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新创 2012-1-26 07:00

ifanr 访谈:蒋士揆和他的 YUNIO

周宗珉 周宗珉
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我们也将持续进行国内创业团队的报道,这个板块我们命名为 iSeed。我们希望看到更多创新的种子,如果你希望在 ifanr 展示你的创业理念和有趣之处,欢迎联系我们:info@ifanr.com

在蒋士揆的名片背后,印着浅浅的一句话:“我是要成为海贼王的男人。”不过当这位冒险家在七年前离开美国加州,第一次踏上中国大陆,并在之后决定跻身云存储创业浪潮的时候,他连“迅雷”是什么都没有听说过。

为了适应在中国大陆的生活,他开始连蒙带猜地学习简体汉字,饶有兴致地品尝豆花油条,精打细算地去菜市场买菜,当然也包括玩新浪微博——他在新浪微博上建了一个名为“有揆之人”的微群,在简介栏里满怀期待地写道:“深信名字里有‘揆’字的人都 NB。”

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好吧,尽管算上蒋士揆自己,这个微群目前仍然只有两个成员,但这显然并不能影响蒋士揆成为一个 NB 的人。他出生在台湾,十岁的时候就随母亲移民去了美国加州。他在进入加州大学欧文分校(University of California, Irvine)攻读本科学位之前,就已经拥有了属于自己的网络公司,而在大学三年级的时候却做出了从“信息计算机科学”(Information Computer Science)方向转投“工作室艺术”(Studio Art)方向的决定:“我并不是要成为一个程序员,这不是我想要的。我想要知道的是‘How it works’。当我转向设计领域之后,整个世界就开始变得美好了。”

凭借着自己从小积累起来的设计背景和天分,蒋士揆帮欧洲商人设计过网站,和死党好友创立过服装品牌,为此甚至还学了六个月的裁缝。尽管这些曾经的创业激情很多都因为缺乏销售渠道和营销策略而面临困境,但如果你翻看蒋士揆的个人网站的话,不得不会被其中诸多精巧的创意设计所打动。

后来的事情你也知道了,蒋士揆在自己二十四岁那年只身一人来到了中国大陆。当然,一开始他只是想在复旦大学攻读一个国际工商管理硕士(IMBA)学位。不过,鬼才相信他来到这里,仅仅是为了读书。

如果这还不够,请允许我介绍他在 YUNIO 的创业伙伴 Rick Olson。Rick 是 YUNIO 的首席技术官,也是如假包换的美国加州人——7 岁开始编程,13 岁时成为黑客。在做出过不少疯狂的事情之后,Rick 决定洗手不干,先后在多家知名 IT 企业中任职高级工程师,直到三年前的一天,他接到来自遥远的中国的电话。是蒋士揆打来的。

蒋士揆当时其实也没有想到,当他邀请 Rick 来中国和他一起创业之后,“他真的就来了”。

我在位于上海的 YUNIO 办公室见到蒋士揆本人的时候,他正在为 YUNIO 的 iOS 客户端迟迟通不过苹果公司的审核而头疼。那天是周六,公司里并没有许多员工,整个工作室显得简洁却设计感十足,连隔间的磨砂玻璃上都刻着 YUNIO 机器人的经典图案。一个设计背景出身的 CEO 是绝不会把办公室交给别人设计的,哦,当然,还包括他身上穿的衣服。

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(YUNIO 位于上海的办公室)

我们的话题自然从蒋士揆从复旦大学毕业后萌生 YUNIO 的创意聊起。

ifanr:你在创立 YUNIO 之前还任职过其它的本土公司,最终的离开是不是还是因为自己想成为一个创业家而非单单是一个团队成员?

蒋士揆:我觉得我可以是一个很好的团队成员。因为我对“人”很敏感,所以不会让周围的工作伙伴难受。但如果我要替别人做事情的话,我的领导必须是一个我非常崇拜的人,是我想帮助他成功的人。

ifanr:那在复旦大学攻读硕士学位以及毕业之后,你在上海的生活是怎样的?

蒋士揆:其实当时考虑过到底是来北京还是上海,但是上海比较好玩。我在上海租了一套公寓,至于日常的开销,我在大学那段日子其实钱赚得也不少,已经在加州买车买房了,所以算是在吃老本吧。(笑)

ifanr:那 YUNIO 的创意是如何萌生的呢?

蒋士揆:我们一开始想做的产品根本不是像 YUNIO 今天这个样子的。我在开发 YUNIO 之前还做过一款叫做 FETCH.IO 的离线下载工具。当时在美国还没有类似于“优酷”这样的版权视频播放网站,而离线下载技术的高速和易用一度令我觉得非常神奇。做云存储服务的部分想法就来源于此。

ifanr:在你自己看来,如何向大家介绍 YUNIO 这样一款云存储服务?

蒋士揆:YUNIO 是一款中国本土的类似 Dropbox 的云同步和分享服务。YUNIO 的最终目标是提供给用户最方便的云应用。这个“应用”不是名词,而是动词。我们认为存储和同步是“云”的基本功,不是亮点,最终是要用户如何能方便地和他人或自己应用“云”里的文件。从云仓库(网盘),到云同步、云分享(Dropbox、iCloud、Amazon),接下来我们要做的是云应用——任何人,在任何地方,都能够与任何人(们)应用任何数量和大小的文件。

(YUNIO 的官方介绍短片,手机用户点此

ifanr:YUNIO 拿到的第一笔投资有多少?

蒋士揆:1000 万人民币。

ifanr:其实许多本土的互联网公司都在做云存储业务,那 YUNIO 同其竞争对手的不同之处在于什么?

蒋士揆:每一家互联网公司的云存储产品我都会去关注。我不光关注他们的产品,我还关注他们的用户。我会加入这些产品的 QQ 群去看用户们都在抱怨些什么事情,去看究竟这些互联网公司的云存储产品在哪些地方没有做好。他们没做好的原因肯定是因为这件事情难做,因为他们有钱也有人。如果之前就有公司能把云存储产品给真正做好,我们可能根本就不会去做这个了。

ifanr:在中国本土市场,许多用户还是会很认品牌的,他们会更倾向于选择大牌的互联网公司所推出的产品,尤其在涉及到数据存储这样一个相对隐私的问题上。

蒋士揆:我其实没有这种担忧。如果我是一个用户,当我看到一个产品在细节上如此用心,我会认为这个东西绝对是会长久的。有眼光的人会知道我们是在玩真的,而且确实我们现在第一批用户的质量都很高。

ifanr:你们的用户定位是如何的?

蒋士揆:有一点是肯定的:我们不要网盘的用户。我们不会以存储容量的大小来作为吸引用户的地方。

ifanr:你的团队成员都是从哪里来的呢?

蒋士揆:因为我是创业者,所以我自己会一直在关注人才。我高中时自己在美国开办的网络公司使用的设计师就是后来在业界广受好评的 Twitter 客户端 Tweetbot 的设计师 Mark Jardine。来到中国之后,我一直想找到第二个 Mark,后来就在一家本土公司任职时遇到了 King。那是 King 在大学毕业之后的第一份工作,当时我就非常看好他。现在他成为了我在 YUNIO 的设计总监。团队里的其他成员,也都是各自之前公司部门里最厉害的人。至于我的招人标准,首先是看专业技能有没有达到,然后就看人品。

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(YUNIO 团队成员)

ifanr:YUNIO 现在的注册用户数是多少?你对下一步推广和研发有没有什么设想?

蒋士揆:具体用户数还暂时不方便透露,不过目标是在今年的第一个季度达到 100 万用户。至于团队下一步的工作,我们认为最有效果的推广就是给用户一款真正有价值的产品。再棒的硬软广告也没有忠实用户的口碑相传有说服力。推广方面我们该做的都会做,不过主要精力还是放在产品上。我们在今年四月会推出 YUNIO 2.0。这个版本会包含国内同类产品中最先进的同步技术(包括 Dropbox 已经实现的“增量同步”),还会有之前没人见过的原创强大多人/团队分享功能。

ifanr:目前在文件分享方面,许多中国本土用户还是会选择使用诸如 QQ 等即时通讯软件甚至是邮件附件的形式,这样的用户习惯一定程度上已经被市场所培养多年了。YUNIO 所提供的文件分享方式,可能还不能被广泛的本土互联网用户所接受。

蒋士揆:我们始终认为,只要能把这个产品做得很好,一定会有市场。我们要做到绝对是最方便的文件分享功能。我们希望能做到用户在任何时候分享文件,YUNIO 永远是第一选择。至于你提到的用户习惯问题,举个例子吧:每天上班堵车是理所当然的,从第一天起就开始堵了。可是如果让你度过一周上班不堵车的日子,那么,之后,你就再也不能忍受之前每天上班堵车的生活了。我们希望 YUNIO 也能达到这样的效果。

后记

就在我完成对蒋士揆的专访后不久,业内就传出了腾讯正式进军云存储市场的传闻。据新浪微博用户“@互联网的那点事”的爆料,腾讯旗下的云存储产品“微云”正在内测阶段,其主要功能则与 YUNIO 几乎相同。基于腾讯的汹涌来袭以及各种“前车之鉴”,许多业内人士对 YUNIO 的前景表现出了些许忧虑。对此,YUNIO 团队在其官方微博上写道:“谢谢大家听到微云消息后为云诺表示担忧。其实腾讯进入是我们很早就考虑到的危机,也从未有过坐以待毙的态度。……我们选择创业的路,早已有了觉悟。”

我没有理由不为这样的创业精神感动。我回忆起蒋士揆同我谈及他的大学本科教育的时候,曾说:“我的大学教会我更多的是怎么思考,而不是怎么应用。”

YUNIO 从创意诞生初期到现在,蒋士揆已经打磨了整整三年多的时间,而 BETA(测试版)的标签却依然高高地挂在网站的首页上。不过,如果你亲自使用一下 YUNIO 的服务,你会知道这个 BETA 标签代表的绝不是产品质量不过关。

一切正如蒋士揆在自己的新浪微博里写的那样:“内心的强大,是折磨出来的。……勇气不是不害怕,勇气是虽然害怕但还是继续向前。”

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