拜访 CASIO 日本总部:卡片机是否走向消亡?

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2013-09-03 06:36

我带着一堆疑问走进位于东京涉谷地区的卡西欧(CASIO)总部大楼。

根据东京行业组织 “相机影像器材工业协会”(CIPA)7 月公布的数据,2013 年前五个月全球卡片相机(compact digital camera)出货量暴跌 42%,它预测全年卡片机出货量将下跌 48%

IDC 也作出预测,2013 年全球数码相机出货量将跌至 1.02 亿台,而在 2010 年巅峰时期这一数字还是 1.44 亿。其中傻瓜相机(point-and-shoot)出货量降幅最大,将由三年前的 1.32 亿降至 8000 万台。富士胶片则预计每年通过智能手机、数码相机和其他设备拍摄 1.6 万亿张照片,而在 2000 年胶片相机全盛时期,每年拍摄 1000 亿张胶片照片。

在一片肃杀的行业氛围中,卡西欧在卡片机上围绕 “自拍” 做的创新令人印象深刻,尤其是 2013 款加入 WiFi 功能的 TR350 在中国被称为 “自拍神器”。于是本次拜访的对象选择了卡西欧,而不是出货量更大的佳能或尼康。

不为自拍而生的 “自拍神器”

卡西欧是 2011 年推出 TR 系列的,目前有 TR100、TR150、TR200、TR300、TR350 五款产品,市面上正在销售的是 TR300 和 TR350,其中 TR 350 可连 WiFi 网络。卡西欧 TR 系列主打 “自拍” 功能。但事实上这个系列却并非因自拍而生。

卡西欧 QV 战略部企画室室长仁井田隆 [注 1](Takashi Niida)向爱范儿介绍,TR 系列一开始的主打广告是宣传可以在很多场景下拍照(如下图,点击放大),可以有很多种拍法——据说这是卡西欧很早就有的一个想法——但广告没有成功。反倒是在中国,自拍功能被女性用户挖掘出来,最受欢迎。目前 TR 300/350 也多在亚洲和中国销售,但仁井不愿意透露具体的销量。

casio camera pose by ifanr

仁井田隆介绍 TR350 拥有 21mm 广角镜头,带有美颜效果,在拍照完成后可以连接 WiFi 将照片上传到微博和微信。我特别注意到仁井特意对中国媒体讲到了 “微博” 和 “微信”,而且他能用中文顺利说出 “自拍神器” 四个字。不过这款卡片机高达 6800 元的价格却将大多数人拒之门外。仁井说原本计划把价格定在 4900 元左右,但加上各个流通渠道定价,就到了现在的价格。不过他坚持认为这款 “自拍神器” 女性用户评价不错,“相机在这个价格是可以接受的”。

需要自拍手机还是自拍相机?

由于国内发达的移动互联网产业,已经有非常优秀的软件可以帮助人们在手机上获得良好的自拍效果,那么用户还需要自拍相机吗?

仁井田隆提示我们关注日本一份日本调研公司的报告,该报告显示同时拥有相机和手机的 “混合相机女孩”(hybrid camera girls)日常使用中相机会更频繁地使用。相机在拍摄一些有纪念意义的画面时会频繁使用,而手机在社交网络分享照片中使用率远高于相机。

仁井田隆认为虽然手机的相机功能进化非常快,但受尺寸、电池寿命制约,数码相机仍然有一些差异化优势。比如智能手机的续航能力一般只有一天,而卡片机的续航可以达到数百枚 [注 2]。仁井在采访中多次提到卡片机适合保留重要场景,适合外出旅行。

仁井对手机摄像头技术也发现了自己的看法。他认为像素并不决定一切,并不是像素越大越好,而要在传感器尺寸、镜头好坏方面作改进,“1600 万像素是主流配置,这个配置对于普通用户来说是没有必要的”。相反,像素较小,单位像素获得的光源就增多了,能够拍出更好的照片,实际效果反而是更好的。但他强调保持低像素也有一个 “度”,不能太低。

如何度过卡片机寒冬?

根据华尔街日报报道,佳能因照相机业务滑坡多次下调全年利润预期;富士胶片削减一半产品阵容,且限制价格较低产品的数量;松下宣布减少入门级相机数量,未来三年将相机业务固定成本削减 60%;奥林巴斯也宣布淘汰低价产品,并减少机型数量。

卡片机行业展现一片肃杀景象。但卡西欧却宣布将坚守卡片机业务,要与智能手机实现差异化竞争。“别的公司在尽量减少或放弃卡片机业务,转向针对对拍照有兴趣爱好的高端市场,卡西欧的想法不一样,是希望普通人也可以体验简单的拍照功能”,仁井田隆说,“卡西欧作为卡片机公司,希望牢牢抓住市场份额”。他说卡西欧明确提出专注于不可更换镜头的相机,坚守简单、小型的数码相机市场。

根据 CIPA 数据,虽然卡片机出货量在下降,但单反相机却因此销量增加,我问仁井卡西欧不想抓住这个市场机会吗?他说人们购买高端机更换镜头,努力学习提高拍照技能,是一种乐趣。但卡西欧注重家庭、旅行者的拍照需求,致力于提供简单、不用学习的相机。

坚守卡片机业务,存在的一个巨大风险是——如果这个行业最终消失,卡西欧如何应对?仁井认为卡西欧不只是会一直坚持做照相机,其实也在不断根据用户需求作调整。他拿卡西欧 1995 年上市的全球第一款液晶屏数码相机 QV-10(1.8 寸)举例,“人类对影像的需求会一直存在的,只是以什么样的形式实现,卡西欧会跟着人的需求变化而变化”。

关于卡片机未来的发展方向,仁井认为在滤镜、防抖、长焦、夜光拍照、逆光拍照、拍照速度方面都还有改进的空间。目前卡西欧的产品注重在逆光和夜景拍摄方面取得突破。不过仁井不认为卡西欧需要购买诺基亚的夜景拍照技术,“卡西欧有自己独特的技术,高速连拍再合成就是我们独有的技术”。

仁井田同意智能手机挤兑卡片机的说法,他认为未来 5-10 年与智能机功能重叠的又小又薄的卡片机可能会消失。“卡西欧不放弃卡片机,卡片机就不会消失”,仁井田隆这样开玩笑似的结尾,又似乎在表达一种决绝的心情。

 

上月底在日本参加完 Line 活动之后,抽空拜访了两家日本公司,一是 NTT DoCoMo 日本总部,聊 4G 话题;二是卡西欧(Casio)总部,聊卡片机、自拍神器,及智能手表。由于有日本友人陪伴,采访非常顺利,将分别整理三篇文章。另外,“日本人为什么不创业” 的话题及在东京的行感,也将分别整理文章。本次东京行除 Line 报道文章外,将再整理 5 篇文章,本周一并发布,敬请大家关注。本文为该系列第三篇文章。

[注 1] 文内图片男子为仁井田隆,可点击放大;题图为卡西欧 PR 工作人员。

[注 2] “枚” 为 CIPA 公布的一种计数标准,卡西欧声称旗下数码相机续航可达到 500 枚,而竞品只能达到 250-300 枚,显示其数码相机续航方面的优势。

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