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新创 2016-7-20 17:10

Facebook “不务正业”研究激光网络接入,2Gb/s 网速将惠及全世界

更快、更便宜、覆盖更广的无线网络就要来了,但是取得突破的却是一家做社交网络的公司。

facebook connectivity lab

(图片来自:PC World

Facebook Connectivity 实验室的工程师们昨天发表论文,介绍他们研发出的激光接收装置。这项装置可以通过接受光束实现互联网接入,目前已实现最高 2.1 Gb/s 的传输速度,传输距离可达 1 千米以上。Facebook 相信其速度和距离都还有提升空间。

一直以来,这个研究领域都面临着一大难题,为实现 Gb/s 级的网速,需要小巧的光电接收器用于接收数据,以实现快速运行。同时,接收器尺寸缩小意味着需要更精准的光束定位和瞄准。

laser internet

(图片来自:PC World

Facebook 的研究解决了这个难题。他们开发了一个表面积约 1.26 平方米大小的环形接受装置,由一种荧光光导纤维制成,可以接收来自任何方向的光线,并将光线导入非常小巧的光电探测器。

facebook laser detector

(图片来自:PC World

经过这样一套处理,既降低了对光线瞄准精度的要求,也没有因为体积增大而损失速度。而且这种材料有极高的光敏度,你几乎不用担心信号问题。

Facebook 为什么要做这件事呢?

当前的无线网络接入,通常采用微波或者无线电,有频段限制和政府授权的限制。因此近年来工程师集中力量研究激光数据传输,以作为其替代方案,克服这些障碍。

此外,这项研究的领导 Tobias Tiecke 说:

我们事实上是在为生活在偏远地区,没有网络基础设施的人开发通讯技术。

目前,世界上还有很多地区没有基站覆盖和光纤接入,而激光传输传播距离远,速度快。Facebook 相信这项技术可以为全世界约 40 亿没有互联网接入的人口提供廉价的网络。

而据 TechCrunch 的消息,Facebook 很可能会将这项技术与太阳能无人机配套使用。

facebook_drone_laser

(图片来自:Commvault

不同于大部分实验室里难以被商业化的黑科技,这项技术在未来几年内进行普及的可能性是非常大的。

Tiecke 表示,他们所用的材料并不稀缺,目前就可以找到供应商。由于这种材料通常并不被用于通讯行业,他们希望找到更多合作伙伴以改良这种材料。

此外,他表示,如果这些材料可以得到改良,便可以接受红外线为主。因为红外线不是可见光,这种互联网接入设备就可以在夜间工作,且不会打扰到居民。而且红外线的传输效率更高,预计可以达到 10 Gb/s。

目前,据 Business Wire 报道,实验室的员工已把这项产品搬出实验室,放到现实环境中测试,并开始进行商业上可行性的论证。

题图来自:Engadget

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