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公司 2011-3-16 16:00

亚马逊程序商店即将到来——细看它向 Android 市场发起的差异化挑战

黄俊杰 黄俊杰
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亚马逊 Android 程序商店(Amazon Appstore)的消息去年 10 月开始传出,最近越来越多,先是前天 Rovio 宣布 Android 平台的无广告版 Angry Birds Rio 将由亚马逊程序商店独占销售,接着是早上泄露出的多张程序商店截图

初代愤怒的小鸟下载量破亿,是目前最受欢迎的手机游戏,之前曾限时独占登陆第三方 Android 程序商店 GetJar。当时 GetJar 仅有不足 24 小时的独占期,但它的访问量当天就翻了十倍,这一个游戏下载量破百万。此后 GetJar 的日下载量也得到很大提升。

独占付费版 Angry Birds Rio 说明亚马逊对自家 Android 程序商店非常认真——独占一款不能错过的大作是第三方程序商店迅速扩张、在短时间内获得巨大装机量的最佳途径。Angry Birds Rio 的发售日期定在 3 月 22 日,这很可能就是亚马逊程序商店的开放日,借此机会来整理一下亚马逊程序商店与 Android 市场的差异:

发现与推荐

一个程序数量过十万的商店必须提供好的发现与推荐方式才能让用户轻松找到自己想要的程序。目前 Google Android 市场提供的发现与推荐方式过于简单,只有搜索、分类排行、相似程序以及简陋的分类推荐。除了少数早期成名的作品外,现在基本上只有大公司或者营销手段高超的小公司/个人作品才有机会大量盈利。正是 Android 市场付费软件销售情形与整个平台繁荣程度的不相称,才给亚马逊这样的第三方带来了机遇。

竞争对手苹果程序商店则在这些方式以外每周都会推出新品推荐、Staff Favorites、广告中出现的程序以及各种各样应景的专辑推荐。对于不那么知名的独立开发者或小公司来说,登上这些推荐榜就能够带来很大的下载量;对于用户来说,这样的体验更接近购物而非搜索引擎,花钱的可能性增大。

作为全球最大的 B2C 商城,亚马逊深知如何刺激消费。它的发现、推荐系统虽然谈不上完美,但相比苹果还是要强许多。它会自动根据你的浏览记录、其他顾客的浏览/购买记录进行更准确的推荐。程序商店里的程序也会出现在主站的搜索中,比如你在亚马逊主页里搜 Avatar 的蓝光碟,Android 版 Avatar 游戏也会出现在搜索结果之中。

这里面最方便的一个功能可能是“浏览该内容的人最后买了什么”,你可以借此了解到其他用户在进行对比之后作出的选择,而不是翻看评论里别人推荐什么东西:

image

开发者可以在亚马逊主站的程序里面下方提供排版比较复杂的详细介绍,除了大家都有的截图与文字描述以外,亚马逊的程序商店还为开发者提供了上传程序运行视频的选择,最多两个视频(单个最大 30M)。从用户的角度来看,视频预览显然是好事。但对于开发者来说就多了一些麻烦。不过相信不少游戏公司会愿意采用这功能。

Amazon Appstorei

门槛与审核

Google 为吸引到更多的开发者,给 Android 市场设的门槛一直很低——一次性 25 美元即可。再加上 Google 不进行审核,Android 市场里不乏初学者的练手作品,增加了发现的难度——因此我们经常看到 Android 开发者抱怨自己辛辛苦苦开发的程序没几天就被垃圾掩埋。

缺乏最基本的审核也暴露出严重的安全与版权隐患。前段时间 Android 市场出现的木马程序就是 Myournet 反编译一些流行免费程序之后重新发布上传的结果。这些程序在 Android 市场待了四天,直到问题被第三方指出后才下架。

亚马逊采取的方式则与苹果相同,开发者需要缴纳 99 美元的年费(有少数人得到了免费入场券),所有提交上去的程序都要通过审核。亚马逊程序商店会在审核环节驳回色情、非法内容、侵犯版权的内容,但尺度要比苹果的更宽松一些。相比前面这些立场性的审核,亚马逊对程序质量的要求是它和 Android 市场形成差异化的重要不同,程序必须:

  • 启动时间必须小于 15 秒、不出现卡住、被强行关闭等不稳定情况;
  • 兼容所有主要运营商;
  • 必须在运行中对来电、短信、通知提示作出正确响应,比如接听电话时音乐程序自动暂停;
  • 不允许在不提示用户的前提下存储密码;
  • 兼容提交程序时填写的所支持的 SDK 版本;
  • 所有虚拟按钮必须正常工作;
  • 不允许出现无意义的空白界面;
  • 保证程序不应手机朝向的变化而崩溃;
  • 所有的文字区域必须正常显示,不出现错误的文字区域叠加、错位或行宽过窄的情况;
  • ……

都是些很基本的要求,却也是很多程序所没能做到的。

和主流程序商店一样,亚马逊的分账比例也是三七开,开发者拿七成。开发者在亚马逊提交程序的时候还会面对一个非常有趣的门槛——繁琐的流程。开发者必须填写很详细的“开发者与程序信息表(Developer and Application Information Sheet)”。该表必须通过 Excel 文件返回给亚马逊。这可能是长期从事零售、构建数据库的遗留作风吧。

营销与定价

营销的问题可以分店内和店外。苹果在App商店以外通过电视和户外广告积极推销自己的程序商店和店内程序,Google 则不屑于做这些事。这些广告对于 Geek 来说帮助不大,但能够吸引到普通用户。亚马逊会怎么做还不清楚,不过它在美国一直通过电视广告、平面广告积极推销 Kindle,至少不会像 Google 那样排斥传统营销措施。还记得之前嘲讽 iPad 的 Kindle 广告么?

亚马逊程序商店店内的营销方式和 Google、苹果非常不同。开发者给出初始价(List Price)之后,将由亚马逊自行根据情况决定各程序的促销价格,最终分给开发者的钱至少为初始价的 20%,假设一个定价 10 元的程序:

  • 五折促销,售价 5 元,开发者拿 3.5 元、亚马逊拿 1.5 元;
  • 一折促销,售价 1 元,开发者拿 2 元、亚马逊倒贴 1 元;

营销对于移动程序开发者来说越来越重要,亚马逊的政策颇为激进,从好的方面来说,开发者一旦提交了程序就不用操心了。这项政策要求开发者相信亚马逊的营销能力,如果开发者在这里最终收到的回报不及 Android 市场,这会成为一个严重的问题。从目前泄漏的图片来看,亚马逊的定价最低可以到 0.1 美元,最高则有 9.99 美元。

支付

最近几乎每次发布会,乔布斯都会很高兴地宣布 iTunes 目前绑定信用卡的帐号总数,最新数字是两亿帐号。亚马逊情况不明,不过乔布斯认为它是 iTunes 以外最大的,他在本月的 iPad 2 发布会上说了这样一句话:“亚马逊没有公布自己的数字,但 iTunes 很可能已经是绑定信用卡数量最多的互联网服务。”

绑定用户的信用卡帐号有莫大的好处,Google 也一直想这么做。Android 市场只支持需要绑定信用卡的 Google Checkout 支付,有些内嵌其它支付途径的程序已经被下架。但 iTunes 的付费用户群是过去近八年时间里苹果慢慢建立的,Google Checkout 目前有一定距离,在美国以外的推广更成问题。Rovio 早已公开抱怨过 Android 平台的支付问题

亚马逊不但已经有庞大的有购买习惯的付费用户群,支持的信用卡种类比 Google Checkout 更多,并且在大量销售礼品卡——不需要信用卡也可以完成支付。更方便的支付对开发者俩说就意味着更多的收入。

前景

亚马逊的所有措施都是奔着一个目标而来——建立一个用户愿意埋单、开发者能赚到钱的精品化商店,这也是它和 Android 市场的最大差异。作为第三方程序商店,实现这一切的基础是装机量,与 Rovio 的合作无疑是很好的开始。此外人气极高的亚马逊主站也一定会像宣传 Kindle 一样进行长期推广。

Appaction亚马逊打算单独推出亚马逊程序商店的手机程序,而不是直接通过更新让原有的 Amazon App 获得程序商店。这可能是个比较失败的地方,没能利用之前 Amazon.com App 已经取得的装机量(Android 市场下载量在 100-500 万之间,此外有部分机型出厂预装)。也有消息说亚马逊正在和 OEM 厂商商谈预装程序商店的事宜。

亚马逊程序商店的最大问题是步伐太慢,不但炒了快半年还没出来,而且初期只会面对美国市场。Android 手机早已在欧亚大陆获得成功,亚马逊的在线零售业务也早已登陆这些地区。尽快开拓海外市场、扩大用户群是必须的。

苹果的先例证明,对以赚钱为主要目的的开发者而言,审核不是问题、霸道不是问题,能不能赚钱才是最重要的。只要能赚钱,严格的审核、繁琐的视频与表格、新奇的定价策略都是可以被接受的,反之就不用说了。

Google 当初若能及早着手改进 Android 市场的种种问题,亚马逊可能根本没有进入这个市场的机会。现在来了倒也不是坏事,亚马逊程序商店的出现本身对 Android 市场而言就是一种刺激,Google 在过去半年里的改进超过以往任何时期。未来的发展对这个平台无非有两种影响:

  1. 亚马逊程序商店突飞猛进,成为 Android 平台的首选付费商店,Android 市场继续以免费程序和垃圾程序为主;
  2. 亚马逊程序商店没能取代 Android 市场,但成为另一个选择,进一步刺激 Google 改善 Android 市场。

无论哪种结果,对于整个平台以及用户和开发者(长期)来说都有利而无害。这样的良性竞争——而不是“封闭 VS 开放”的嘴仗——才是开放式平台真正的优势所在。


by @Logoutx on Twitter and 微博 ; 本文获得一位不愿透露姓名的开发者的大量帮助,他的程序已经提交至亚马逊程序商店。

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