iPhone 无法赢得智能手机之战

公司

2009-10-30 07:24

By Joe Wilcox from betanews | Matri, Baryn, Logout 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

我要做一个大胆的预测:苹果的 iPhone 最终会败走智能手持市场。我的这个观点也许会让一些果粉们抓狂——有些可能会发出月圆之夜的狼嚎。

换句话来说吧:iPhone 之于搭载 Android 或 Symbian 之类系统的移动手持设备,就好比在 80,90 年代的 Macintosh(Apple 公司于 1984 年推出的一种系列微机,30 多岁的朋友可能都见过。)之于搭载 DOS/WINDOWS 系统的个人电脑。1984 – 1985 年,Mac 的起步是比较困难的,但随着一些杀手级应用的出现使得一开始的阴霾都云消雾散,其中最重要的就是桌面排版(Desktop Publishing,通过电脑完成纸媒出版前各项工作),不过到了 90 年代中期, Windows 系统的个人电脑比苹果公司拥有更多的市场份额。现在 iPhone 似乎正在延续当年 Macintosh 的轨迹。Gartner 公司预测到 2012 年, Android 系统的手机的出货量将会超越苹果(见下表)。呵,我相信。

现在重要的问题是 iPhone 究竟能走多远,因为新的运算平台硬件正在快速发展。像是手机这样的移动设备最终一定会取代个人电脑(PEW 公司认为这将在 2020 年成为现实)。而我认为这一天的到来会快很多。

Gartner  预测今年全球智能手机出货量会达到 1.8 亿 部,同比增长 29%,大大超过笔记本电脑出货量。他们还预测从今年开始,消费者用于智能手机的花费上超过笔记本。一些分析机构预期大多数的个人电脑制造厂商将进军智能手机市场(苹果已经通过 iPhone 这么做了)。

先有鸡还是先有蛋

iPhone 的最强有力的支持者坚信软件应用将会主导市场的方向。上周末,技术类博客撰写者 Robert Scoble 因为此文—” iPhone 的未来不会受到影响的 85000 个理由” 在 twitter 上同别人展开了辩论。和其他的一些 iPhone 死忠 blogger 或是记者一样,Scoble 坚信 iPhone 一定会因为无数的应用软件取得这场无声战役的胜利。在 twitter 上仅有的几句简单交流中,我就说他和其他的死忠果粉这样是不合理不理智的。接着,他撰文如下回复我:

如果你能找到一台更撩人、更有趣、更能帮你处理事务的手持设备,而且它也像 iphone 那样拥有八万五千个软件,那我一定会变得非常理智而且立马移情别恋。但是在这样一台设备出现以前,我有八万五千个理由来表现得很不理智。。。是滴,我很不理智,如果你知道什么时候能出现这么一台设备让我理智起来的话,请告诉我!

软件数量上的巨大优势乍一看确实是认定 iPhone 最终将主宰下一个主要运算平台的绝好理由。但是,软件的数目并不是衡量 iPhone 或者其他平台是否成功的标准,软件是重要的平台特性,但不是最重要的,成功的平台一般拥有五个共同的特点:

  • 拥有良好的开发工具以及 API 接口,以便打造优秀的应用程序。(Matri:在这点上面,WebOS 让人失望。)
  • 至少有一个用户真正需要的杀手级应用。
  • 拥有大量实用程序。
  • 让第三方大赚。
  • 用户、开发者、所有牵扯到有利益关系的方方面面共同构建的健壮生态圈。

在说到这个事情的时候,我一般只在列表上写上前四个项目,但在这里,我在第四点的基础上扩展出了至关重要的第五条。单单把软件作为成功的衡量标准事实上是把鸡放在了蛋的前面。相关问题: 在这样一个逻辑构建的蛋鸡关系场景里,有这么一个问题,到底谁更早出现?是平台还是平台上的软件? 我们假定许多 PC 操作系统失败的原因是没有足够多的应用软件支持;那么这是因为开发者都在观望看这个系统是否能获得用户或者商业用户的亲睐;但是如果没有软件,这个系统又没法获得用户的亲睐。(Matri:这里就出现了一个死锁,你无法自圆其说)

Gartner Smartphones 2012

但这些推论是有缺陷的,它忽视了经济学的基本规则。抛出先有鸡还是先有蛋理论的那些砖家们应该问问那些开发者,为什么有些系统让他们从头等到尾,而有一些则一直是全心全意的扑在里面?我的理解是,他们想盈利赚钱。我刚所列出的第四点理由——“第三方开发者非常赚钱”——相较于应用软件的数量来说显得更为重要。这才是一个平台成败与否的最根本最关键的因素。第五点理由——“用户、开发者、所有牵扯到有利益关系的方方面面共同构建的健壮生态圈”,从本质上和第四点相联,从长期来看至少也是同等重要的。

生态圈是全部

在各种技术平台上,Windows 个人电脑是生态圈健壮且富有活力的经典例子。谷歌的信息搜索平台是另一个。在这两个平台上,都有一个清晰可辨的由三方组成的利益群体——而不仅有软件开发者——疯狂制造利润。这两个平台的生态圈都影响深远,拥有着巨大的深度和广度。相比较而言,Apple 的 App Store/ iPhone/iPod touch 平台尽管软件方面很好,但在整个平台的深度和广度方面就要逊色不少,而造成这种局面的原因就是这个生态圈建立在一个封闭的,端对端的技术平台上,Apple 控制了一切。

作为对比,在上世纪八十和九十年代,DOS/Windows 要比 Mac OS 更加开放,这事因为微软仅仅控制了它自己的操作系统而且比尔盖茨非常英明得选择了向第三方发放许可。(各位评论者,别激动,我没说 DOS/Windows 是开放的,它们只是因为协议的原因比 Mac OS 更加开放而已。)借助着这样的授权策略和好运气(拜竞争对手的错误所赐。),以及微软在建立有关 DOS/Windows 和 DOS/Windows PC 的标准上付出的努力,一个有着能赚钱的第三方的健壮平台生态圈建立起来了。平台生态圈至关重要,Windows Vista 在市场上的失败生动的诠释了这一点。Vista 因为人们对它的偏见吃尽了苦头,这样的偏见比 Vista 本身的性能问题还要严重的多;Vista 并不坏,它只是没有好到能够取代 Windows XP,Vista 并不是仅仅在和 XP 斗争,它事实上是在和依赖 Windows 生存并支持 Windows 的整个第三方社区斗争,这包括了 PC、外设、配件厂商;软件发行商;批发商以及零售商;软件和网络服务开发者;还有用户,企业和小型企业解决方案提供者,以及更多。在 Vista 进入这个影响深远的生态圈之前,XP 已经默默耕耘了五年之久,而这个生态圈包括了用户– 其中有很多大型企业– 它们都使用 XP 来赚钱或者节约成本。

Gartner 提供的数据里有一点非常有趣(见上图): Windows Mobile 的市场份额到 2012 年四季度时在下降,但并不明显,为什么? 生态圈。微软已经建立了一个能够工作的生态圈,而这个生态圈某种程度上弥补了微软在移动策略上的不足。

生态圈同样是 Symbian OS 能够保持统治地位的主要原因,尽管它的市场份额显著下降。另一方面: Nokia 准备把 Symbian OS 开源(正在进行中)。作为比较,Garner 公司预测 BlackBerry OS 和 iPhone OS 将会得到接近一样的市场份额,这并不是巧合,两者都是某种程度上封闭的端对端的系统。

历史告诉我们

过去的历史预兆着 iPhone 的未来。1981 年年中,IBM 发布 PC,18 个月以后,Compaq 就发布自己的 12.5 公斤重仿制品,代号 “便携式(Luggable)”。Compaq 山寨版 IBM PC 开卖一年后,Apple 于 1984 年 1 月发布了 Macintosh。

桌面排版曾是 Mac 最强的杀手级应用,为之后五年的销售成功做出了重大贡献。但 Apple 赢不了它与 DOS 以及随后 Windows 的 “克隆战争”。克隆军团基本上包括了 Apple 以外所有的 PC 厂商,Macintosh 挡不住它们的围攻。PC 生态圈压倒了苹果。

历史重演:21 世纪伊始,苹果像八十年代那样成功发布了一系列改变了业界的平台 —— iPhone 对应当年的 Macintosh。和 Macintosh 一样,iPhone 的点对点授权模型必将限制支持生态圈的增长。与此同时,谷歌、微软和诺基亚正向第三方授权自己的操作系统。

这三家中,Google 的 Android 最值得密切关注,其次是 Symbian OS,定于明年在开源协议下完全公布其源代码。虽然 DOS/Windows 在九十年代比 Mac OS 更开放,但 Windows Mobile 却更加封闭,因为微软没能建立起软件周围的标准。相比之下,被 Google 开源的 Android 更像八九十年代的 DOS/Windows ——一 个更加开源、第三方围着它赚钱的系统,以及一个蓬勃发展的生态圈。

iPhone VS 世界

我在今年 3 月份题为《iPhone 平台已长成》的博文里热切赞美了 App Store/iPhone/iPod Touch。但当时我也给自己的狂热破了些冷水:

iPhone 平台的成功取决于诸多因素,其中包括:

  • 谷歌、微软和诺基亚在 2009-10 年会如何重整自己的移动平台。
  • 有多少主流手机制造商将采用 Android 平台。(HTC 刚刚新公布了三款 Android 手机)
  • Apple 扩展 iPhone 系统产品基数的速度——其中包括 iPod Touch。

在我提出以上几点关于 iPhone 平台的保留意见之后,微软和诺基亚调整了各自的移动战略。同时,Android 赢得手机厂商和开发者支持的势头渐猛。上周 Gartner 分析师 Ken Dulaney 在简报里预测 Android 系统在智能手机市场的占有率将从 2009 年一季度的 1.6%,增长至 2012 年四季度的 18%。相比之下,iPhone 系统的占有率将从 10.8% 增长为 13.6%。Symbian 系统将保持现有份额。

此外,移动设备市场不单单是手机,Android 正被其它相关设备所采用。Barnes & Noble 的 Nook 电子书阅读器 Droid 手机 就是 Android 所能及而 iPhone 所不能及的好例子。最近的消息显示了 Android 2.0 强调了信息的互通——开放性催化生态圈,就像 20 年前 DOS/Windows 为 PC 带来的增长。

另一场 “苹果 VS 世界之战” 正在上演,Android 似乎就是那个更好的操作系统,周围的生态圈正在蓬发。套用星球大战:由于 PC 克隆大军的进攻,苹果输给了 DOS/Windows。现在机器人大军(Droids)向 iPhone 发起了新一轮进攻。苹果靠的是原力—— Robert Scoble 这类狂热的 blogger、记者。原力能够赢得胜利么?我说不能,欢迎拍砖。(Logout:这真是憋足至极的类比,星战里的 Droids 失败了)

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