短信拜年:西方不亮东方亮

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2012-01-24 00:01

《北京晚报》消息,北京地区 2012 年除夕短信发送量再创新高:

三家电信运营商的统计数据显示,除夕当天,北京人共发送拜年短信近 11 亿条。其中,中国移动北京分公司除夕短信业务量为 7.97 亿条,较 2011 年除夕增长 3.74%,忙时出现在 19 点至 20 点,业务量为 7775 万余条,较 2011 年忙时增长 4.39%。北京联通的数据显示,除夕零点至今晨一点,短信量共计 1.9 亿条,其中峰值出现在昨晚 6:30 左右,发送量达到了 5800 条/秒。北京电信的拜年短信发送量也近亿条。

这个消息说明两点:一,虽然随着网络时代的兴起和繁荣,春晚越来越饱受争议,但作为一道年夜饭,到了 20 点春晚开始,该消停的都消停了,短信拜年也不例外,目光回归春晚荧屏。二,短信在国外发达国家和地区虽然出现不受待见的趋势,但我国人民(包括我在内)仍然喜欢短信这个传统而简便的交流方式,其中的历史因素和惯性使然,不是一两个“趋势分析”能够弄明白的,这是中国特色。

在《短信过时了?》一文中,M.G.I. 分析师 Tero Kuittinen 列举了芬兰、澳大利亚、香港地区三个地方圣诞前夜短信发送量减少的数据,其中芬兰是较早使用短信的国度,市场变化有代表性,它的国内大运营商 Sonera 圣诞前夜短信业务量锐减 22%。而最具活力的美国市场,虽然一年一度的短信发送量没有减少,但美国主要运营商网内短信业务量增速已经放缓,并持续下滑。Kuittinen 把这种趋势称为“短信的没落”(SMS erosion)。

未来也不容乐观。花旗(Citi)分析师 Simon Weeden 在《金融时报》上表露了这种担忧,他认为虽然整体上 2011 年第三季度短信收入上升了 14%,但短信收入被分流到免费的同类型互联网应用(如 Kik、WhatsApp、Skype)和免费套餐包中的趋势不可逆。英国沃达丰(Vodafone)已经开始提供在流量包中包含不限短信数量的套餐。他警告未来 12 个月比利时电信(Belgacom)、荷兰皇家电信(KPN)、西班牙电信(Telefonica)都存在短信业务收入下降的风险。

国外短信业务收入下降,主要受智能手机时代可替代的短信类 app 冲击,如 Whatsapp、Kik、iMessage、Skype 等等。其中 WhatsApp 在 2011 年疯狂增长,并在 10 月 31 日宣布每天发送的信息已经超过 10 亿条。相较之下,庞大的 Facebook 帝国在 2011 年 10 月“才”达到 60 亿条消息/天。此外,WhatsApp 已经成为仅次于 Facebook 的 iPhone 用户使用最多的 app,甚至高于 Twitter、eBay、dropbox、LinkedIn、4SQ。

除了互联网应用冲击外,Kuittinen 还在 1 月 3 日撰文指出,价格也是欧洲人减少使用短信的原因。2001 年,美国人发了仅仅 30 亿条短信,相比之下欧盟国家发了 700 亿条;当时北欧国家每个月发 40 条短信,菲律宾人每月发 300 条短信,美国人几乎拒绝短信。但到了 2011 年,时过境迁,北欧国家每月短信条数仅仅增长到 150 条/月,美国手机用户已经达到 600 条/月水平。现在欧洲人发一条短信是 10 分钱,美国只需要 1 分钱(大约数据)注一

当然,如果只是嫌短信高价,没有短信类互联网应用可以替代使用,那最多只是怨言,一边骂运营商一边使用他们服务。所以诸如 WhatsApp 等“管道”的增多,才是真正使用户流失的原因。什么“使用习惯”“历史因素”,欧洲人已经证明它们在经济利益面前多么脆弱;Kuittinen 预测随着 Facebook/Twitter 及智能手机市场的高度成熟,12-24 个月之后,美国人也会用行动证明目前也许就是短信的黄金时期,而 24 个月之后不再是了。

国外的趋势仍然暂时无法套用到国内,因为网络问题。首先在“价格偏高”方面应该有共识,0.1 元/条的短信价格,与 0.01 美元/条的价位仍有心理差距。实际体验来看,如果 30 元 300 条拜年短信,可以化为 500 条免费微信(或者 5 元流量费),何乐而不为?短信类应用的丰富程度也不是问题,2011 年微信、米聊、飞聊等等,不一而足,百花齐放。但网络是大问题。国内一二线大城市覆盖 3G 网络基本没有问题,但一二线城市郊区、三线城市、小县域,经常出现“只能使用紧急呼叫”“无服务”等提示,要 QQ 拜年、微信拜年,等连上网络,除夕夜已经过去,甚至可能一晚上都连不上网络。这种无奈,或许这位读者的评论才是真实情况,这也是短期内短信在中国维持旺盛生命力的主要原因——

@albertpkmn  短信的优势

每个人都有短信账号、每个人都有短信客户端、每个人的短信客户端都是激活的、每个人的短信客户端都无需登录、每个人的短信客户端都总是在线,短信提供商之间是互联互通的;同时短信的简单、快速、稳定,也能与类 kik 产品比肩。

题图来自 BGR

 

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注一:

@卡尔文_S  在微博回复:Verizon: $0.20/text, $0.25/mms; AT&T: $0.20/message, $0.30/mms; T-mobile: $0.20/message。

@谢承熹  在微博回复:美国短信费不包月是 10 美分一条,还是收短信和发短信都算一条。包月是 5 美元 200 条(双向收费)。因为平时一般用 imessage 我就只包了 200 条。

原文引用 Kuittinen 的数据:“In the US, text messaging costs roughly one cent a message, though different monthly plans create a wild profusion of pricing models.” Kuittinen 所指应该是各种套餐加权平均下来的数据。

附:iPhone 4S 美国三大运营商 Data Plan比较

 

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