免费网络终结?

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2010-01-03 07:00

E-commerce

搞网络的都是活雷锋?

一谈到网络趋势,我们就憧憬 WEB2.0/3.0,MOBILE 2.0 或者 SNSGAME 之类的。反正世界越来越美好。

但是现实往往难如人意,历史也并非不会调头。今天世界上饿肚子的,并没有比上个世纪90年代减少,反而有增加的趋势。

回到网络上,过去这些年,我们已经习惯了免费的网络服务。

GOOGLE 汇集了全世界最优秀的人才,用世界上最强大的计算机集群为我们索引互联网。免费的。

NTY NEWS ,BBC 等等新闻,看报纸或者电视是要花钱的,但是在网络上看?免费的。

GMAIL , GCALENDAR ,GDOC ,各种IM , MSN SPACE , FACEBOOK , TWITTER 等等,这些每天都为我们生活提供无数便利的网络服务,都是免费的。我们可以申请到免费的 EMAIL ,免费的图片空间,免费的 BLOG 空间,免费的文件存储,免费的论坛,留言板,免费的 SNS ,免费的视频上传网站等等等等。

这年头,网络服务如果说要跟用户收费,就没脸出来混。

搞网络的,都是全心全意为别人服务的活雷锋?

收费困难

多年前,在北京刚拿到车本上路,屡屡落入警察叔叔的圈套。但每次,他们都只好挥挥手放我走,不带走一毛人民币。

之所以如此,不是因为我的认错态度特别诚恳,或者交警们的道德特别高尚(以至于不在乎罚款提成)。我没有被罚款的原因仅仅是:牡丹卡还没有办好。

驾驶证,行驶证齐全,就可以上路了,但是没有牡丹卡,违章了也无法直接扣钱。警察叔叔们对我,有收费困难。

早期网络中的用户,很像没有牡丹卡的驾驶员。

他们开着电脑驶进了互联网,但是却没有与之对应的付费方式!这事牛比轰轰的交警们都没有办法,更何况互联网公司们。

面向世界提供服务的网络服务,需要不限时间,地点和货币种类的线上支付方式。信用卡本来是现成的东西,但是使用流程的学习,安全性上的疑虑,还有支付成本,都是网上付费的困难所在。

很多情况下,你的服务足够打动用户,他们愿意为此付出几个美金。庞大的用户数量乘以这笔小钱,也是一笔可观的收入。但是,付费困难,往往让网站的经营者不值得去收这笔钱。(为了收5分钱而花费1毛钱,付费越多赔得越多。。。。)

本来,这事会阻碍网络服务的发展。但是 VC 们进来插了一腿。现在没法收钱没关系,先圈地。反正最后赢家通吃,胜者早晚能想出办法赚钱。

现在看来,对付付费困难的两个好办法是广告和实体物品的销售分账(实际上还是一种广告)。

网络付费的先驱者们

PayPal 无疑意义重大。最早,他是作为实体交易的辅助手段而火爆其来的( 为 eBay 成交的商品付费。)但是今天,他的意义已经远远超越于此。 PayPal 的普及让网络服务的收费成本大大降低。这个带来太多可能性。

马云分离支付宝为单独的公司和网站,估计也是看到了这一层。支付宝,说不定可以比掏宝做的更大,赚钱更容易。

传统世界中,是中国银行牛,还是太平洋电脑市场牛?

当然, eBay ,Amazon 等线上实体物品交易网站的功劳也不小。他们培训了用户。网上使用信用卡也渐渐被熟悉和接受。而学会了购买实体物品的用户,再去购买虚拟物品(比如一个网络服务),就轻车熟路了。

接下来,就是这个战线最前沿的先锋们: Flickr , Evernote , Basecamp 等等。他们直接卖服务给最终用户。(个人,或者企业)月租的盈利模式,远远比卖一次性的商品有价值。他是可以持续从用户身上挖掘价值的东西。孙正义就喜欢这个。无论是网络接入,还是手机运营商,都不是一槌子买卖。

收获者

今天我们似乎可以说,网络上收费困难的终结,指日可待。

淘宝上成交的商品不再仅仅是是硬盘或者显卡等Geek或者技术宅男才玩的东西。大量的发卡,首饰,流行服装的店铺说明,邻家小妹也可以熟练的网上支付了。PayPal,支付宝,信用卡,运营商代缴等等方式已经渗透入生活。

来得早不如来的巧。 MS 在智能手机领域耕耘多年,却为苹果作了嫁衣。收费困难终于要成为历史的一年,大红大紫的,似乎也不是最早尝试收费的网站。

最容易撬开大家钱包的东西,其实是游戏和色情。(当然赌博也不错,但是更加缺乏可行性。)不过色情的驱动力太强大。付费还很困难的时代,大量用户就已经翻山越岭,不畏风险,通过汇款或者信用卡把钱付给了这些网站。所以,付费困难的解决,他们感受的可能不是很明显。

那么大热的就是游戏无疑了。日本的移动 SNS 游戏网络 Gree 在 08,09 年如火箭般窜升。。他的利润中,用户付费和广告的比率为 7 比 3。 09 年最新一季的财报中,这个比率已经接近 8 比 2 。

美国同样有游戏公司靠朝用户收费窜红:zynga。在 Facebook 用免费游戏加虚拟物品销售,把销售额迅速做到了上亿美金。(但是他的用户直接付费占营收的比率没有 Gree 那么高。)

从这个角度,可以看到苹果在 iPhone OS 3.0 中推出的的程序内付费有多重要。他现在针对游戏虚拟物品这个火热领域,同时,也为网络服务的收费铺平道路。
Porket God 已经用这个功能卖出不少道具,而 Evernote 也已经在利用他来收取服务费了。 Flickr 还在矜持中。其实,就是 Pro 账户比通过 Flickr 网站贵出 30% , iPhone 的程序内收费,也能为 Flickr 拓展不少付费用户吧。

失败的网站,各有各的不幸。而这些成功的网站,却有相似之处:他们都没有收费困难。

Gree 通过运营商收费(日本的运营商似乎不算太贪婪)。
苹果的 iTunes 账户绑定了信用卡。
Facebook 上的游戏现在可以通过信用卡和 PayPal 付费。( Facebook 更方便的付费系统似乎马上就要到来。更方便的付费方式,将会提升用户直接付费在营业额中的比率吧。)

免费网络终结

作为普通用户,看好你的支付宝,Paypal ,Google Checkout ,iTunes 帐号或者信用卡吧。屏幕背后,网络服务商看到这些东西时的表情,和当年抓住你的交警看到牡丹卡,并没有什么区别。

免费网络服务,将要终结。

今后,网络将提供的服务将越来越强大,越来越诱惑,同时,也越来越多的收费。花 1 美元在 App Store 中的 Skies Of Glory 里面买架喷火战斗机觉得很值?没有程序内收费的时代, 20 架飞机可能才买 3 美元。

PC 和移动网络将给你带来不停支出的各种 “小钱”。每一笔都很诱惑,也很便宜。而月末看看账单,也许会吓你一跳。

双赢

其实网络服务收费的流行,未必是坏事。

服务,本来就是要赚钱的。 Google 没有收你的钱,但是通过利用你的搜索内容(有一部分可能是隐私),间接赚到了钱。你享受免费服务的同时,数据损失无人赔偿,隐私被记录,还要浪费时间在一堆广告中寻找你真正想要的东西。

而收费网络呢?带来的很可能是双赢。

用户能更精确的为自己喜欢的东西付费。

iTunes 把 CD 拆成了单曲卖。同样, Google 也将要把书拆成页来卖。而 Facebook 和 App Store 的游戏呢,把游戏拆成关卡和一个个的道具来卖。

从此没有垃圾的 B 面歌曲。没有你不喜欢的零式战机。也不再需要为一页的真知灼见,买下整本书。

而网络经营者能得到直接和持续的收入。

员工可以过得更好。减少的中间环节让成本降低。营业收入更容易用于改善用户体验。

付钱给别人,不总是坏事。

看来,我开始的暗喻并不恰当。历史会向后转,而开放而自由的网络,似乎还是在朝钱走的。

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移动互联网/苹果/ERP/SAP。 写过:「 iPhone 可有设计哲学」,「领先五年的迷思」,「以前没有 iPhone OS,以后没有 Mac OS」,「对社交说不」,「 MSNS :移动社交网络 」,「云书店,新阅读」⋯⋯

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