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公司 2016-2-24 09:32

比尔盖茨夫妇 2016 公开信:我们想拥有的两种超能力

最近,一些肯塔基的高中生问了我们这个问题。

他们还问了我们最喜欢吃的早餐麦片(比尔:Cocoa Puffs;梅琳达:Wheat Chex); 我们希望成为的动物(比尔:倭黑猩猩;梅琳达:白色美洲豹);还问了我们会不会跳“Whip and Nae Nae”的舞蹈(我们其中一个会)。

我们最喜欢的是超能力的问题。

飞翔,隐形,时间穿梭,都不错。

一面努力地推动着基金会的工作,一面兼顾孩子们的日程表,我们给出的答案会让其他父母瞬间找到共鸣。

更多时间!

更多能源!

当我们坐下来写今年的信时,这些答案一直伴随着我们。当然,每个人都想要更多的时间和能源,但对于富有国度和贫穷家庭,这两个词的涵义完全不同。

贫穷不仅仅指缺钱。而是穷人们缺乏资源去展现他们的潜力。两个关键资源便是时间和能源。

今天有超过十亿人无法享用能源。没有电,不能给家里照明、供暖,不能给医院和工厂供能,不能用一千种方式活得更好。

类似地,缺少时间也会带来很多麻烦。不单是白天时间不够,晚上辛劳地在无电力环境下赶工,让时间显得更加紧缺。

我们把今年的公开信用来谈论如何克服这些常被忽视的挑战。这是给高中学生看的,因为你们最终将是这些问题的解决者。(我们对时间和能源的兴趣独立于基金会关注的健康和贫穷工作,但最终都会连起来。解决这些问题有助于拯救生命,也会让世界变得更加公平。)

更多时间。更多能源。作为超能力而言,它们不像超人藐视重力那么酷炫,但如果全世界都能向穷人投入更多的时间和精力,我们相信数以百万计的梦想能从此起飞。

以上部分翻译自比尔盖茨个人博客 Gatesnote,后面的文章还有 1 万字,分别是比尔、梅琳达分别对能源问题、平等问题做出的阐述,删节如下。另附原文链接

比尔:15 年内,一次能源奇迹将改变一切

如果我能许下一个愿望去帮助最贫困的人们,那便是找到一种便宜、清洁的能源来为我们的世界提供动力。2015年,全世界排放了 360 亿吨的二氧化碳。这样的天文数字让人难以置信。

值得记住这一数据,因为将来会派上用场。举个例子,有人可能会告诉你,他们知道如何实现每年 1 亿吨的碳减排量。这听起来挺多的,但如果你计算一下——1 亿除以 360 亿——你会发现他们所说的减排量只占总量的不到 0.3%。尽管每一点减排都有助于问题的解决,但我们仍然得处理余下的 99.7%。

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我们要怎样做才能将 360 亿吨这样的天文数字减到零呢?

每当我碰到一道难题时,我都会向我最喜欢的学科求助:数学。数学对我来说总是那么得心应手,虽然我在念中学时成绩并不是那么出色。数学可以屏蔽很多噪音,能帮助我提取出一个问题中最基本的元素。我所需要的是一个等式来帮助我理解如何实现二氧化碳的零排放。

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等式右侧代表我们向大气中排放的二氧化碳总量(CO2)。我们需要将这一数值变为零。这取决于等式左侧的四个因子:世界总人口(P);每人所使用的服务(S);提供每项服务所需要消耗的能源(E);以及最后该能源产生的二氧化碳。

你们在数学课上学过,任何数乘以零结果为零。所以如果二氧化碳总量要为零,等式左侧的四个因子中至少有一个要为零。让我们来一一检验它们,看看能得出什么样的结论。世界总人口(P)目前达到 70 亿,2050 年之前会增长到 90 亿。这一项绝不可能变为零。

同理,(S)、(E)也不可能为零(编者注:略去了原文中的论述)。所以前三项因子——人口、服务和能源——都不会接近于零。那么就只剩下最后一项因子,每单位能源的碳排放量。

除了水电和核能,世界上绝大部分的能源是由如煤这样的化石燃料生成的,它们的燃烧产生巨量的二氧化碳。但是在这方面也有一些好的进展。新的绿色科技使世界能够利用太阳能和风能得到更多的无碳能源。

这些能源方案都不够好。(编者注)

我们需要更为强大、更加经济的解决方案。

简单地说,我们需要一个能源奇迹。

一种可能的解决方案是找到新的方法,使太阳能和风能可以 24 小时不间断地提供给每 一个人。有些更为疯狂的发明设想让我感到兴奋,比如我们可以找到一种利用太阳能来生产燃料的方法,就像植物使用阳光为自己制造养分那样,以及造出游泳池大小的、能够储存海量能源的电池。

虽然许多这样的想法最终都不会实现,但这并没有关系。

能源研究以及向新能源进行过渡需要很长的时间。石油过去占世界能源供应的 5%, 后来上升到 25%,这一过程花了 40 年的时间。而今天,像风能和太阳能这样的可再生能源占世界能源的比例还不到 5%。所以我们需要现在开始行动起来。最近我协助二三十位普通公民共同发起了一个项目,这将与政府目前在数个国家进行的研究形成互补。二者都是旨在创造能源奇迹。

你可能在想你能提供什么样的帮助。

  1. 让每个人了解这一能源挑战;
  2. 拿出你的疯狂想法。

我对世界创造奇迹的能力是如此的乐观,因而我要做出下面这项预测。在接下来的 15 年之内——尤其是如果有年轻人参与的情况下——我认为世界将会在清洁能源方面取得突破性进展,这将拯救我们的星球,为世界提供动力。

一种便宜、清洁的能源将能改变一切。

梅琳达:不要让厨房成为女性的牢笼

上世纪 70 年代,邻里的母亲们似乎把大部分时间都花在了厨房里。我对设计很感兴趣,所 以现在我知道她们的厨房叫做“三角形厨房”——冰箱、洗涤槽还有炉灶的摆放位置呈三角形,这种布局可以让像做煎蛋卷这样的任务变得尽可能轻松快捷。厨房设计在 20 世纪风靡一时。有人做了一次演示,她烤了两个一模一样的草莓奶油蛋糕,一个是在普通的厨房里烤的,而另一个是在新式、改良过的厨房里烤的。

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前者需要演示人走动 281 步才能完成,而后者只需要 41 步。单凭厨房的改进就可以把烤蛋糕的效率提升 85%!但是三角形厨房没有改变的,是人们固有的一种观点:女性应该把大部分人生都花在厨房里:在这三角之中无尽地徘徊。

无偿工作,诚如其字面意思:是份工作,不是娱乐,而且还得不到报酬。但是每个社会的运作都离不了它。你可以将无偿工作想成三大类事情:做饭、打扫以及照顾老人和小孩。是谁为你打包午餐饭盒?是谁从你的健身包中捞出汗津津的袜子?又是谁不辞辛苦地跑去养老院确保你的祖父母能够获得应有的照料?

这些事,总要有人来做。但是社会几乎完全把担子推给女性,不予酬劳,不论她们究竟是否愿意做。(下图:各地区男女无偿工作时长对比)

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世界上每个国家的情况都是这样。放眼全球,女性平均每天在无偿工作上面花 4.5 个小时。男性花的时间还不到女性的一半。然而事实上在贫穷国家,女性无偿工作的担子最重,花的时间更长,男女之间的差别更大。以印度为例,女性大约花 6 个小时,而男性不到 1 小时。

像我们这些住在富裕国家的幸运儿几乎无法想象,数以亿计妇女和女孩的生活是如何被无偿工作所主宰的。

贫穷国家的女孩可能会用多出来的时间来做作业。由于女孩们总是得先干家务活,所以她们在学校里成绩常常落后。全球统计数据显示越来越多的女孩不知道如何阅读。做母亲的可能会用多出来的时间去看医生。在贫穷国家,一般都是由母亲负责照顾孩子们的健康。但是由于哺乳和去诊所很花时间,研究也表明当女性太忙碌时,她们最先舍弃的需求之一就是医疗。

我之所以写下这封公开信是因为我感到乐观。尽管没有一个国家已经在这方面实现男女完全平等,但是许多国家已经将男女每日无偿工作时长的差距缩短了几小时。美洲和欧洲已经取得了长足的进步。北欧国家做得甚至更好。

世界正通过三个举措取得进步。经济学家管它们叫认识、减少和再分配:认识到无偿工作也是工作;减少这种工作需要耗费的时间和精力;还要将其更平均地再分配给女性和男性。

说到认识、减少和再分配,在坦桑尼亚接待我住下的安娜和萨纳雷夫妇的故事很有启发性。他们结婚时,安娜搬到萨纳雷居住的干旱地区。而她之前住的地方郁郁葱葱,所以她很难适应这种改变所带来的额外工作。

终于有一天,萨纳雷回到家看见安娜坐在台阶上准备离开,她打包好了行李,手里抱着他们的第一个孩子罗伯特(Robert)。 萨纳雷难过极了,问她自己要怎么做才能留下她。

“去打水,”她说,“好让我照顾咱们的儿子。”

他认识到了两人之间分工的不平衡,于是他去了。

他开始每天走几英里路去水井汲水。刚开始村里其他男人取笑他,甚至指责安娜给他丈夫施了巫术。但听到他说“我的孩子会因此而更健康”时,其他男人也开始和他一起重新分配这些工作。过了一阵子,他们不想再这么辛苦了,于是他们决定建水箱来收集村庄周围的雨水。

现在他们已经做到了减少这一步,无论安娜和萨纳雷之中谁去汲水,都不用走那么远了——他们都有更多时间和罗伯特还有其他孩子在一起。

这个世界可以从这对夫妇身上学到很多东西。

我非常期待看到你们未来会迈向何方。你们不一定要在三角形里踱步,也不一定要走长直线,除非这是你想追求的线路,而是朝着任何自己选择的方向迈进。

题图:The Verge 插图:Gatesnote

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