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公司 2011-2-18 10:31

乔布斯和普适计算

李楠 李楠
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貌似与本文无关的话

关于 iPhone 的那些事,本想写个三部曲。

昨天,看到乔布斯病重的消息,又想起他的话: 如果,这是你生命的最后一天,你还愿意做今天安排好的那些事吗?

于是,我把 Outlook 切换到后台,敲出下面的文字。

另外,本文真的没有中心思想。只是心中所想(我以为,揣着中心思想,是写不出好东西的)。如果为了大家的语文老师,非要按一个,那么希望把这个三部曲献给乔布斯。上世纪 70 年代到今天,是计算机发展的洪荒时代,乔布斯是其间最伟大的选手。没有之一。


马克·维瑟( Mark Weiser )

上个世纪,更准确点,是 1991 年, 39 岁的马克·维瑟(题图)在 “科学美国人”发表了一篇文章,叫做” 21 世纪的计算机”( The Computer for the 21st Century )。

比他年轻三岁,正执掌 NeXT 的乔布斯也在思考同样的事。

证据是,在同一年,应“财富”杂志之邀,乔布斯和盖茨会面。他们讨论的主题是:“ PC 的未来

这让我产生了一个问题: 乔布斯看过马克·维瑟的文章吗?


帕罗奥多

再把时间往前推几十年, 1979 年,乔布斯去过一个对他很重要的地方:

施乐的帕罗奥多研究中心。

在那里,他见到过一次“ PC 的未来”:配备图形界面和鼠标的个人计算机 Alto 。

之后,他回到苹果,用图形界面和鼠标革了人机交互的命。那个抄自 Alto 的产品,就是传奇的 Macintosh 。

乔布斯打小就是个特立独行的人。所以,“科学美国人”的名声(诺贝尔撰稿者,盖茨是读者。。。)也许不足以打动乔布斯。 但是,那次窥视了未来的奇妙经历,却可能成为多年后他对那文章产生兴趣原因:

马克·维瑟就来自帕罗奥多。(不久之后,成为那的首席科学家)


普适计算

马克·维瑟的文章被认为是一个新概念的宣言:普适计算( Ubiquitous computing )。

普适计算认为计算机会融入网络,融入环境,融入生活。为此,计算机会更小,更廉价,有网络连接,有超越图形界面的,可以和环境和人做更多的交互的手段。

马克·维瑟还为这种智能设备定义了三种形式:

  • Tabs : 尺寸以厘米计算,可穿戴。
  • Pads : 尺寸以分米计算,手持。
  • Boards : 尺寸以米计算的大型设备。


iPod , iPhone 和 iPad

那篇文章发表后六年,乔布斯的 NeXT 搞不下去了,他又回到苹果。在苹果的头几年,一直小打小闹修修补补。

直到 21 世纪真的到来。 2001 年,他干了一件大事: iPod 。

之后就再也刹不住,六年后, iPhone 。九年后, iPad 。

iPod , iPhone , iPad 可以看作一类东西: 他们都是个人计算设备。(是的,本科那点可怜的专业训练也足以告诉我: iPod 也是典型的计算机。)

然后,再回头看看马克·维瑟的预言?


21 世纪的计算机

参考也好,巧合也好,乔布斯重掌苹果之后,在马克·维瑟预言的时间,造出了马克·维瑟预言的设备。

iPod , iPhone , iPad 就是“ 21 世纪的计算机”。

  • 可穿戴的 Tabs ? iPod 和 iPhone 都可以放在兜里。还嫌勉强?苹果后来出了 iPod shuffle 。
  • 手持的 Pads ? iPad 连名字都不带改的。
  • 大尺寸 Boards ? 苹果没有公开的项目,但是 MS 有: Surface 。

这些设备更廉价?是的。 更强壮的网络连接?是的。 这些设备有超越图形界面的,可以和环境和人做更多的交互的手段?是的。

抛开 iPhone 的多点触摸,UI , CPU ,内存等东西,你会发现苹果一直在默默升级另一个项目:传感器

iPhone 1G 开始,苹果每次升级,都不忘了为 iPhone 增加新的传感器。到 iPhone4 ,他已经有接近传感器,环境光线传感器,加速度传感器, GPS ,电子罗盘,六轴感应,更好的相机 。。。

靠这些传感器, AroundMe 才能通过你的位置寻找餐馆。 RedLaser 才能扫描条码比价。这不就是“超越图形界面的,可以和环境和人做更多的交互的手段”吗?

发展 iPhone 的“普适计算”能力,甚至已经成了一些 Apps 的创业思路。他们围绕着人,环境,智能设备来提问题:

  • 智能设备能采集什么环境信息?
  • 整合什么计算能力和网络资源?
  • 为哪些人?
  • 解决什么问题?

利用 iPhone 强大的环境感知能力和多样的交互手段,不少 Apps 给出了很好的答案: RedLaser ,Bump , Shazam , Path 。。。


更多预言

如果马克·维瑟的理论靠谱,那么它不仅仅可以解释过去,还应该能预测未来。比如。。。

  • 1 更多传感器。更多新的交互手段。

Google 正在 Android 上发展语音识别。苹果很可能在 iPhone5 上加入非接触 IC 。

  • 2 新搜索

智能设备会被随身携带。而且,他拥有人和环境的感知能力。这决定了今天的 Google 搜索将成为历史:如果别人能拿到环境数据时,Google.com 还只能和浏览器交互,注定在未来的搜索中落败。

感知环境需要传感器,而传感器信息需要 OS 传递。 所以, Google 才以极强的危机感杀入智能手机 OS 和硬件领域。

控制硬件和 OS 的下一步,就是整合个人信息,传感器等一切输入的新搜索。( Goggles 只是开始。)

  • 3 大型智能设备。

“网络电视”是什么? 就是马克·维瑟所说的 Boards 的一种。

Sony 为 Google TV 设计的遥控器太悲剧, MS 的 Surface 就要靠谱的多。考虑到他们还有 Kinect ,引领这场革命的,很可能是 MS ,而非苹果或者 Google 。


最后的话

这回,轮到你好奇了吧:

还有人没看过马克·维瑟的文章吗?


by 李楠 (newkhonsou@gmail)
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