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公司 2013-9-03 06:36

拜访 CASIO 日本总部:卡片机是否走向消亡?

黄龙中 黄龙中
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我带着一堆疑问走进位于东京涉谷地区的卡西欧(CASIO)总部大楼。

根据东京行业组织“相机影像器材工业协会”(CIPA)7 月公布的数据,2013 年前五个月全球卡片相机(compact digital camera)出货量暴跌 42%,它预测全年卡片机出货量将下跌 48%

IDC 也作出预测,2013 年全球数码相机出货量将跌至 1.02 亿台,而在 2010 年巅峰时期这一数字还是 1.44 亿。其中傻瓜相机(point-and-shoot)出货量降幅最大,将由三年前的 1.32 亿降至 8000 万台。富士胶片则预计每年通过智能手机、数码相机和其他设备拍摄 1.6 万亿张照片,而在 2000 年胶片相机全盛时期,每年拍摄 1000 亿张胶片照片。

在一片肃杀的行业氛围中,卡西欧在卡片机上围绕“自拍”做的创新令人印象深刻,尤其是 2013 款加入 WiFi 功能的 TR350 在中国被称为“自拍神器”。于是本次拜访的对象选择了卡西欧,而不是出货量更大的佳能或尼康。

不为自拍而生的“自拍神器”

卡西欧是 2011 年推出 TR 系列的,目前有 TR100、TR150、TR200、TR300、TR350 五款产品,市面上正在销售的是 TR300 和 TR350,其中 TR 350 可连 WiFi 网络。卡西欧 TR 系列主打“自拍”功能。但事实上这个系列却并非因自拍而生。

卡西欧 QV 战略部企画室室长仁井田隆[注1](Takashi Niida)向爱范儿介绍,TR 系列一开始的主打广告是宣传可以在很多场景下拍照(如下图,点击放大),可以有很多种拍法——据说这是卡西欧很早就有的一个想法——但广告没有成功。反倒是在中国,自拍功能被女性用户挖掘出来,最受欢迎。目前 TR 300/350 也多在亚洲和中国销售,但仁井不愿意透露具体的销量。

casio camera pose by ifanr

仁井田隆介绍 TR350 拥有 21mm 广角镜头,带有美颜效果,在拍照完成后可以连接 WiFi 将照片上传到微博和微信。我特别注意到仁井特意对中国媒体讲到了“微博”和“微信”,而且他能用中文顺利说出“自拍神器”四个字。不过这款卡片机高达 6800 元的价格却将大多数人拒之门外。仁井说原本计划把价格定在 4900 元左右,但加上各个流通渠道定价,就到了现在的价格。不过他坚持认为这款“自拍神器”女性用户评价不错,“相机在这个价格是可以接受的”。

需要自拍手机还是自拍相机?

由于国内发达的移动互联网产业,已经有非常优秀的软件可以帮助人们在手机上获得良好的自拍效果,那么用户还需要自拍相机吗?

仁井田隆提示我们关注日本一份日本调研公司的报告,该报告显示同时拥有相机和手机的“混合相机女孩”(hybrid camera girls)日常使用中相机会更频繁地使用。相机在拍摄一些有纪念意义的画面时会频繁使用,而手机在社交网络分享照片中使用率远高于相机。

仁井田隆认为虽然手机的相机功能进化非常快,但受尺寸、电池寿命制约,数码相机仍然有一些差异化优势。比如智能手机的续航能力一般只有一天,而卡片机的续航可以达到数百枚[注2]。仁井在采访中多次提到卡片机适合保留重要场景,适合外出旅行。

仁井对手机摄像头技术也发现了自己的看法。他认为像素并不决定一切,并不是像素越大越好,而要在传感器尺寸、镜头好坏方面作改进,“1600 万像素是主流配置,这个配置对于普通用户来说是没有必要的”。相反,像素较小,单位像素获得的光源就增多了,能够拍出更好的照片,实际效果反而是更好的。但他强调保持低像素也有一个“度”,不能太低。

如何度过卡片机寒冬?

根据华尔街日报报道,佳能因照相机业务滑坡多次下调全年利润预期;富士胶片削减一半产品阵容,且限制价格较低产品的数量;松下宣布减少入门级相机数量,未来三年将相机业务固定成本削减 60%;奥林巴斯也宣布淘汰低价产品,并减少机型数量。

卡片机行业展现一片肃杀景象。但卡西欧却宣布将坚守卡片机业务,要与智能手机实现差异化竞争。“别的公司在尽量减少或放弃卡片机业务,转向针对对拍照有兴趣爱好的高端市场,卡西欧的想法不一样,是希望普通人也可以体验简单的拍照功能”,仁井田隆说,“卡西欧作为卡片机公司,希望牢牢抓住市场份额”。他说卡西欧明确提出专注于不可更换镜头的相机,坚守简单、小型的数码相机市场。

根据 CIPA 数据,虽然卡片机出货量在下降,但单反相机却因此销量增加,我问仁井卡西欧不想抓住这个市场机会吗?他说人们购买高端机更换镜头,努力学习提高拍照技能,是一种乐趣。但卡西欧注重家庭、旅行者的拍照需求,致力于提供简单、不用学习的相机。

坚守卡片机业务,存在的一个巨大风险是——如果这个行业最终消失,卡西欧如何应对?仁井认为卡西欧不只是会一直坚持做照相机,其实也在不断根据用户需求作调整。他拿卡西欧 1995 年上市的全球第一款液晶屏数码相机 QV-10(1.8 寸)举例,“人类对影像的需求会一直存在的,只是以什么样的形式实现,卡西欧会跟着人的需求变化而变化”。

关于卡片机未来的发展方向,仁井认为在滤镜、防抖、长焦、夜光拍照、逆光拍照、拍照速度方面都还有改进的空间。目前卡西欧的产品注重在逆光和夜景拍摄方面取得突破。不过仁井不认为卡西欧需要购买诺基亚的夜景拍照技术,“卡西欧有自己独特的技术,高速连拍再合成就是我们独有的技术”。

仁井田同意智能手机挤兑卡片机的说法,他认为未来 5-10 年与智能机功能重叠的又小又薄的卡片机可能会消失。“卡西欧不放弃卡片机,卡片机就不会消失”,仁井田隆这样开玩笑似的结尾,又似乎在表达一种决绝的心情。

 

上月底在日本参加完 Line 活动之后,抽空拜访了两家日本公司,一是 NTT DoCoMo 日本总部,聊 4G 话题;二是卡西欧(Casio)总部,聊卡片机、自拍神器,及智能手表。由于有日本友人陪伴,采访非常顺利,将分别整理三篇文章。另外,“日本人为什么不创业”的话题及在东京的行感,也将分别整理文章。本次东京行除 Line 报道文章外,将再整理 5 篇文章,本周一并发布,敬请大家关注。本文为该系列第三篇文章。

[注1]文内图片男子为仁井田隆,可点击放大;题图为卡西欧 PR 工作人员。

[注2] “枚”为 CIPA 公布的一种计数标准,卡西欧声称旗下数码相机续航可达到 500 枚,而竞品只能达到 250-300 枚,显示其数码相机续航方面的优势。

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