YouTube 的一个小动作,揭示出 Google 布局的一场大战

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2015-09-09 00:54

广告是互联网的一块毒瘤。内容生产者,如你正在看着的爱范儿,或多或少都是在这毒瘤滋养出的鲜花。消费者希望有纯净的阅读体验,但没了广告,内容平台又无法生存——就是这么蛋疼。

网民不堪广告的骚扰,这个痛点被创业者抓住,搞出个广告拦截器,火了。AdBlock、AdBlockPlus(ABP)是 Chrome 浏览器中最常用的广告拦截插件, 360 浏览器也有“广告终结者”等。这些工具的存在,让网民的上网体验爽了,同时也让以广告为生的内容方很是头疼。

Google 广告:你有张良计,我有过墙梯

内容平台对拦截器这个茅坑里的石头又恨又怕,对策也各有不同。友好派平台向消费者妥协,让用户自主选择是否观看广告;折中派会在内容中加入一个“打赏”功能,但效果不大理想。Google 旗下的 YouTube,作为全球最大的视频内容平台,最近似乎要对广告拦截器“动粗”了。

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前两天 Twitter 上有网友发出推文:“3 分钟的广告?真的吗?我开着拦截器,这怎么可能?”网友说的这段三分钟广告里,“跳过”按钮被移除了,有点儿惩罚拦截器用户的意味。

尽管有不少网友抱怨了 YouTube 的强硬广告政策,但 Geek 的报道也提到,这种情况只是在特定情况下才会出现。目前所有的“硬植入”广告案例都报告自 Chrome 用户,还只是部分 Chrome 用户。

google ad income

Google 要对付广告拦截器再合理不过,这家科技巨头 2014 年的广告收入足足有 590 亿美元之多。根据 PageFair 数据,拦截器大概拦截了全球 10% 的网络广告(保守估计)。那么对 Google 而言,一年下来就会换算成几十亿美元的损失。

Google 自然不能坐视利润被侵吞,2013 年,Google 被列入了 AdBlock Plus 的白名单。彼时业界传言 Google 付钱“收买”了后者,好让自己的广告业务不受影响,这一说法得到了《金融时报》的报道确认。同一消息源还指出,和 Google 一样付费洗白的巨头还有微软、亚马逊。

其他体量较小的公司也没有坐以待毙,纷纷效仿。自从白名单功能上线,AdBlock Plus 已经从 1500 名申请人中挑选出 300 个合格站点,这些登上白名单的广告将默认不会被拦截。AdBlock Plus 公关经理说,约 10% 的公司都付费登上了白名单,具体的名单没有透露。

一个疑似 Google 风筝项目的初创公司

正当我在揣摩 Google 这次动作的意图时,另一条新闻线索蹦了出来:

2011 年,Google 用 4 亿美元收购了一家叫 Admeld 的广告优化公司。后者的创始人 Ben Barokas 在 Google 待了三年,如今脱离 Google 单飞,搞了家叫 Sourcepoint 的初创。

那么,Sourcepoint 这家公司干啥的呢?网站的说法是“为消费者和发布者提供补偿”,让“发行商决定如何植入广告”。这个抽象的说法背后可能包括三种具体的做法:一是显示原本被拦截的广告,二是植入新的广告,三是让付费订阅的提示更加明显。

Sourcepoint 的创始宣言中还提到,这家公司的创始人来自 Google 以及四家广告公司,其中 Admeld 和 DoubleClick 都已被 Google 纳入麾下。另外宣言中对公司愿景的描述也与 Google 一脉相承——“开放、独立、透明”。于情于理,这家公司都像是 Google 的一个风筝项目,说不定哪天就就被 Google 收入囊中。

绕过广告,是用户的直接诉求。绕过拦截,是商家的直接诉求。看似矛盾,但这两种诉求实际上又是共同扎根于“优质内容”这片土地上。

Google 的态度或将决定整个市场的做法

Google 广告收入 590 亿,而全球的广告市场大概是 1412 亿,Google 大概占了全球在线广告市场的 41%。这一主导地位还将进一步巩固,eMarketer 预测 2015 年 Google 的广告份额将达到 54.5%。尽管上了 ABP 的白名单,但广告拦截器并非只有这么一家,因此拦截带来的损失依然是不小的。2014 年,ABP  的白名单为 Google 保住了 33 亿的利润,而整体上拦截器却为 Google 带来了 66 亿美元的损失。

综上,Google 向拦截器宣战是无可避免的,Sourcepoint 或许就是一颗探路的棋子。Sourcepoint 作为一个商用的拦截规避工具,在这场大战中就好比 Google 向同盟军发放的精良武器。然而最终这场仗怎么打,还要等更多的消息浮出水面。

相关阅读:《Adblock Plus 发布移动浏览器,还你干净的手机网页》

重重拦截下,劣质广告的生命即将走向终结。然而只要内容依旧在,广告就不会终结,但你可以期待看到更优质的广告。

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还有什么比无趣更可怕?网友说:无知。我惭愧地低下了头。

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