为何杂志行业要自己的程序商店?—— 全都是为了数据

公司

2009-12-11 06:22

by Erick Schonfeld from TechCrunch | Logout 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接,感谢 rakuraku_jKKK 的推荐~

杂志行业正试图把自己打扮得更加光鲜亮丽,转用新一代的彩色触屏数字平板推出内容。几家出版业巨头(康泰纳仕、时代公司、赫斯特集团、Meredith)前两天宣布成立一家合资公司(名称尚未公布),为平板电脑、电子阅读器、联网手机等设备上阅读的数字杂志制定标准。这个联盟也会设立数字报摊以出售自己的电子版杂志。这其实更接近于可下载的程序而不是网站——把它想成专供杂志的在线程序商店,你可以在这里搜索、订阅、下载杂志,和程序商店一个模式。

但这种专供杂志(可能还有报纸)的程序商店的存在价值尚有疑问。为什么这些出版商要重复劳动?我们现在已经有一个很流行的程序商店了,它叫 iTunes,而且用户们并不介意在这儿花钱买程序。出版商开自己的程序商店的确可以避免向 Apple 支付 30% 的销售分账,但这不是真正的原因。

真正的原因是他们需要通过自己的商店来获取用户数据。杂志出版公司或许看起来像是卖纸的再来点艺术加工,但它们本质上其实是数据库公司。这些公司靠了解读者赚钱,根据读者所在地点和身份进行营销。它们有几乎每一位订阅者的信用卡号码,内部有部门什么事也不干专门分析数据以图找出合适的广告对象以及利润点。我亲身经历过这种模式,这些搞数据库的家伙在公司内部拥有不为外界所知的重大影响力。

如果这些公司通过 Apple 销售数字杂志,它们就无法获得那些信用卡号码以及所有的用户数据。现在成立的合资企业完全是为了保持直接向客户收费的合作关系。这些全都是是为了控制数据。

这些杂志出版公司有了自己的网络店面并不意味着它们就不能在 iTunes 上提供杂志程序了。它们可以通过提供免费的 iPhone(以及未来的 iTablet)程序绕开 Apple,指引人们到自家店面付费。

当然,这种方式也有一些弊端——需要用户在其它在线商店再一次输入信用卡号码,很多人会自然而然地认为这样不值得。另一方面,作为第三方数字商店,它没法全面整合进设备本身,无法提供 iTunes 这类内置数字商店那么好的表现。

我们已经见到了其中一些杂志程序的样子,看着还不错。上周时代公司在平板阅读器上演示了《Sports Illustrated》杂志(题图),康泰纳仕也有自家 《连线》杂志的数字版演示。而 Hearst 则在进行一项名为 Skiff 阅读器的内部计划。以上这些计划可能会对影响新成立合资公司未来的电子阅读器标准的制定,但这家公司也可能会重复制定标准。

该方案的危险在于它可能会终止各出版商对数字杂志未来形态的独立探索,而这些探索是非常必要的。不过它应该也会支持不同的变种,毕竟这家合资公司主要还是决定后端——创建一个像书摊一样把各家公司的杂志程序摆在一起卖的在线商店,而商店里的东西大可不同。

历史上那些由相互竞争激烈的对手们共同成立的合资公司往往没什么好结果。如果当中任何一家出版公司对商店本身或合资公司推出的电子阅读器标准不感冒,它就可以毫无顾忌的自行其道。这些传媒公司往项目里砸上几百万美元并不意味着它就上了保险,它在运营高管的眼里很可能只是一个无需多加关注的外部计划——除非这个项目能为自己运营的公司带来丰厚利润。为了确保这一点,他们需要一款不属于 Apple 的出色的平板阅读器——至少也不能绑在 iTunes 上。

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