Instapaper 创始人的竞争观

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2011-11-18 06:31

Readability 是一款提升阅读体验的服务,能够让网页变得干净,适合阅读,还提供“稍后阅读”的功能。如今他们有了新动向,将走向:免费、应用、平台。

Readability 现在免费开放注册,而且即将推出的手机与平板应用都将免费。不过免费账户只能阅读最近储存的 30 篇文章。即将到来的 Readability 手机与平板应用将率先登陆 iOS 平台,应用由 Teehan+Lax 工作室设计,采用专业字体 Hoefler & Frere-Jones。此外 Readability 还增强了移动版网站的体验,大量运用 HTML5 技术,能够与本地应用的效果媲美。

这些新变化,让 Readability 看上去越来越像 Instapaper。有旁观者开始同情 Instapaper,认为它作为第一个同时提供“稍后阅读”和增强阅读体验的服务,Instapaper 不断被人抄袭(RIL 更早,但只有稍后阅读并未增强阅读体验)。然而,Instapaper 的创始人 Marco Arment 并不感到惊讶,他在博客上透露了自己与 Readability 有关的一段往事。

在 2010 年,Readability 的创始人就找过 Marco,谈了向内容出版商付费,然后通过书签工具为读者提供纯净文字浏览体验的想法,并希望与 Marco 一起合作。然而,双方在事务的优先级上出现了分歧,Readability 希望首先找出版商合作,而 Marco 希望先推出 iOS 应用。于是,双方通过另外一种方式达成合作,就是 Marco 为 Readability 提供不标牌(white label)的 Instapaper 应用版本,但运行的是 Readability 的服务。Marco 从应用销售中抽取分成。但最终由于苹果的订阅政策的限制,该应用无法上架。Marco 之后与 Readability 再无关系。

Marco 并不反感 Readability,认为它的开发者是一群“不错的家伙”。Marco 承认 Readability 已经成为 Instapaper 的直接竞争者,但这是意料之中的情况,他依然希望能够与 Readability 保持友好的关系。

Marco 的理由是:“这是一个非常大而且日益膨胀的市场,我们没有理由不能客客气气地分享市场。”他那豁达的态度和面对 Safari 加入“阅读列表”时如出一辙。尽管苹果在抄袭,但他认为这是一件好事,因为 iOS 的保有量可以让更多人意识到这类应用程序的便利,无形中开发了这个市场,从而让其中愿意花钱获取更好体验的人购买 Instapaper。

也许越多的竞争者加入,这个市场就能够越快得到开发。

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