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公司 5-04 13:27

HTC 在 Android 阵营的 9 年演变史,一部手机一场梦

如果你也曾用过 HTC 早期的一些 Android 手机,我想你应该还记得“quietly brilliant ”这句标志性的 Slogan,翻译成中文是“谦和之中见卓越”的意思。

王雪红曾如此自信地说道:

若未来手机厂商只剩下两家,HTC 一定是其中一家。

不过如今,这样的预言看似难以实现。在趋势整合、风云突变的几年里,HTC 从最辉煌时平视苹果、三星,到现在身陷手机市场的边缘。这一切,仿佛就像做了一场梦,一场经历了崛起、辉煌、失利、下跌、救赎以及到最后迷失的梦。

面对今天这个令人唏嘘的结局,爱范儿(微信 ID:ifanr)却忍不住去回忆当年 HTC 在 Android 阵营里的演变,以及多年来在手机行业里的那些过往。

2008 年:以侧滑为名,第一款 Android 手机就此诞生

“情怀”和“经典”是粉丝对于品牌的挂念,如果说黑莓 QWERTY 的键盘,是黑莓粉丝心里始终忘不掉的情怀的话,那么 HTC 从 HTC Dream (G1)时代到 Desire—Z、7 Pro 等机型的侧滑键盘,则是 HTC 老粉们心中的经典。

说起来,HTC Dream 既是 HTC 第一款 Android 手机,也是世界上第一款 Android 手机。作为开放手机联盟(OHA)的原始成员,HTC 与 Google 合作基于 Android 的手机操作系统上,推出了 HTC Dream,经美国运营商 T-Mobile 定制版也就是我们熟知的 HTC G1。

从美学的角度来看,HTC G1 上的 QWERTY 键盘放到今天可能不会被现代的消费者所接受,但在当时,这是一个更合乎逻辑的智能手机解决方案。因为那时候 G1 没有配备没有多点触控的屏幕,小屏幕里虚拟键盘不仅容易误触,而且并不好用。

2009 年:Sense UI 诞生,翘“下巴”成为经典

若是谈到 HTC 的设计,外形是其一,而 UI 则是其二。随着 HTC Hero (G3)的诞生,Sense UI 也随之而来。自此 HTC 的大部分手机都与 HTC Sense 紧密整合。这个 UI 拥有独特设计和强大的功能,提供了 Android 原生系统之外的另一种选择。

除了 Sense 的横空出世之外, HTC Hero 另一个有趣的特点就是一个翘起的“下巴”,这样的经典设计也在 HTC G6 和 Desire-V 上沿用。如此高跷的下巴,不仅贴合人脸,而且使用特氟龙涂层,不仅让保持手机手感顺滑,同时还兼具抗腐蚀和耐磨等功能。

(图自:feelgrafix.com

HTC Hero 不得不说是 HTC 多年手机设计中的一个代表性产品,但它在当时的意义远不如此。按照知乎用户@Jason Hau 的说法,具备多点触控功能的 G3(HTC Hero),以及 iPhone 3GS 狠狠的打了塞班系统和 WM 一巴掌,让一些新潮的极客突然意识到,相对于那些应用程序少,操作复杂的「笨蛋」来说:—这 TM 才是智能手机。

2010 年:Nexus One 和 HTC Desire 成为阵营里的标杆

如果要说一年 HTC 重要的事情,应该莫过于为 Google 立下了第一代的太子— Nexus One。作为 Google 旗下的第一款自主品牌手机,Nexus One 破天荒地取消了正面的实体物理按键,采用了全触屏的操控方式,并延续了 HTC 的轨迹球。

(图自:GadgetMatch

1Ghz 高通 QSD8250 处理器,512MB RAM,还有分辨率高达 480×800 的 3.7 英寸屏幕,对比起当时屏幕分辨率为 320×480 的 iPhone 3GS ,这款手机的配置实在强太多了。

除了 Nexus One 之外,那一年另一款轰动的产品应该是 HTC Desire 了。Desire 在硬件上维持了和 Nexus One 基本一致的硬件配置。如果说之前的 G1 到 G6 算是 HTC 在 Android 阵营的蓄力之作的话,那么 G7 (HTC Desire)才真正让更多消费者认识并记住 HTC 在 Android 中这个品牌。

这款 HTC 历史上的功勋机型拥有强劲的硬件性能和出色的销量,极大的提升了 HTC 的品牌形象,Google Android + 合作厂商的模式初见成效,不仅在很大程度上推广了 Google Android 系统,也让 HTC 赚的盆满钵满。

但 2010 年中至 2010 年底之前发布的手机的设计水平并不高。事实上,到了下半年 HTC 开始致力于研发一些小幅改版的机型,而这些手机都有 Nexus One 和 Desire 的设计元素。

2011 年:激进超前是那一年 HTC 设计的形容词

到了 2011 年,HTC 已经将自己定位为业界领先的智能手机制造商了。在这一年里,HTC 依然保持其 Desire 设计语言,因为那一年发布的大多数手机都延续了之前 HTC 的风格。从 HTC Thunderbolt、Desire S 到 Rezound 和 EVO 3D,他们都保持着同样的设计特色。

在风格相近的几款机型中,激进超前是那一年 HTC 设计的形容词,HTC EVO 3D 便是其中的典型代表,在当时推出这样一款业界绝无仅有的裸眼 3D 手机,可谓是异常激进。有人甚至评价到,2011 年的 HTC 在美国市场出货量不仅能超过三星,碾压苹果,也能够牵着用户走,决定高端是什么样的产品。

这样的激进甚至还体现在收购 Beats 多数股权的举动上。在很长一段时间里,一些人将搭载 Beats Audio 的 HTC 音乐手机视为“音乐手机的新标准”,同时 HTC 也成为那个时代潮流时尚手机的代表之一。

(图自:XDA Forums

与此同时,HTC 还推出了 Salsa 和 ChaCha 两款 Facebook 手机以及一款针对女性用户设计的手机 HTC Rhyme 。如此大胆和激进,让 HTC 不跟随市场,走出了一条自己想走的路。

当然,这一年也迎来了 HTC Sensation 系列产品,一个继 Desire 后彰显 HTC 强大研发实力的代表作之一。

2012 年:专注于硬件研发,HTC 尝到了失败的味道

而来到 2012 年,4 年间,算上为数不多的 WM 系统手机,HTC 一共发布了超过 50 部手机。在机海的轰炸下,即使有部分型号失败也是在 HTC 能够承受的范围之内。

于是,一些新的尝试又在 HTC 的旗舰机上展开,比如说采用聚碳酸脂作为机身材料的 HTC One X,弧线形一体成型的机身设计配合聚碳酸脂的材质,打造出既有媲美金属的坚固性,但又能在兼顾轻盈的同时保持高品质的手感。

(图自:Android Police

除了在聚碳酸脂上进行尝试,同期登台的 HTC One S 在设计上则更为标新立异。HTC One S 具备当时业界创新的两项设计,再次树立手机工艺的新里程碑。

一是超耐磨的陶瓷金属材质(Ceramic Metal),采用微弧氧化(Microarc Oxidation,MAO)工艺,该技术把铝质一体成形的机身变成富有陶瓷质感的水晶结构,其硬度更是阳极处理铝的 5 倍,因此 HTC One S 机身能够历久弥新。二是把阳极着色处理推升至更高境界的一项专利工艺,可以在手机表面创造出由亮至暗的渐层色泽,呈现优雅出众的美感。

(图自:Android Central

不过,主打的王牌产品 HTC One X 并没有成功。

那一年,开始讨好用户的库克推出了“比 3.5 寸更大屏幕”的 iPhone 5。三星的设计师 Wang Ji-yeon 在环游世界之后从鹅卵石中得到灵感设计出了具有飞跃改变的 Galaxy S3,而对比价格没有差别太大的 HTC One X,显然市场更喜欢前两者。

2013 年:成也 New One,败也 New One

在谈到 HTC 设计史上最激进的产品,不少人一定会认为是其在 2013 年推出的 HTC One。它是全球首款全金属的智能手机,整部手机采用了精心打造的金属外壳,并且拥有干净的线条,同时相对锋利的边角也让 HTC One 显得干练简约。

(图自:TechnoBuffalo

这款手机在 2013 年 12 月,还成为了美国知名科技媒体《商业内幕》评选“2013 年度最具创新力的十大设备”之一。而后,全金属机身和背面三段式的设计开始被后来的手机效仿临摹。

4 年后的今天,包括一加、乐视、格力、三星等部分手机的背面,我们多少都能看到 HTC One 的一点影子。

而在发布 HTC One 之前,One X 的失利,已经让 HTC 持续 6 个季度利润下滑。不过,估计连 HTC 自己都想不到这么一款设计超前兼具美观的手机,会因为相机的问题而被同期上市的三星 S4 一脚踹下了山崖。

在当时,无论 HTC 将自家 Ultrapixel 摄像头解读得多么厉害,但 400 万像素终究没能让用户信服。毕竟用户不懂,他们只知道 400 万的摄像头所拍摄的图片放大之后会模糊。而即便是三星 S4 的 1300 万摄像头表现再怎么一般,至少在第一印象上让用户踏实。

(图自:AnandTech

在 2013 年余下的时间里,HTC 在 One 系列中推出了两款手机 – HTC One mini 和 One Max。而正如他们的名字所暗示的,它们只是 HTC One 的尺寸变体,同时 HTC One Max 亦成为了 HTC 的第一款配有指纹识别的 Android 手机。

不仅因为相机这一问题,HTC One 的创新设计所带来的还有供应链方面的问题,作为一款全金属外壳的手机,它的工艺难度比 iPhone 5 还要高。HTC One 需要通过 CNC 对原料进行打磨、钻孔、切削等一系列复杂工序,整个过程要进行程序和刀具的切换,是整个金属外壳耗时最长、难度最大、最繁琐的阶段。

(图自:digitaltrends

如此高的加工难度与代工厂的水平形成了矛盾,New One 的工艺质量根本不能得到保证,就算已经毁掉了大量残次品,可是市面上依然存在缝隙处能够塞进纸片的 New One。

一时之间,产品的问题、营销的乏力、渠道的缺失、核心技术专利被诉、公司内乱,促使 HTC 开始在持续的下滑的过程中慢慢跌进谷底。

成也 New One,败也 New One。从 One X 到 New One 才短短两年,HTC 在 Android 的主导地位已经全盘失守。

2014 年:连续失利后,终在新机上看到希望

在经历了 One X 到 New One 连续两款表现不佳的产品后,这一年 HTC 将希望寄托在了 HTC One M8 身上。

随之而来的 HTC One M8 更像是一款升级版的 HTC One ,它在延续一体化全金属机身的同时,将 HTC One 身上厚重硬朗的设计磨砺得更顺滑,更加圆润贴合握持的机身,突出了 HTC 优秀的工业设计。

而上一代饱受诟病的 400 万像素摄像头也被升级成双摄像头,一颗依旧 400 万像素的 UltraPixel 摄像头和一颗 200 万像素的景深摄像头。这也让 HTC One M8 成为全球首款具备景深双镜头的智能手机。

费劲心思打磨的 M8 可以说近乎完美,这次的努力终于得到了回报,M8 使得 HTC 再次实现盈利。

(图自:Android Central

在 HTC 公布的 2014 年第二季度财报中,HTC 扭亏为盈,利润达到了 9200 万美元。此外,22 亿美元的销售额也近乎等同于 HTC 去年全年的销售额。

这次除了有 HTC M8 的功劳之外,也还离不开 Desire 816 的助攻。正是它以不高的价格做出一款综合体验都不俗的手机,让其成功地切入定价 2000 元以上的手机市场。

根据市调机构的数据,HTC Desire 816 成为 2014 年 4 月份大陆市场同价位机型当中的销量冠军。

2015 年:不按照套路出牌,反而赢得市场却饱受争议

尽管 M8 和 Desire 816 让 HTC 在 2014 年重新尝到了不少甜头,但当时三星和苹果依然在市场上占据主导地位,而 LG、华为和摩托罗拉等一些厂商也在努力,HTC 需要在今年再次推出一剂强心剂。

于是,一脉相承的 One 系列迎来了 M9 ,它是 One 系列第三次迭代的产品。与之前两款前作相比,HTC One M9 更加注重细节。整体的设计,相较于 M7 和 M8 并没有太大的变化,这一次,HTC 没有在 M9 身上得到当时 M8 那样的赞誉,有些人甚至认为 M9 的设计是退步的表现。

而除了外观没有太多变化,HTC 这次也将后置的 400 万像素 UltraPixel 摄像头移到了正面,并在后置摄像头上用上了常规的 2000 万像素摄像头。并利用屏幕搭配手机套,带来了一种 dot view 的智能保护套,具备像素化的提醒功能。

但是在三星 Galaxy S6 edge 面前,HTC M9 的这些亮点并没有太大的竞争力。而 S6 edge 清爽独特的设计以及优秀的拍照效果,更受市场的关注。

与此同时,M9 逐渐失去了之前 M7 和 M8 的影响力。

直到 2015 年底,当 HTC One A9 发布时,我们再次看到 HTC 在设计上的重大转变,而 A9 也因为外形与 iPhone 相似而饱受争议。当时,有网友调侃 iPhone 6s 将摄像头移至中间,抹去背面的 Logo,就是 HTC One A9。

事实上, A9 可以说是 HTC 从自己决定高端是什么样的产品到开始迎合大众的一个转折点。因为在 A9 身上,你已经看不到太多 HTC 的设计元素。无论是像极了 iPhone 6s 的外形设计,还是正面指纹识别,都让 A9 成为 HTC 众多机型中最特别的一款手机。

(图自:Gizmodo

不过,这款饱受争议的手机终究还是给 HTC 带来了回报。据 HTC 给出的公告显示,2015 年 11 月份,其合并营收新台币 102.9 亿新台币(约合人民币 20.1478 亿),环比增长 15%,为近半年高峰,但同比下降 39%。

HTC 强调,增长主要是受惠于 HTC One A9 等机型开始大量出货。

2016 年:低迷失落、找不到方向

虽然 HTC A9 的另类策略让 HTC 迎来了短暂的春天,但纵观最近几年 HTC 在手机也业务上并不乐观,其市场份额在逐渐缩小。一是在与小米、OPPO、vivo 等厂商在中国市场抗衡落个下风,二是在高端市场又争不过苹果、三星。

而 HTC 10 便是在这样的环境下诞生,HTC 10 的设计灵感来源于系列之前的旗舰产品,以及去年推出的 A9 。相比令人争议的 A9 ,HTC 10 的设计则令人耳目一新。

它在机身后盖四边采用了宽边的倒角处理,看起来显得非常硬朗。而在正面,HTC 10 的变化则更为明显,不仅取消了屏幕下方的 HTC Logo,也去除了屏幕内的三颗虚拟导航键。取而代之的是更整洁简约的设计、Home 键以及左右两颗触摸按键。

HTC 10 配备 5.2 英寸 2K 分辨率的屏幕,采用高通骁龙 820 芯片组,4GB RAM 和 3000mAh 电池。有一个 Ultrapixel 的 1200 万像素的后置摄像头,具有光学防抖功能,并且将 BoomSound 已经发展成为 BoomSound Hi-Fi,通过手机支持 Hi-Res。

除了 HTC 10,去年 Google 发布的 Pixel 手机也是与 HTC 合作打造。尽管在成像效果上荣登 DxOMark 智能手机 Top 1 ,但 Google Pixel 在全球市场的份额不到 1%,

或许跟代孕妇 HTC 一样,造成这款手机销量不足预期的原因主要与渠道有关。

据 AFR 的报道,尽管 Google 没有公布过 Pixel 手机的销量,但有分析师表示,到 2016 年底的时候,Pixel 一共销售了 55.2 万台。这个销量远不如 iPhone,甚至不如昙花一现的 Galaxy Note7。

Note7 自去年 8 月中上市,到 10 月份时被召回,在这段时间内,Note7 出货超过 250 万台。

2017 年:旗舰降价都救不了低迷的 HTC ,那 HTC U 11 呢?

来到今年,HTC 发布了新一代旗舰手机 U Ultra。在这款手机上,HTC 放弃了引以为傲的全金属机身,转而采用了金属中框+双面玻璃的设计,背面第一眼看起来多少有点 Galaxy S6、Galaxy S7 的感觉,可以在不同光线下呈现不同的光泽。该机中国行版售价 5088 元,美国地区不含消费税的售价为 749 美元(约合 5168 元)。

然而这样一款售价高昂的旗舰机型,没有无线充电、没有耳机接口、没有防水功能、没有双摄、导航键设计不合理、采用高通骁龙 821 处理器、续航表现不尽人意、售价高昂,种种这些都是 U Ultra 遭受吐槽的原因。

此外,HTC U Ultra 屏幕上方还多了一块 2.05 英寸副屏。副屏幕的分辨率为 160×1040 像素。结合了通知中心与 Widget 的作用,提供常用 App 整理、重要信息、常用联络人、天气通知,以及音乐播放的控制钮。

不过,这款年初发布的旗舰新机 U Ultra 在经历过一段聚光灯般的关注后,就再也没有太多焦点。罕见地出现售价暴跌,比如国行从 5088 元跌入 4000 出头,国外的身价也是直接八折。

按照 Wave7 的统计,HTC 如今在美国的份额只有 2.3%,排名落后于 iPhone(44%)、三星Galaxy(28%)、LG(10%)和 Moto(4%),而运营商方面,T-Mobile、AT&T 已经不卖它的手机,Sprint 销售比仅 2%、Verizon 仅 1%。

这其中的感觉似乎是 HTC 在多花了几个月甚至一年的时间,依旧只做出来一款几乎是全面处于下风的产品。

而除了 U Ultra 之外,在 2017 年余下的时间里,据上周 HTC 发布 HTC U 11 的首段预热视频,确认这款新机将于 5 月 16 日正式发布,而外媒 MySmartPrice 分享了 HTC U 11 的规格信息。

据悉,它或将配备 5.5 英寸 2K 显示屏,高通骁龙 835 处理器,1600 万像素前置镜头和 1200 万像素主摄像头,最高 6GB RAM+128GB ROM 的存储组合,以及支持 IP57 级防水等功能,并能够借助 Edge Sensors 实现边缘压感触控技术。

配置看起来是蛮接地气的,只不过能不能重新赢回这个日渐衰落的品牌口碑,就要看市场的表现了。

这不但是 HTC 的倒塌,还是一个时代的倒塌。

在花了这么短时间内看完 HTC 在 Android 阵营里的 9 年演变史,相信你或许跟我一样,内心会有些触动。

就像知乎网友@Jason Hau 的说法一样,彼时蜜糖,此时砒霜。许多曾经让 HTC 茁壮成长的元素,后来却成了 HTC 前进的绊脚石。

比如著名的「机海战术」,曾经网罗大众的策略却在后来让 HTC 深陷复杂产品线的泥沼。

比如曾经帮助 HTC 直冲云霄的运营商,在后来却转投能为自己带来更大利润的合作商。

比如迎来众多好评的 New One,却将 HTC 自己搞的伤痕累累。

如果说苹果在诞生之初就为自己的未来规划好行程的机灵鬼的话,那么 HTC 则只能算是一个走一步算一步的老实人。而这个专注于硬件研发的老实人在云端服务、内容提供、移动游戏上去从没有过布局。

反观 HTC 的对手们:苹果一直都是软硬件一手包办,iTunes 和 App Store 让全世界的硬件商看着流口水;而中国的新兴势力小米作为一家手机公司更是出格,已经开始思考着如何控制用户家里的冰箱电灯等家具这种问题…

(图自:ETF Daily News

但仔细想想,经历了崛起、辉煌、失利、下跌、救赎以及到最后迷失的不只有 HTC,还有诺基亚、摩托罗拉、LG 等厂商。

这些昔日的王者到底怎么了?其实他们一直都没变。

在这个时代变了的战场里。当出现了在某个层面高一个维度的对手时,他们会硬生生重塑这个世界的玩法与规则,而看不懂这一切的选手只能被挤出局。

这不但是 HTC 的倒塌,还是一个时代的倒塌。

部分图片出自 Androidauthority

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