Intel vs ARM:智能手机领域的对决(下)

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2009-12-11 13:08

By Nalini Kumar Muppala from Sramana Mitra | Logout 译,Echokou 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

ARM 授权厂商包括各类大小集成电路制造商,它们可以被宽泛的分成两类:一类围绕 ARM 内核打造方案(硬核),另一类在 ARM 指令集体系下开发自有 CPU 实现方案(软核)。前一类以德州仪器、Broadcom 、恩智浦等有晶圆厂的授权厂商为代表,后一类以 Marvell 和高通为代表。

高通收购了 AMD 的手持图形、多媒体芯片业务后,在不到一年的时间里推出的 Snapdragon 片上系统(SoC)就展示出相当的前景。高通近期在 ARM 上网本上演示了 Flash 10,将战火燃至 Intel 的后花园。高通的解决方案类似 Intel 在 PineView 里整合的图形芯片。

具有讽刺意味的是,Marvell 的应用处理器业务在收购了 Intel Xscale 部门后飞速发展。如果 Intel 成功收购 ARM,Marvell 将是受影响最小的几家公司之一。Marvell 继承了 Xscale 的老客户 RIM,品牌认知不断提升。Marvell 成功地将自己的程序处理器推向多个市场,并在近期发布了 ARMADA 片上系统系列。这些处理器瞄准着从电子书阅读器、智能手机到个人导航产品再到电视的一系列让人垂涎的市场。Marvell 重金聘请了千人规模的开发团队专注于 ARM 指令集兼容处理器,据说它的开发团队比 ARM 自己的还要更熟悉这块。

德州仪器的 OMAP 系列片上系统已经非常成功,被很多热卖的智能手机采用,这是 ARM 的一大胜利。

早在 ARM 发布最高 2GHz 主频的 Cortex A9 对抗 Atom 之前,三星就与 Intrinsity 合作以 45nm 制程将 Cortex A8 频率提升至 1GHz 以上。ARM 生态系统正在攻向 Intel 的高性能处理领域。

它们与 Intel 在嵌入式领域的竞争将在未来几个季度内爆发。这是一场多角竞赛——一种 Intel 不熟悉的形势。

对于 ARM 的商业模式而言,这是一场巨大的胜利——这家位于英国剑桥的小公司市值 32 亿美元、年收益 5.5 亿美元、雇员仅 1740 人,却让市值 1060 亿美元、年收益 328 亿美元、雇员 83900 人的半导体巨鳄 Intel 的高管们更改战略,向手机、网络设备、嵌入式处理器市场发展。

ARM 很小,而且显示出极强的增长潜力。对于一家 IP 公司而言,人力资本是最为重要的资产,我对 ARM 雇员人数在过去三年内未有显著增长而感到吃惊。ARM 首席运营官 Tim Score 最近说 ARM 能够 “稳定的步伐发展技术”,并补充说公司人力资源少量渐缩。

根据 ARM 的规模和财务状况,它似乎很容易被收购。如果 ARM 只是一家能够造出出色芯片的孤立的公司,Intel 的麻烦会少很多——只要开出一个 ARM 投资方无法拒绝的高价即可把这只下金蛋的鹅带回家。但这样的机会并不大。在 Intel VS ARM 的战斗里,ARM 不仅代表着自己,还代表着生态圈里大量围绕 ARM 内核制造产品的公司。这个生态圈就是对抗 Intel 的盔甲。

ARM 的处理器已经驱动着今天的绝大多数手机,这个市场的增长在过去三年内已经在放缓。ARM 必须要寻找其它增长点,它加大力度拓展家庭娱乐、安保、上网本市场。其中最后一个市场让 ARM 成为 Intel 的直接竞争对手。

除了前端授权费以外,ARM 还向每片围绕自家处理器打造的芯片收取大约 5-6 美分的费用。这种模式确保 ARM 推出的每一款成功产品都能获得长尾收益,但这也意味着它的收入实现缓慢并且取决于未来的市场份额和增长。再加上与 Intel 竞争所产生的诸多不确定因素,ARM 的投资方很难拒绝大笔现金或股份收购。

ARM 生态圈里的公司已经投入太多,不可能坐视它被 Intel 收购。就像 Apple 和 Intel 去年争购 Imagination 公司股份以保护自身利益一样,ARM 生态圈里的公司也可以购入 ARM 股份以维持现状。

Intel 处理器采用 CISC(复杂指令集计算)架构而 ARM 处理器则采用对立的 RISC(精简指令集计算)。即使并购成功,将 ARM 整合进 Intel 也充满挑战,CISC/RISC 的差异在这当中可能还算不上最严重的。

尽管 Intel 过去曾在自己的 IXC1100 控制层处理器上与 ARM 有过合作,但目前这种深入的授权交易已经很不现实了。Intel 不可能愿意加入 ARM 的生态圈。

Intel 也可以退而求其次选择收购 MIPS,它的生态圈不像 ARM 的那么生机勃勃,不会给 Intel 的收购造成太大麻烦。但 MIPS 不具备 ARM 那么强的竞争能力,Intel 还不如亲自上阵对抗 ARM。

总的来说,我认为 ARM 不太可能落入 Intel 之手。目前 ARM 还是弱势一方,享受着自己所吸引到的关注和生态圈里的氛围,

Intel 并未适应这种激烈的竞争和低价格之战。手持设备、嵌入式这类市场对于芯片厂商而言是量大利薄的生意。Intel 需适应新环境才能在此取得蓬勃发展。

日益增加的竞争和创新性让消费者获益。现有伙伴关系会随着明后年竞争的白热化而受到一些压力。设备生产商会得到更多选择。围观战局的发展会是件很有意思的事。

延伸阅读:Intel vs ARM:智能手机领域的对决(上)

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