 年售出的手机中,将有一半以上是 4G 手机,剩下一半为 3G 手机。而 ABI Research 预测到 2018 年更先进的的 LTE-Advance 在亚太地区达到 1.59 亿用户,其中多数分布在中国。

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更为重要的是,受中国本土廉价智能手机的冲击,苹果在中国的市场份额一再被挤压。上述 IDC 报告显示苹果在中国只拥有 9% 份额,名列第五,与排在第一名的三星相差 10 个百分点。三星一季度在中国销售的 200 美元以下智能手机出货量同比增长了 47%。我们知道,“200 美元” 价格区间在中国被称为 “千元智能机”,已经被中国本土手机厂商、中国运营商耕耘了两年以上,非常成熟。最近小米甚至以 “红米” 品牌将价格压到 799 元,换取巨大出货量。另外加上 “中华酷联” 与运营商的传统关系,及其自有渠道(如电商渠道)的拓展,也在不断挤压苹果份额。

最新的 Canalys 公布的二季度数据则显示,苹果在中国被后来居上小米赶超了,市场份额为 5%,排名降至第六,在三星、联想、酷派、中兴、华为、小米之后。这是苹果公司自 2010 年四季度以来在中国的最低市场份额。

如果苹果继续把中国运营商安排在后面批次的运营商中,它可能会错过 2013 年中国市场的盛宴,尤其是主要针对中国市场的 iPhone 5C,不能快速获取市场份额。今年 9 月往后,中国厂商和国际厂商有多场发布会,包括魅族 MX3、小米 3、三星 Galaxy Note 3、索尼、OPPO 等等,这些产品一部分在中低端市场生存能力特别强,是 iPhone 5C 的强劲对手。

当然,把中国市场放在第一批次也面临着风险,最大的风险莫过于产能问题。此前《华尔街日报》报道称苹果在亚洲的代工商今年 6 月便已经开始生产标准版 iPhone 和低价 iPhone,三个月的产能是否能跟上中国市场及全球其它市场的需求很难讲,预计上市初期会有比较普遍的缺货情况。而 iPhone 一旦出现缺货,就是魅族、小米、三星们的机会。所以中国市场对于苹果来说,是一块难啃的肉。

iPhone 与中国移动

今年中国移动引进 iPhone 的可能性非常大。今年 7 月 30 日 Tim Cook 仅隔半年再次造访中国的时候,首先到达的便是中国移动总部,这与之前的安排都不一样。

如果说高层动向只是某种程度的 “臆测”,那么客观来看,中国移动引进 iPhone 的时机已经成熟,主要归因于中国移动为主导的 TD-LTE 4G 网络技术的发展。

与之前受制于 TD-SCDMA 不同,TD-LTE 是国际范围内普遍接受的一种 4G 标准,现在全球已经建成 17 个商用 TD-LTE 网络,共有 20 万个 TD-LTE 基站。TD-LTE 是与 LTE-FDD 并行的一个 4G 标准,苹果对于支持该网络的动力远远大于中国特色浓郁的 TD-SCDMA。

根据我们之前整理的资料,2007 年 iPhone 发布之后,中国移动高层 11 月就奔赴库比蒂诺与苹果商洽引进 iPhone 事宜。但在 2008 年苹果推出 App Store 应用商店后,由于该业务与中国移动的移动梦网业务重叠而搁浅——运营商的这种担忧我在本周采访 NTT Docomo 日本总部时得到佐证。其后 2009 年中国联通引进 iPhone,2012 年初中国电信引进 iPhone。中国移动计划重新引进 iPhone 是 2011 年以后的事情,但由于 TD-SCDMA 3G 网络标准的限制及商业条款谈判的分歧,一直没能成功。

目前技术标准问题解决了,中国政府称 2013 年下半年将发放 4G 牌照,接下来的具体工作就比较好安排。比如假设 9 月提前发 4G 牌照,中国移动就能进入第一批运营商名单;如果 10 月以后发 4G 牌照,中国移动就排在后面。

不过还有另外一种可能:由于中国移动 4G 网络还在初期建设中,网络覆盖度不够广,而它的 TD-SCDMA 3G 网络实现大范围覆盖,这样在 4G 覆盖不到的地方,允许中国移动的 iPhone 随时降到 TD-SCDMA 或 GSM-Edge 网络,所以中国移动 iPhone 需要向下兼容 TD-SCDMA 网络。这也意味着即使没有 4G 牌照,中国移动也存在位列第一批名单的可能性,然后通过固件升级支持 TD-LTE。最乐观的情况,是中国三大运营商同时与全球同步引进 iPhone。不过我认为这种可能性较小。

解决技术问题后,就只剩下老调重弹的商业利益谈判。中国移动董事长奚国华在中国移动 8 月 15 日半年期财报新闻发布会上对外称“与苹果公司正在积极蹉商,双方均渴望合作,但仍有一些商业和技术上的问题”,说明了双方关注的焦点所在。这里提到的 “技术问题”,应该是指向下兼容 TD-SCDMA 的问题;而商业问题,则涉及到承诺销售数量、推广支持、补贴支持甚至增值服务分成等。

围绕商业利益分配的问题,中移动与苹果已经谈了四五年。由于中国移动前董事长王建宙态度强硬,及历史时机不对,双方一直没有谈拢。而据称奚国华态度更缓和一些(中国移动用户在 3G 时代流失到其他运营商,下图),加上中国市场对于苹果的诱惑,及苹果公司流露的某些颓势,双方完成谈判的可能性更大。

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其实,即使今年中国移动未能成功引进 iPhone,iPhone 5S 和 iPhone 5C 仍然与中国移动有千丝万缕的联系。根据爱范儿此前报道的独家消息,工信部将率先发放 TD-LTE 网络技术标准 4G 牌照,其后才发放 LTE-FDD 牌照。目前中国移动已经建设了 2 万个 TD-LTE 基站(计划建成 20 万个),而中国电信和中国联通在 TD-LTE 网络上的投入刚刚开始,这意味着将来 TD-LTE 牌照发放后,这两家运营商将需要租用中国移动的 TD-LTE 网络来为其用户提供 4G 服务(奚国华也在 8 月 15 日谈及此事)。——虽然从长远来看,据我们得到的消息,中国电信和中国联通倾向于发展 LTE-FDD 网络。

最后,考虑到中国移动对于芯片 “五模十频” 的挑剔要求,TD-LTE 版 iPhone 价格可能会比普通 iPhone 要高,如果中国移动的补贴力度不够大,加上网络覆盖度的原因,吸引力可能会有限。但其 7.4 亿用户,取其一瓢,对于苹果来说也是重大的提振。

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