媒体赞不绝口的 HTC Vive,究竟好在哪里?

新创

2015-12-02 02:43

将于明年第一季度正式上市的 HTC Vive,近期在国内开展了一轮媒体体验活动。综合多家媒体的报道来看,HTC Vive 所提供的沉浸感和互动性简直是行业标杆。

今年 3 月份 HTC Vive 发布之初,却有不少人觉得这是 HTC 在继三星、索尼等厂商相继推出类似设备后的 “跟风之作”。

那么,这个由 HTC 和电子游戏开发商 Valve 联手打造的 Vive 为什么能带来这么好的体验?

沉浸感是 “一只木桶”

木桶理论告诉我们,一个木桶能装多少水取决于最短的木板。虚拟现实的沉浸感体验也是如此,任何一方面的缺失都会对沉浸感造成削弱。

HTC Vive 所提供的沉浸体验得益于完整的系统:一个头戴式显示器、两个单手持控制器、一个能于空间内同时追踪显示器与控制器的定位系统(Lighthouse)。

在头显上,HTC Vive 开发者版采用了一块 OLED 屏幕 ,单眼有效分辨率为 1200 x 1080 ,双眼合并分辨率为 2160 x 1200。2K 分辨率大大降低了画面的颗粒感,用户几乎感觉不到纱门效应。

画面刷新率为 90Hz,今年 3 月份的数据显示延迟为 22ms,实际体验几乎零延迟,也不觉得恶心和眩晕。

HTC Vive 的视角据称是 110 度,实际体验中如非刻意很难留意到这点。这说明 HTC Vive 所提供的实际视角已经做得足够广,不会让用户觉得是通过一个小小的头盔在看画面。

佩戴舒适度也是影响沉浸感的一个因素。除了鼻子那一块,HTC Vive  头显在接触用户皮肤的地方都安上一层海绵。至于头显的重量,只能说还有不少提升空间。

HTC Vive_________6

有些媒体同行能在佩戴眼镜的同时戴上头显,而我的眼镜镜框太大塞不进去。即使没有佩戴眼镜,400 度左右近视依然能清楚看到画面的细节。

HTC Vive 开发者版没有直接在头显上整合一个耳机,但有 3.5mm 耳机接口连接独立的耳机。不过,最近有报道称 HTC Vive 增加了内置耳机,以提供 3D 音效。

我戴着 HTC Vive 将近半个小时玩了 3 个 Demo,没感受到屏幕发热的问题,再久一点不知道会不会有影响。

如果说 HTC Vive 还有什么地方做得不好,让沉浸感有所缺失,那一定是那条长长的线缆了。不少媒体都提到了这条线缆会让用户分心,甚至可能绊倒。

从 PC 到头显,HTC Vive 每秒要传输 15-20Gb 的数据,无线技术还无法达到这样的传输速度。有线连着也是无奈的解决方案,明年正式上市的 HTC Vive 依然会保留线缆。

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便宜但好用的动作捕捉技术

对比另外两大头显 Oculus Rift 和 PS VR,HTC Vive 最大的不同是允许用户在一定范围内走动。这依靠 HTC Vive 的动作捕捉系统 Lighthouse 来实现。

Lighthouse 采用的是 Valve 的专利。它不需要借助摄像头,而是靠激光和光敏传感器来确定运动物体的位置。先来看一段解释动画:

两个激光发射器会被安置在对角,形成一个 15×15 英尺的长方形区域。这个区域可以根据实际空间大小进行调整。

当用户在虚拟世界中走到了这个区域的边缘,会看到悬空的绿色网格,提醒用户不要再往前走了。

Stress Level Zero 团队画了一些虚拟的线条,直观地描述了 Lighthouse 形成的区域。需要提出的是,实际使用中这个区域内是不允许放置其他杂物的。

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激光束由发射器里面的两排固定 LED 灯发出,每秒 6 次。两个激光发射器来回扫描 15×15 英尺的空间。

HTC Vive 头盔和手柄上有超过 70 个光敏传感器。激光扫过的同时,头盔开始像秒表一样计数,看哪一个传感器先接收到激光,然后利用传感器位置和接收激光时间的关系,计算相对于激光发射器的准确位置。

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同一时间内激光束击中的光敏传感器足够多,就能形成一个 3D 的模型。不仅能探测出头盔的位置,还可以捕捉到头盔的方向。

Gizmodo 从一名 Valve 前员工处得知,Lighthouse 的实现成本并不贵,甚至可以用很便宜形容。

成本虽不贵,但效果却很好。精度高、几乎没有延迟,即使手柄放在后背或者胯下也依然能捕捉到。下面这个视频可以一瞥 HTC Vive 动作捕捉系统的灵活度、精确性以及零延迟:

不难看出,配备 Lighthouse 动作捕捉系统的 HTC Vive 非常重度,对室内空间有一定的要求。HTC 的资深工程师许耀中告诉爱范儿:

HTC Vive 将在亚洲和北美采用不同的销售策略,亚洲主要是卖给企业客户,而北美地区则直接卖给消费者。

另外,据 HTC Vive 平台上的开发团队 Bossa Studios 透露,Valve 已经将这个专利开放给了其他合作伙伴,包括头显和外设。

最后,HTC 的资深工程师许耀中还强调,他们现在已经不管这套定位系统叫 Lighthouse 了,而是称之为 base station。

完成度高的 Demo 以及正在完善的内容

这一轮媒体体验中,HTC Vive 提供了三个 Demo,都是第一人视角,所提供的体验正好呈现一个阶梯状:

  • 《the Blu: Encounter》是一个纯粹的 VR 体验
  • 《Aperture Robot Repair》引导玩家习惯使用分立手柄来进行交互
  • 《Tilt Brush》则更上一层,让用户可以用分立手柄在虚拟世界里进行绘画创作

《the Blu: Encounter》由 WEVR 制作,用户处于海底一艘沉船的甲板上,一条大鲸鱼擦身而过。《Aperture Robot Repair》则是 Valve 自己制作的 Demo,基于《Portal》(传送门)开发。

“这基本上是目前完成度最高的 Demo 了。”HTC Vive 的产品经理高远恒告诉爱范儿。

场景一开始,玩家置身于一个充满机械感的工作间,在这里主要教会用户借助两个分立手柄和虚拟环境交互,包括三个步骤:

  • 拿着手柄移动到一个特定的辐射充电器上充电;
  • 按下手柄上的按钮,理解手柄的按钮机制;
  • 使用手柄拉开一个抽屉,让玩家明白如何使用手柄与 VR 环境进行交互。

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完成引导后,玩家需要打开抽屉背后的一扇门。大门打开,进来一个机器人,叫 Atlas。这机器人长得还挺高,只比人矮十几厘米。

接下来 Atlas 被吊了起来,零件弹出成圆筒形在面前旋转。由于有 base station 进行动作捕捉,用户可以变换着视角去观察这堆零件。每一个零件都可以移动,制作精细程度可见一斑。

大概过了一分钟,如果没有完成修理机器人的任务,所有零件都会散落一地。然后工作室的面板被拆开,只保留脚下踩着那块。

除了非常精细的画面设计,这个 Demo 还承担着 Valve 引导用户体验虚拟现实的重任。资深 VR 从业者台伯河分析道

虚拟现实与往常的任何一种游戏体验都不同,它所带来的沉浸感是史无前例的,也带来了全新的对于身体感知的要求。

Oculus 所极力确保的坐式(Seated)VR 体验不太涉及到身体感知,Oculus 在 CV1 的包装里附带了一个 Xbox One 手柄作为交互方式,这也是玩家早已熟悉的手柄交互。然而一旦涉及到站立的,可以移动的 VR 体验,那么身体感知立刻就成为一个很大的问题。

Valve 不但需要在硬件上使用分立的手柄设计,还得在内容上引导玩家习惯使用分立手柄来进行交互,这才是《Aperture Robot Repair》这个 Demo 的重要意义。

第三个 Demo《Tilt Brush》由 Google 出品,很多媒体都把它称之为 VR 版的 Photoshop。顾名思义,它能让用户在虚拟空间里面画画,画笔则是两个分立手柄。

左手手柄虚拟出一个立方体菜单,左右滑动手柄上触摸板转动立方体,可选择不同的工具、笔触和作画空间。右手手柄用于选择功能和作画,整个虚拟空间都是画板。

与其说《Tilt Brush》是一个 Demo,还不如把它当做一块 3D 白板,能玩出什么花样取决于用户自己。

Future of Storytelling 曾邀请过迪士尼元老级动画师格兰·基恩(Glen Keane)进入《Tilt Brush》的虚拟世界作画。

体验完之后,这位画师根本掩盖不住内心的激动:“东南西北所有方向都打开了,把自己沉浸在虚拟空间里,就像是在跳舞。没有了纸张的限制,这不再是平面绘画,这是雕塑绘画。”

Google 和 HTC Vive 用《Tilt Brush》告诉我们,虚拟现实不仅能用来玩游戏,在艺术创作方面也有很大潜力。

HTC Vive 官方的游戏平台是 SteamVR,这个平台由《Half-Life》和《Portal》这些经典游戏的制作方 Valve 开发。有意思的是,SteamVR 同时支持 Oculus Rift 和 HTC Vive 两大头显。

Steam 的官方网页显示,支持虚拟现实的游戏有 204 款。

同时 Steam 的官方论坛上有一个专门推荐 HTC Vive 游戏的团体,在这 204 款中,他们推荐了 44 款游戏。其中不乏《Half-Life》这种大作,并且所有推荐游戏都支持 base station 动作捕捉系统。

作为对比,Oculus Home 里面有超过 100 款虚拟现实游戏、应用和体验 Demo。

HTC 仍在努力丰富着它的内容生态,一边和 Vertigo Games、Google、师门影业这些机构合作,一边招募游戏制作者、举办虚拟现实 Game Jam。甚至连 HTC 前任 CEO 周永明都加入了香港视觉特效工作室数字王国,参与虚拟现实内容方面的建设。

最后值得一提的是,HTC 将于 12 月中下旬在北京举办一次围绕 HTC Vive 展开的论坛活动,我们可以期待一下内容、上市或是价格方面的信息。

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